Leçons pour nous tous d'un psychologue du sport

John F. Murray
Source: John F. Murray

Après avoir conduit l'interview d' Eminents aujourd'hui avec le psychologue du sport John F. Murray, je suis reparti avec l'impression que ses conseils ne s'appliquent pas seulement aux athlètes, mais à la plupart des gens qui veulent améliorer leur performance mentale.

Murray a aidé les quarts de la NFL à surmonter les revers, à entraîner le tennis à Wimbledon, à entraîner les athlètes aux Jeux Olympiques d'été et même au Ultimate Fighting Championship. La semaine de tennis l'a appelé, "Le Roger Federer des psychologues sportifs," Le Washington Post l'a appelé "Le Freud du football, et USA Today l'a appelé" l'un des meilleurs dans l'entreprise. "

MN: Le livre de psychologie sportive classique, The Inner Game of Tennis , a fait valoir que la clé du succès n'est pas la concentration mais la relaxation: Calmer l'esprit et laisser faire. Êtes-vous d'accord?

JM: Oui, mais la science de la performance mentale a depuis développé de nombreuses autres bonnes pratiques. Par exemple, plutôt que de laisser passivement la performance se produire par les athlètes qui sortent de leur propre chemin, «les psychologues du sport élaborent des protocoles d'entraînement.

MN: D'accord, parlons de ça. Comment aidez-vous les athlètes à améliorer leur concentration?

JM: Cela aide souvent si l'athlète crée ou affine une routine de pré-tir ou de pré-performance. En fait, le temps entre les points au tennis, les tirs au golf ou les parties de football peuvent être aussi importants à maîtriser que le temps de jeu. Le rituel de pré-action remplace la pensée distraite par quelque chose de constructif.

MN: Quel est ton conseil pour un athlète affaissé ou qui craque sous la pression?

JM: Ces athlètes essaient souvent trop ou se concentrent trop sur le résultat. Il / elle doit se concentrer sur ce qui est contrôlable: la victoire ne l'est pas, les compétences mentales sont: la confiance, la concentration, le contrôle émotionnel. Par exemple, en travaillant avec un quarterback de la NFL effondré, nous avons créé des scripts d'images chargés de moments sous pression, souvent plus extrêmes même que ce qu'ils vont affronter dans le jeu. Finalement, son auto-parler s'est amélioré. il a cessé de s'inquiéter des incontrôlables, a commencé à aimer même les situations défavorables, et s'est retiré de la récession.

MN: Certains athlètes sont trop compétitifs, par exemple, le joueur de football qui s'attaque délibérément à un joueur en tirant son masque. Aucun conseil?

JM: Ne confondons pas compétitif avec stupide. Un haut niveau de compétitivité sans tricherie est généralement un avantage certain alors que l'encrassement délibéré est stupide. J'aime que mes clients imaginent tous les scénarios possibles qui peuvent mener à une pénalité sévère. Ensuite, je les entraîne à se représenter de manière constructive, par exemple, en s'éloignant d'un combat.

MN: Inversement, certains athlètes sont trop décontractés.

JM : Le plus grand défi est quand un athlète manque de motivation. C'est très difficile à changer – la meilleure chance est avec le counseling traditionnel pour essayer d'aller à la racine du problème. Parfois, cependant, le problème peut être résolu de façon symptomatique. Par exemple, un joueur de football qui a besoin de plus d'intensité pourrait bénéficier d'écouter de la musique de danse rapide avant un match, de regarder la vidéo de son joueur favori marquant des buts, ou même de sauter à la corde.

MN: Beaucoup d'entraîneurs sportifs aimeraient mieux motiver les joueurs. Des conseils non-évidents?

JM: Premièrement, comme je l'ai simplement laissé entendre, l'athlète est le mieux motivé de l'intérieur. La motivation n'est pas comme un moteur hors-bord attaché à l'extérieur du joueur. Le moteur doit résider profondément à l'intérieur.

Cela dit, un bon comportement d'entraîneur peut aider:

  • Soyez relativement difficile, mais ne surmultipliez pas les athlètes.
  • Faire l'effort de rapporter humainement aux joueurs, inclure des sessions de liaison d'avant saison loin du centre d'entraînement.
  • Gardez la pratique intéressante, par exemple, en faisant varier les routines.
  • Laissez les joueurs participer à la structure des pratiques et même à la prise de décision pendant un match. Mais l'entraîneur doit avoir le dernier mot. L'anarchie mène rarement au succès.

MN: Il y a des problèmes psychologiques à se remettre d'une blessure. Qu'est-ce qui peut aider?

JM: Les athlètes blessés dans les sports d'équipe sont souvent ignorés et isolés de l'équipe. Cet isolement au-dessus de la douleur physique peut rendre l'athlète blessé se sentir triste, anxieux, et même abuser des substances. L'athlète et les membres de l'équipe et, le cas échéant, un psychologue du sport devraient rester proches et écouter attentivement ce que l'athlète blessé ressent. La relaxation avec l'imagerie peut également aider avec la douleur et l'attitude. Les objectifs à court terme permettent souvent de faire avancer les choses sans heurts.

MN: Surtout en vieillissant, de nombreux athlètes (et bien sûr des non-athlètes) prennent du poids. Comment essayez-vous d'y remédier?

JM: J'utilise la propre psychologie des athlètes en transformant le contrôle du poids en un sport avec un défi quotidien.

MN: Beaucoup d'athlètes collégiaux et professionnels doivent faire des interviews avec les médias. Des conseils?

JM: Sans script, ils devraient jouer leurs réponses aux questions probables et réfléchir au genre d'impression qu'ils veulent faire. Il est toujours prudent de penser en équipe et de féliciter les entraîneurs et les coéquipiers. Essayez d'être naturel et d'avoir un peu d'humour, mais juste un peu.

MN: Vous avez vous-même fait beaucoup d'interviews à la presse et à la télévision. Conseils?

JM: Plutôt que de penser qu'un million de personnes sont dans le public, je me concentre uniquement sur l'intervieweur et la question. Une autre chose: ne pas trop préparer. Bien sûr, si vous avez besoin d'oser sur le contenu, très bien. Mais dans l'ensemble, il est préférable de prétendre que vous venez de rencontrer l'interviewer dans un café et rouler avec l'interview.

MN: Vous avez développé un système de notation de la performance mentale dans le football. Quels sont ses éléments clés?

JM: Il y a environ une douzaine de facteurs, mais la clé est leur performance à des moments critiques, comme les 3èmes ou 4èmes duels, comment ils réagissent après un mauvais jeu et comment ils font rarement des erreurs mentales comme une pénalité négligente.

MN: Quelle est la prochaine pour John Murray?

JM: Continuer à affiner cet indice de performance mentale pour prédire le gagnant d'un jeu. J'aimerais aussi aider une équipe de la NFL ou deux à gagner un Super Bowl. Ce serait la cerise sur un gâteau dont je suis déjà reconnaissant.

La biographie de Marty Nemko est sur Wikipedia. Son nouveau livre, son 8ème, est le meilleur de Marty Nemko.

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