L'enfant américain paresseux

Il a fallu un peu de pression pour me réveiller de mon blog-sommeil, mais si quelqu'un peut le faire, c'est le New York Times . Il semble que le Times, comme beaucoup d'autres publications de médias traditionnels, a décidé qu'améliorer sa visibilité peut être fait par un bon contre-courant à l'ancienne: on peut paraître à la mode en remettant en question la sagesse reçue, même si lecteurs. Cool, NYT ! Dites-le comme ce n'est pas!

Donc, la dernière mini-tendance est le récit américain paresseux, ou, plus précisément, le récit paresseux de l'enfant américain (pas exactement le récit que les lecteurs du Times pourraient attendre). Le 12 septembre, Elizabeth Rosenthal a écrit à quel point les tests peuvent être amusants, car après tout, les tests répétés sont un peu comme faire des mots croisés, et ils sont amusants, non? (À propos, Elizabeth, les gens aiment les mots croisés parce qu'ils sont optionnels, si nous devions les faire pour garder notre travail, ils ne seraient peut-être pas si amusants.) Les enfants chinois sont testés tout le temps, et ils apparemment l'aime. Alors pourquoi pas nos enfants?

Alors Thomas Friedman a pesé dans sa colonne, également datée du 12 septembre, "Nous sommes le numéro 1 (1)!" Dans cela, il reprend les arguments d'un autre sage blanc économiste sans coeur, Robert Samuelson, qui déclare que le problème la compétitivité est que les enfants américains ne veulent pas travailler. Friedman cite Samuelson comme suit: «L'hypothèse implicite de beaucoup de« réforme »scolaire est que si les étudiants ne sont pas motivés, c'est principalement la faute des écoles et des enseignants … La motivation est faible parce que plus d'étudiants (de toutes races et classes économiques être ajouté) n'aime pas l'école, ne travaille pas dur et ne fait pas bien. Dans une enquête menée en 2008 auprès des enseignants du secondaire, 21% ont jugé que l'absentéisme était un problème grave; 29% ont cité «l'apathie des étudiants». "Friedman poursuit en citant" l'effondrement des valeurs "comme le problème de l'éducation américaine en particulier, et de la société américaine en général.

Je suppose que travailler à proximité de George Will assez longtemps, vous finissez par boire son Kool-Aid. David Brooks chante la «déchéance des valeurs», déplorent-il chaque fois qu'il en a l'occasion, et maintenant, Friedman prend la suite. Je ne suis pas totalement insensible à l'idée de «rupture des valeurs», bien que ce qu'il faut faire à ce sujet, à moins de renvoyer tout le monde à l'église, n'est pas clair. Friedman, comme Brooks et Will, est un peu vague sur ce qu'il faut faire à ce sujet en termes de politique sociale. ("Qui le dira aux gens?" Demande Friedman, comme si le fait de dire aux gens qu'ils ont eu une rupture de valeurs va leur faire claquer le front et leur dire: "Oh, d'accord, pourquoi n'y ai-je pas pensé?") Les enfants américains ne travaillent pas assez fort, et quelqu'un doit leur dire de mettre leur cul en vitesse.

Pendant ce temps, ceux d'entre nous qui (contrairement à Samuelson, Friedman, Will et Brooks) travaillons avec des enfants entendent souvent une histoire différente. La résistance profonde aux enfants qui travaillent plus dur, y compris la résistance aux tests de haut niveau, la résistance aux longues années d'école et aux longues années scolaires, la résistance aux programmes plus sévères et tout le reste, c'est parce que beaucoup d'Américains détestent leur vie et travaillent trop dur. «Ce ne sont que des enfants une fois», comme le disent les parents, encore et encore. Laissez-les profiter de leur enfance; laissez-les se prélasser autour de leurs orteils dans le courant en été; laissez-les jouer et amusez-vous. Parce que, de nombreux parents se sentent, être un adulte suce. Quand ils grandiront, ils devront travailler soixante heures par semaine pour maintenir leur niveau de vie et, même dans ce cas, ils ne pourront pas garder la tête hors de l'eau. Alors, alors qu'ils sont enfants, laissez-les en profiter, disent de nombreux parents.

Samuelson, au moins, doit être familier avec les statistiques qui démontrent que les semaines de travail américaines sont parmi les plus longues au monde (selon un rapport du Bureau of Labor Statistics, j'ai vérifié, nous sommes 4ème sur 19 pays industrialisés en heures travaillées par travailleur) . Ces comparaisons internationales sont difficiles à interpréter maintenant que tant de personnes sont sans emploi, mais considérant que les Américains travaillent 12 semaines de plus par an que beaucoup d'Européens, il ne peut pas être vrai que les adultes américains ne travaillent pas dur. Ainsi, le récit de la «décomposition des valeurs» doit être quelque chose de plus compliqué: les adultes américains qui travaillent fort n'encouragent pas leurs enfants à travailler fort pendant qu'ils sont enfants. En d'autres termes, il semble que beaucoup d'Américains sont en conflit pour travailler durement leurs enfants: ils veulent qu'ils fassent bien, mais ils veulent aussi qu'ils profitent de la vie avant qu'ils ne deviennent des esclaves à salaire stressé.

Les gens qui travaillent réellement avec les enfants sont très familiers avec ce conflit. En tant que clinicien qui voit souvent des enfants sous-performants dans sa pratique, j'ai entendu cette histoire encore et encore. Un adolescent de 14 ans dit: «Maman et papa veulent que je réussisse à l'école pour que je puisse entrer dans un bon collège comme ils l'ont fait. Pour quoi? Donc je peux travailler tout le temps, être aussi stressé que ça et ne jamais avoir le temps de faire quelque chose d'amusant parce que tout ce que je fais, c'est travailler? Non merci. »En effet, il est difficile de convaincre ces jeunes que les jours d'école et les années d'école sont dans leur meilleur intérêt. Avec des parents comme les leurs, il n'est pas étonnant qu'ils soient apathiques.

Donc, alors que je suis un thérapeute pour enfants et pas un véritable économiste, j'ai une suggestion. Pour aborder la "ventilation des valeurs" en termes réels de politique, que diriez-vous? Qu'en est-il de vraies politiques économiques qui contribuent à l'érosion du niveau de vie de la classe moyenne, de sorte que les mères et les pères n'ont pas à travailler aussi dur? Ensuite, les enfants vont regarder vers le haut et voir une vie qui vaut la peine d'essayer, et ils vont obtenir leurs ânes en vitesse tout seuls. Comme ces enfants allemands qui travaillent dur, dont les parents ont tout ce temps libre, et tout ce congé de maternité, et tous ces services de garde financés par l'État … Vous écoutez, NYT ?

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