Le pouvoir insaisissable des situations quotidiennes

La semaine dernière, j'ai subi une chirurgie mineure après m'être cassé deux doigts, ce qui explique pourquoi ça va me prendre 5 fois plus de temps pour écrire cette entrée que ça vous prendra pour la lire. Selon mon humeur au moment de la question, si vous me demandez comment je les ai brisés, je vous dirais soit en tirant les orphelins hors des décombres après un petit tremblement de terre ou en frappant une balle fétide avec une chauve-souris mouillée pendant un slo jeu de balle-soft Je vais vous laisser décider quel est l'exploit le plus impressionnant.

En fait, je n'avais jamais fracturé un os auparavant et à part mes dents de sagesse, je n'avais jamais eu d'opération chirurgicale non plus. Mais le matin de la procédure, je n'étais vraiment pas nerveux du tout. En fait, j'étais beaucoup moins anxieux à ce sujet que ma femme, qui était encore en train de se débarrasser de son irritation tout à fait justifiable à cause de mes blessures (ne vous inquiétez pas, elle aime les orphelins, c'est la balle molle sous la pluie battante ça ne s'est pas particulièrement bien passé).

Après m'être inscrit à l'hôpital, j'ai été conduit dans une petite pièce pour une dernière entrevue pré-opératoire par le personnel infirmier. Puis j'ai été laissé seul pour changer dans ma robe, ou "johnnie" comme ils l'ont d'une façon amusante fait référence. Lorsque j'ai demandé des éclaircissements sur ce processus vestimentaire, on m'a informé que oui, effectivement, j'avais besoin de retirer tous mes vêtements personnels avant d'entreprendre une procédure ambulatoire de 30 minutes.

Alors maintenant, je suis assis seul dans une minuscule pièce sombre qui a l'air d'être aussi utilisée pour stocker du matériel informatique démodé, avec rien d'autre qu'une robe d'hôpital fragile entre moi et le reste du monde. Et je ne peux même pas l'attacher parce que, comme je n'ai pas mentionné jusqu'à présent, un doigt cassé est sur chaque main. (Je sais, je sais, je suis une merveille de la science orthopédique.) En d'autres termes, ils viennent de me donner une tenue mal ajustée avec le type d'attache que je ne peux pas fermer dans mon état actuel, un cordon. Formidable. L'infirmière revient pour m'informer des événements à venir, mais j'écoute à peine parce que je dois continuellement vérifier le nœud qui défile sur le dos de ma robe pour m'assurer que notre interaction reste fermement ancrée dans la catégorie d'infirmière / patient sans changement dans celui de l'artiste / modèle nu.

Ensuite, je suis conduit dans la salle avec le lit, je serai dans la procédure, où je rencontre l'équipe d'anesthésie. Ils me renseignent sur mes options d'une manière pratique et approfondie. Je peux obtenir un bloc de doigt local, mais ils ne sont pas certains que ce sera assez fort si le chirurgien décide qu'il doit mettre des vis dans le doigt. Je peux avoir un bloc sur le bras entier, l'effet secondaire improbable pour lequel serait une lésion nerveuse. Je peux «aller sous» tout à fait, avec ou sans tube respiratoire – et à propos, est-ce que j'ai un travail dentaire dont ils devraient être conscients au cas où le tube doit être inséré rapidement?

Je dois admettre, à ce stade, je suis un peu nerveux. Rappelez-vous, tout le monde fait juste leur travail, et le fait d'une manière courtoise à cela. L'infirmière était amicale et rassurante; les gens de l'anesthésie parlaient en termes clairs et accessibles à un profane. Mais divers aspects de cette situation me rendent maintenant mal à l'aise et même un peu effrayé. Je suis dans un endroit inconnu, je prends des décisions sur des questions médicales que je connais très peu en consultation avec des gens que je n'ai jamais rencontrés auparavant, et ai-je mentionné que je suis toujours nue sous une robe inconfortable dont le statut reste quelque chose mais sécurisé?

Je suppose que ce sont des aspects de cette situation que les médecins et les infirmières avec qui j'ai été en interaction n'ont pas prêté attention. Mais pour moi, la pièce, ma robe, l'apparition soudaine d'un anesthésiste qui veut discuter du petit risque de lésion nerveuse permanente trois secondes après s'être présenté et secoué mon attelle … c'est ce qui a transformé ma disposition de blasé en anxieuse.

Quelques jours après la procédure, j'ai raconté mon expérience à mon beau-père, un neurologue qui pratique à Boston et enseigne à Harvard. Il m'a dit que lorsqu'on lui demande de parler aux étudiants en médecine ou aux nouveaux résidents, il leur dit toujours que l'une des meilleures choses qui puisse leur arriver professionnellement est de tomber malade. Pas une maladie sérieuse, bien sûr, mais assez pour les empêcher de prendre rendez-vous en temps voulu, de se battre avec la compagnie d'assurance, de rester trop longtemps dans les salles d'attente et de se remettre en question.

Je pense que c'est un excellent conseil, et certainement pas seulement pour les professionnels de la santé. Il est utile pour ceux d'entre nous qui travaillent comme professeurs d'expérimenter une fois de plus ce que c'est que d'être un étudiant dans un cours magistral. Pour les psychologues de vivre une heure en tant que patient. Pour le représentant du service à la clientèle de passer 30 minutes en attente. Sans ces expériences, ou à tout le moins en imaginant de telles expériences, il est trop facile de perdre de vue les facteurs situationnels qui influencent les personnes avec lesquelles nous interagissons au cours de notre travail.

Comme nous le savons par des décennies de recherche en psychologie sociale, beaucoup d'entre nous sont beaucoup trop inattentifs à la puissance de la situation dans nos interactions quotidiennes. (Pour un blog génial qui explore la portée et les implications de cette tendance dans divers domaines tels que le droit, la politique, les affaires, etc., consultez Situationniste.) Et il semble que cette tendance ne soit amplifiée que lorsque nous opérons dans les confins confortables de nos propres mondes professionnels.

Bien sûr, la prescription de mon beau-père peut aussi s'appliquer aux relations professionnelles dans la direction opposée. L'élève s'indigne que son professeur n'ait pas répondu à un courriel dans les trois heures serait bien avisé de considérer que les 99 autres étudiants de la classe pourraient faire des demandes simultanées d'attention personnelle. Le voyageur d'avion pourrait bénéficier de la réalisation que ce commis particulier au bureau de bagage perdu n'est pas la personne qui a envoyé ses sacs à Austin au lieu de Boston. Il faudrait que le patient approche de sa troisième heure d'attente aux urgences pour reconnaître que, si douloureux soit-il, un homme qui se casse deux doigts en frappant une balle molle ne nécessite pas une attention médicale aussi rapide que le nouveau-né de 7 ans. une fille qui souffre d'une crise d'asthme, même s'il est à peu près certain que ce dernier n'est qu'un faussaire. Etc.

Les facteurs situationnels exercent une influence puissante sur nos interactions quotidiennes. Nous serions tous bien servis pour prendre le temps de nous arrêter, de les remarquer et de les méditer plus souvent. Cela nous donne une meilleure compréhension de la nature humaine, nous offre des opportunités de croissance personnelle et nous permet de retourner la situation sur des situations autrement menaçantes. Moi? J'ai une nouvelle tenue en tête pour enseigner ma première conférence à l'automne – une johnnie fraîchement sortie du sac. Cette fois-ci à double nœud, cependant.

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