Les chevaux, les vaches et les poissons: leur vie émotionnelle riche et profonde

Nous pouvons «parler» avec d'autres animaux et apprendre ce qu'ils pensent et ressentent

La recherche sur les émotions animales est en plein essor et chaque jour, je reçois des informations provenant des médias scientifiques et populaires sur leurs vies cognitives et émotionnelles riches et profondes. Ces derniers jours, deux essais ont attiré mon attention, l'un sur les chevaux et l'autre sur les animaux non humains (animaux) que nous appelons «animaux de consommation». Cette étude et d'autres recherches nous permettent de «parler» avec d'autres animaux. apprendre ce qu'ils pensent et ressentent sans leur nuire dans le processus.

Nez et le stress chez les chevaux "au nom du sport"

Les chevaux sont connus pour être des êtres incroyablement émotifs. Ainsi, il y a beaucoup d'intérêt pour ce qu'ils ressentent et comment nous pouvons utiliser cette information en leur nom. L'essai sur les chevaux que j'ai reçu s'intitule «Les épreuves équestres olympiques sous le feu alors que la recherche relie l'équipement au stress des chevaux» et commence: «De sérieuses inquiétudes ont été soulevées au sujet des équipements pour les Jeux olympiques de Rio de cette année. Le document de recherche sur lequel s'appuient cette histoire et d'autres dans les médias populaires s'intitule «L'effet du resserrement de la muserolle sur le comportement des chevaux, la température des yeux et les réponses cardiaques, "Écrit par Kate Fenner et ses collègues. Le document de recherche est disponible en ligne, et le résumé se lit comme suit:

Les muserolles restrictives sont courantes dans le sport équestre. Cela est préoccupant, car des preuves récentes suggèrent que des muserolles très serrées peuvent provoquer une réaction de stress physiologique et compromettre le bien-être. L'objectif de cette étude était d'étudier les relations entre l'étanchéité de la muserolle et le comportement oral et les changements physiologiques indiquant une réponse au stress, comme l'augmentation de la température des yeux (mesurée par thermographie infrarouge) et la diminution de la variabilité du rythme cardiaque. ). Les chevaux (n = 12) portant une double muserolle et une muserolle, comme en dressage au niveau élite, ont été assignés au hasard à quatre traitements: muserolle non attachée (UN), zone conventionnelle sous muserolle (CAUN) avec deux doigts d'espace disponible sous la muserolle, zone semi-conventionnelle sous muserolle (HCAUN) avec un doigt d'espace sous la muserolle, et pas de zone sous la muserolle (NAUN). Pendant le traitement le plus serré (NAUN), la fréquence cardiaque du cheval a augmenté (P = 0,003), HRV a diminué (P <0,001) et la température des yeux a augmenté (P = 0,011) par rapport aux lectures de base, indiquant une réponse physiologique au stress. Les résultats comportementaux suggèrent quelques effets à partir des bits seuls mais les résultats principaux sont les lectures physiologiques qui reflètent les réponses aux muserolles à leur plus serré. La mastication a diminué pendant les traitements HCAUN (P <0,001) et NAUN (P <0,001). Les taux de bâillement étaient négligeables dans tous les traitements. De même, le léchage a été éliminé par le traitement NAUN. Après le retrait de la muserolle et de la double bride pendant la séance de récupération, le bâillement (P = 0,015), la déglutition (P = 0,003) et le léchage (P <0,001) ont augmenté significativement par rapport à la ligne de base, indiquant une réponse rebond post-inhibitrice. Cela suggère une augmentation de la motivation pour effectuer ces comportements et implique que leur inhibition peut placer les chevaux dans un état de privation. Il est évident qu'une muserolle très serrée peut provoquer des réactions de stress physiologiques et inhiber l'expression des comportements buccaux.

Dans le document de recherche lui-même, nous lisons: «Nous prévoyons que l'impact sur les chevaux augmenterait encore plus avec l'ajout d'une tension de rein et d'un cavalier. Les données actuelles indiquent que les bandes de serrage dans la mesure où il n'y a pas de zone disponible en dessous provoquent une réponse au stress et empêchent l'expression d'un comportement normal. "

J'espère que cet essai et les médias populaires recevront beaucoup d'attention car il est clair que le bien-être des chevaux est compromis par des pratiques communes. Il y a aussi des preuves que «les museaux serrés causent des coupures et des lacérations à la bouche et à la langue des chevaux à cause de la pression de la muserolle qui pousse les tissus mous contre les dents pointues.» Comme le note le Dr Paul McGreevy, expert du cheval pour montrer qu'une pratique très courante et un engin très commun suscitent une réaction au stress chez les chevaux. »Il note également,« Nier le comportement normal des chevaux, au nom du sport, est assez difficile à défendre sur le plan éthique.

Les vies émotionnelles des vaches, des poulets, des poissons et d'autres "animaux de nourriture": "Le silence n'est pas d'or et les différences individuelles importent

L'autre essai que j'ai reçu par Arran Frood s'appelle «Comment pouvez-vous dire si un animal est heureux ou triste?» Et il est rempli de nouvelles informations sur la vie émotionnelle de divers «animaux alimentaires». Il commence: «Il est facile de dire quand vos amis et votre famille sont en extase ou en colère. Les gens sont centrés sur l'humain et câblés pour capter les signaux physiques et les signaux sociaux qui indiquent des états détendus ou stressés. Mais les animaux ont leur propre monde de signaux difficiles à repérer. Non seulement cela, ils ont un intérêt de vie ou de mort à cacher leur véritable état physique de prédateurs plus haut dans la chaîne alimentaire, y compris les gens. L'essai de M. Frood est facile à lire, alors voici quelques extraits qui vous donneront envie d'en savoir plus.

«Le problème avec les vaches et les moutons, c'est qu'ils sont très discrets avec leurs problèmes de santé. Ils ne sont donc pas une cible aussi évidente pour les prédateurs», explique le Dr Jonathan Amory du Writtle College. "Cela signifie que vous n'obtenez pas grand-chose en termes de comportement évident – même pendant 10 secondes à moins qu'ils ne soient très malsains ou très stressés."

Et c'est ce nombre silencieux, mais potentiellement significatif, qui pourrait souffrir que les scientifiques du bien-être des animaux comme Amory et son équipe veulent savoir comment trouver. Les humains tirent beaucoup d'animaux – de la nourriture au cuir et à la laine en passant par la cire – et notre relation avec les animaux domestiques remonte à des siècles. Il est juste que nous nous occupions d'eux et les protégions de la souffrance et de la maladie tout au long de leur vie – surtout s'ils vont faire le 'sacrifice ultime' et honorer nos assiettes. "

Nous apprenons également que les vaches disent plus que «moo», et plus important encore, qu'il existe des différences individuelles entre les membres de la même espèce qui doivent être prises en compte.

Les vies émotionnelles des poulets et des poissons ont également leur dû. M. Frood écrit sur la recherche non invasive sur les poulets en utilisant la technologie de thermographie infrarouge (IRT) par laquelle les chercheurs peuvent évaluer différents niveaux de stress. Il note, "Il fonctionne à cause d'un phénomène dans les endothermes (animaux à sang chaud) appelé hypothermie induite par le stress, où la température du corps augmente après l'exposition au stress que le flux sanguin est dirigé vers les organes du corps et loin de la surface. une réponse de vol ou de combat, par exemple. Suite à un stimulus stressant (comme une manipulation ou un son soudain et inhabituel), l'IRT est suffisamment sensible pour détecter cette chute de température de surface lorsque le sang circule vers les organes. Cela permet l'identification des oiseaux stressés et, surtout, nous donne une indication de leur degré de stress. "

La vie émotionnelle des poissons: les animaux non stressés produisent des données scientifiques plus fiables

Nous lisons également: «Ce ne sont pas seulement les animaux d'élevage qui méritent attention et conscience de leur bien-être. "Le bien-être des poissons est important, et la surveillance a été un domaine négligé", déclare le Dr Lynne Sneddon de l'Université de Liverpool.

"Environ 200 000 procédures expérimentales sont effectuées sur le poisson zèbre au Royaume-Uni chaque année, principalement pour des études de développement et des tests de toxicologie pour l'industrie pharmaceutique. Une raison pour laquelle ils sont appréciés en tant que modèle expérimental est que les humains et les poissons partagent de nombreuses similitudes. Par exemple, les poissons et les humains produisent du cortisol en tant qu'hormone, alors que les rongeurs ont de la corticostérone. En outre, l'utilisation du poisson est plus économique que l'utilisation de mammifères, d'où l'utilisation croissante de 195 000 procédures (7% du total) en 2004 à 419 000 (11%) en 2014. "

"Il est donc essentiel de veiller à ce que cette espèce soit bien protégée, non seulement pour préserver son bien-être, mais aussi pour s'assurer que les données ne sont collectées que sur des individus sains, augmentant ainsi la validité des résultats expérimentaux".

L'agenda des animaux doit être traité avec respect et dignité

Nous apprenons de plus en plus sur les vies émotionnelles d'une grande variété d'animaux non humains en utilisant des techniques non invasives, et nous devons utiliser cette information en leur nom. Non seulement les autres animaux en bénéficieront, mais la qualité des données recueillies le sera également.

Nous pouvons vraiment parler avec d'autres animaux et apprendre beaucoup sur ce qu'ils pensent et ressentent sans leur nuire. Respecter les autres animaux pour qui ils sont et leur donner ce qu'ils veulent et ce dont ils ont besoin – vivre en paix et en sécurité – sera une situation gagnant-gagnant pour tous.

Les derniers livres de Marc Bekoff sont l'histoire de Jasper: Sauver des ours lunaires (avec Jill Robinson), Ignorer la nature, plus jamais: les arguments en faveur de la conservation compatissante, Pourquoi les chiens bourdonnent et les abeilles deviennent déprimées: Science fascinante de l'intelligence, des émotions, de l'amitié et de la conservation Rewilding Our Hearts: Construire des voies de compassion et de coexistence, et The Jane Effect: Célébrer Jane Goodall (édité avec Dale Peterson). (Page d'accueil: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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