Les 10 meilleures façons d'améliorer les bons sentiments

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La «molécule d'amour», l'ocytocine, est la base chimique pour faire confiance aux autres. Activé par des interactions sociales positives, il nous fait prendre soin des autres de manière tangible et nous motive à travailler ensemble dans un but commun.

Après une douzaine d'années à étudier le rôle de l'ocytocine dans le comportement humain, je pensais partager une réponse à la question qu'on me pose le plus souvent: Comment puis-je élever mes niveaux? Comme la version de poche de The Molal Molecule arrive sur les étagères, cela semble être le bon moment pour dévoiler ma liste des 10 meilleurs.

Mais d'abord, une courte digression neurologique: L'effet de l'ocytocine, comme d'autres produits chimiques de signalisation dans le cerveau, dépend davantage des changements que des niveaux absolus. L'ocytocine nous aide à répondre de manière appropriée à notre environnement social en changeant ses quantités dans le cerveau, seconde par seconde. Donc, plutôt que de se concentrer sur des niveaux d'ocytocine proches de zéro, la meilleure question pour la plupart des gens sans interaction sociale positive est de savoir comment augmenter leur niveau d'ocytocine en interagissant avec les autres et ainsi augmenter l'empathie et la compassion envers eux.

Une autre digression des neurosciences: Parce que l'ocytocine est si ancienne (un précurseur remonte à au moins 400 millions d'années pour pêcher), la sélection naturelle a trouvé des façons de l'utiliser à la fois dans le cerveau et dans le corps. À la différence de presque tous les autres neurochimiques que nous faisons, des études animales ont montré que le changement d'ocytocine après une interaction sociale telle que mesurée dans le sang reflète les changements de l'ocytocine dans le cerveau. Ainsi, si une activité provoque un pic d'ocytocine tel que mesuré dans le sang, un pic correspondant est susceptible de se produire dans le cerveau. C'est l'ocytocine cérébrale qui est la plus responsable des effets sur le comportement, et l'ocytocine sanguine nous donne une fenêtre sur ce qui se passe dans le cerveau.

Les moyens d'augmenter l'ocytocine énumérés ci-dessous sont basés sur la mesure des changements dans l'ocytocine dans le sang chez les humains. Beaucoup viennent de mon laboratoire, mais certains proviennent d'autres sources. Les variations dans les protocoles et les tailles d'échantillon modérées pour les études chez l'homme inhibent la comparaison des changements moyens rapportés dans l'ocytocine entre les travaux publiés. Au lieu de cela, je suis simplement énumérant les moyens d'augmenter l'ocytocine dans l'ordre de mes favoris personnels.

10. Écoutez avec vos yeux. Au lieu d'être collé à un appareil électronique, donnez à la personne avec vous toute votre attention. Regardez leur visage et écoutez ce qu'il ou elle vous dit.

9. Donnez un cadeau. Nos premières études sur l'ocytocine humaine ont montré que la réception de dons augmentait l'ocytocine. Alors pourquoi ne pas en faire une pratique régulière? La clé n'est pas d'attendre un cadeau en retour, juste surprendre quelqu'un sans raison.

8. Partager un repas. Manger modérément est apaisant et nous aide à nous lier avec les autres. Y compris un verre de vin est bien aussi. Vous pouvez augmenter l'effet en suivant # 9 et en faisant le cadeau que vous partagez.

7. Méditez en vous concentrant sur les autres. Mon laboratoire a découvert qu'une forme de méditation appelée «metta», dans laquelle on se concentre sur l'amour des autres, favorise mieux les connexions sociales que la méditation standard de la pleine conscience.

6. Trempez dans un spa. J'aime faire ça avec mes enfants. La température et le temps chauds offrent ensemble la possibilité de se connecter avec eux. Et nous avons tous l'air dingue quand il pleut, ce qui rend le tout encore plus amusant.

5. Utilisez les médias sociaux. OK, vous le faites de toute façon, mais vous devez savoir que 100% des personnes que j'ai testées sur les réseaux sociaux ont eu une augmentation de l'ocytocine. N'oubliez pas de voir vos amis Facebook en personne aussi.

4. Roulez sur des montagnes russes ou sautez d'un avion. Beaucoup d'activités qui sont modérément stressantes et faites avec une ou plusieurs autres personnes augmentent l'ocytocine. Mon récent saut en tandem a produit un pic d'ocytocine supérieur à 200%. Essayez d'être un seul cavalier sur des montagnes russes et vous éprouverez un lien immédiat avec la personne à côté de vous.

3. Pet un chien. Cela ne fonctionne pas toujours à moins que le chien ne vous appartienne, mais si vous vous identifiez en tant que "chien", tout vieux chien élèvera votre oxytocine. Le chien ne se plaindra pas non plus. Et une fois que votre ocytocine est en place, vous vous connecterez mieux aux humains autour de vous aussi.

2. Utilisez le mot "L". Dites à ceux autour de vous que vous les aimez. L'ocytocine est la molécule de l'amour, donc elle fait partie de notre biologie évoluée pour aimer les autres (à la fois «philia» et «eros»). Vous devez le mettre là pour le récupérer. Avec des amis, aussi, et peut-être même au travail.

1. Huit câlins par jour. Nous avons montré que le toucher n'augmente pas seulement l'ocytocine, mais il réduit aussi le stress cardiovasculaire et peut également améliorer le système immunitaire. Essayez de dire aux gens que vous les serrez plutôt que de leur serrer la main et de voir ce qui se passe quand vous donnez à d'autres le cadeau de l'ocytocine.

Des études montrent que plus on libère d'ocytocine, plus il devient facile de le faire. Cela a certainement été mon expérience dans la pratique de ces activités libérant de l'ocytocine. Si vous pouvez faire tous les 10, vous serez un maître d'ocytocine.

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