Les chiens améliorent la santé des personnes âgées, mais soyez prudent

Les personnes âgées, les chiens, les laisses et la gravité peuvent constituer un mélange dangereux.

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Au cours des deux dernières décennies, il est devenu de plus en plus évident que le fait de posséder un animal de compagnie, en particulier de posséder un chien, est bon pour la santé. En fait, en 2013, l’American Heart Association a publié un rapport du groupe de travail qui concluait que la possession d’un chien était associée à une santé cardiovasculaire nettement meilleure. Des recherches plus récentes, impliquant plusieurs milliers de cas, ont confirmé cette conclusion et ont conduit à l’idée que si vous voulez vivre plus longtemps, vous devriez avoir un chien. Il a également été démontré que les chiens présentaient des avantages psychologiques, tels que la réduction du stress. Bien que ces effets puissent être importants pour les enfants, la prépondérance des recherches a montré que les personnes âgées, en particulier les personnes seules, tiraient le meilleur parti du fait d’avoir un chien. un compagnon.

Étant donné que les conclusions scientifiques ont été si uniformes et que l’ampleur des effets bénéfiques de la possession d’un chien sur la santé a été si impressionnante, les attitudes de la société et les perspectives des membres de la profession médicale ont quelque peu changé. De nombreux établissements et foyers de soins assistés qui répondent aux besoins des personnes âgées permettent désormais aux résidents d’avoir des chiens de compagnie. En outre, de nombreux médecins conseillent maintenant aux personnes âgées qui pourraient bénéficier d’un exercice accru de se procurer un chien. Comme le chien nécessite une promenade quotidienne, il est difficile pour son propriétaire de faire abstraction de ses besoins et, ce faisant, il peut tirer parti d’une activité physique accrue.

Cependant, la possession d’un tel chien présente des inconvénients, en particulier pour les personnes âgées. Cela est devenu évident pour moi il y a à peu près une semaine. Au moment d’écrire ces lignes, j’ai 76 ans et je souffre d’arthrite importante dans un certain nombre de mes articulations. Je possède aussi deux chiens. Le plus âgé (Ripley, un Cavalier King Charles Spaniel) n’aime pas le temps froid ou humide et se contente généralement d’une brève promenade autour du pâté de maisons. Le plus jeune (Ranger, un rétrogradeur de canards de Nouvelle-Écosse) est un chien très actif qui nécessite une sortie beaucoup plus longue une ou deux fois par jour. Ce jour-là, j’emmenais Ranger pour sa promenade et il était attaché à moi par une longue laisse extensible. Au cours de la journée de marche, j’ai prévu de passer à une boîte aux lettres et de déposer une lettre. Tandis que je quittais la maison et commençais à descendre les escaliers, j’ai jeté un coup d’œil sur la poche intérieure de mon manteau pour vérifier que j’avais bien apporté le enveloppe le long. À ce moment, Ranger descendit les marches et frappa le bout de sa laisse. Bien qu’il ne pèse que 20 kg, l’impact de son déplacement à grande vitesse m’a fait tourner et perdre l’équilibre. Quand je suis tombé, j’ai réussi à attraper l’un des supports de soutien sur la balustrade pour m’empêcher de tomber dans les escaliers. Mon escalier avant est suffisamment haut pour que, si j’avais heurté le sol, j’aurais probablement causé des dommages importants. Même si j’avais évité de me blesser gravement, je me suis retrouvé avec un bras et une jambe gauche gravement contusionnés, et ces blessures ont été gênantes pour le reste de la semaine.

Selon des données récentes provenant d’une équipe de recherche de l’Université de Pennsylvanie, j’avais apparemment beaucoup de chance. En 2017, 4 396 personnes âgées de 65 ans ou plus se sont retrouvées dans les services d’urgence d’un hôpital avec des fractures et des fractures aux os causées par des chiens tenus en laisse. Les données ont été recueillies à partir de la base de données du système de surveillance électronique des blessures de la US Consumer Product Safety Commission. Cette base de données comprend des informations sur les personnes qui ont subi une blessure liée à un produit ou à une activité, puis s’est rendue dans l’une des quelque 100 salles d’urgence des hôpitaux qui fournissent des rapports. En particulier, l’équipe de recherche a recherché dans les dossiers la présence de blessures chez les chiens, puis a compté le nombre de fractures osseuses et a projeté leurs résultats dans l’ensemble du pays. Les données couvraient de 2014 à 2017.

Au cours de la période d’enquête, plus des trois quarts (78,6%) des personnes âgées blessées étaient des femmes. La partie la plus fracturée du corps était la hanche (17,3%), suivie du poignet (13,7%) et du haut du bras (11,1%). Plus du quart de ces personnes (28,7%) ont subi des blessures suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation. Les auteurs ont constaté que les fractures de la hanche étaient très préoccupantes, car ce type de fracture est «associé à une dégradation à long terme de la qualité de vie et des capacités fonctionnelles, ainsi qu’à des taux de mortalité proches de 30%».

Une autre caractéristique intéressante des données est la constatation que le nombre d’aînés souffrant de blessures causées par la marche d’un chien a régulièrement augmenté. En 2004, on comptait 1 671 fractures aux os et ce chiffre est passé à 4 396 en 2017. Cette augmentation est probablement due au fait que davantage d’aînés sont maintenant encouragés à avoir des chiens en raison des avantages démontrés de la possession d’un chien sur la santé physique et psychologique. Conscients de l’ampleur de ces avantages, les auteurs ne recommandent pas aux personnes âgées de ne pas avoir de chiens de compagnie, mais soulignent que les cliniciens devraient conseiller certains de leurs patients plus âgés afin de réduire le risque de blessures liées à la marche des chiens.

La forme de conseil la plus utile est que les personnes âgées devraient considérer les chiens plus petits comme leurs compagnons. Un poméranien de 3,5 kg (8 livres) frappant l’extrémité de la laisse à fond, pourrait bouleverser son propriétaire, mais il est peu probable qu’il les déséquilibre. La deuxième forme de conseil est de s’assurer que le chien est dressé à l’obéissance.

La troisième forme de conseil (qui ne figure pas dans le rapport scientifique publié) vient de ma propre expérience récente avec Ranger: il faut faire attention à ce que le chien fait quand il le promène. Cela devrait permettre aux personnes âgées de se préparer ou de se soutenir avant que leur animal de compagnie ne touche le but.

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Références

Pirruccio K, Yoon YM, Ahn J. (2019). Fractures chez les Américains âgés associées à des chiens tenus en laisse. Chirurgie JAMA. Publié en ligne le 06 mars 2019. doi: 10.1001 / jamasurg.2019.0061

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