L'enseignement des échecs améliore-t-il la capacité en mathématiques?

La recherche a montré que les joueurs d'échecs ont tendance à avoir des capacités cognitives plus élevées. Mais cela signifie-t-il que l'enseignement des échecs améliore les capacités cognitives?

La capacité de résolution de problèmes mathématiques en particulier est d'une grande importance dans les discussions éducatives et beaucoup ont proposé l'utilisation de l'enseignement des échecs pour améliorer les capacités mathématiques des élèves. Une vaste littérature s'est développée autour de ce sujet, et les chercheurs Giovanni Sala et Fernand Gobet ont examiné les preuves existantes dans une méta-analyse publiée dans Educational Research Review . Les auteurs ont constaté que, même s'il semblait y avoir un effet significatif pour les groupes qui jouaient aux échecs, la majorité de la littérature ne disposait pas d'un groupe témoin actif. En d'autres termes, l'enseignement des échecs a été comparé à aucune activité alternative et donc les effets positifs pourraient être largement attribués à ce qu'on appelle un effet placebo. Pris dans le contexte d'une vaste littérature montrant l'échec de la formation dans un domaine à transférer à la performance dans un autre, Sala et Gobet ont voulu mener leurs propres analyses expérimentales avec des contrôles appropriés.

C'est ce qu'ils ont fait dans un nouvel article qui vient d'être publié dans Learning & Behaviour en mettant l'accent sur les compétences en mathématiques. Dans la première expérience, 233 élèves de troisième et quatrième année ont reçu 25 heures d'instruction d'échecs et ont été testés sur des tâches mathématiques de résolution de problèmes. Trois groupes ont été comparés: ceux qui jouent aux échecs, ceux qui jouent aux dames (un groupe de contrôle actif) et un groupe de contrôle passif. Ces groupes n'ont montré aucune différence statistiquement significative dans la capacité mathématique sur le post-test. Dans la deuxième étude, 52 étudiants ont participé au même modèle expérimental, mais cette fois le jeu de Go a été substitué au jeu de dames. Encore une fois, ces groupes n'ont montré aucune différence statistiquement significative dans la capacité mathématique sur le post-test.

Les auteurs concluent: «Ces résultats suggèrent que les effets (le cas échéant) de l'enseignement des échecs, lorsqu'ils sont rigoureusement testés, sont modestes et que de telles interventions ne devraient pas remplacer le programme d'études traditionnel en mathématiques.

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