Les enfants s'éduquent IV: Leçons de Sudbury Valley

La Sudbury Valley School est, depuis quarante ans, le secret le mieux gardé de l'éducation américaine. La plupart des étudiants en éducation n'en ont jamais entendu parler. Les professeurs d'éducation l'ignorent, non par méchanceté, mais parce qu'ils ne peuvent l'absorber dans leur cadre de pensée éducative. Le modèle d'éducation de Sudbury Valley n'est pas une variante de l'éducation standard. Ce n'est pas une version progressive de la scolarité traditionnelle. Ce n'est pas une école Montessori, une école Dewey ou une école constructiviste piagétienne. C'est quelque chose de complètement différent. Pour comprendre l'école, il faut commencer par un état d'esprit complètement différent de celui qui domine la pensée éducative actuelle. Il faut commencer par la pensée: les adultes ne contrôlent pas l'éducation des enfants; les enfants s'éduquent.

Mais le secret est en train de sortir, largement répandu par les étudiants et d'autres personnes qui ont directement fait l'expérience de la Sudbury Valley School. Aujourd'hui, au moins deux douzaines d'écoles à travers le monde s'inspirent de Sudbury Valley. Je prédis que dans 50 ans, sinon plus tôt, le modèle de Sudbury Valley figurera dans tous les manuels d'éducation standard et sera adopté par de nombreux systèmes d'écoles publiques. Dans cinquante ans, je prédis, l'approche de l'éducation d'aujourd'hui sera considérée par beaucoup, sinon la plupart des éducateurs comme un vestige barbare du passé. Les gens se demanderont pourquoi le monde a mis si longtemps à s'attaquer à une idée aussi simple et évidente que celle sur laquelle est fondée la Sudbury Valley School: les enfants s'éduquent; nous n'avons pas à le faire pour eux.

Dans le dernier article, j'ai résumé la preuve que les enfants chasseurs-cueilleurs apprennent la quantité extraordinaire qu'ils doivent pour devenir des adultes efficaces grâce à leur propre jeu et exploration. Dans cet article, j'ai souligné que les enfants de notre culture apprennent beaucoup des leçons les plus difficiles qu'ils apprendront avant de commencer l'école, entièrement sur leurs propres initiatives, sans la direction ou l'aiguillon des adultes. Et maintenant, d'après les expériences de la Sudbury Valley School, je prétends que l'autoformation fonctionne aussi bien pour les enfants d'âge scolaire et les adolescents dans notre culture que pour les enfants d'âge préscolaire et les chasseurs-cueilleurs.

Pendant de nombreuses années, j'ai eu l'occasion d'observer la Sudbury Valley School, à la fois comme le père d'un étudiant qui s'y rendait et comme un académicien utilisant l'école comme une ressource pour étudier le jeu et l'apprentissage autodirigé. Ici, je vais vous parler un peu de l'école.

D'abord, quelques faits banals. L'école a été fondée il y a 40 ans et a été en opération continue depuis lors. C'est une école de jour privée, à Framingham, au Massachusetts, ouverte aux élèves âgés de quatre ans à l'école secondaire. L'école n'est en aucun cas élitiste. Il admet les étudiants sans tenir compte des mesures de rendement scolaire, et il fonctionne à un coût par élève qui est environ la moitié de celui des écoles publiques environnantes. L'école compte actuellement environ 200 étudiants et dix membres du personnel adulte. Il est logé dans un manoir victorien et une grange rénovée, qui se reposent sur dix acres de terre dans une partie de la ville qui était en grande partie rurale quand l'école a commencé à fonctionner. Maintenant, les faits les plus remarquables concernant le mode de fonctionnement de l'école:

L'école fonctionne comme une démocratie participative

La Sudbury Valley School est avant tout une communauté dans laquelle les enfants et les adolescents vivent directement les privilèges et les responsabilités du gouvernement démocratique. L'organe administratif principal est la réunion de l'école, qui se compose de tous les étudiants et membres du personnel. En une personne, un vote, la réunion de l'école, qui se réunit une fois par semaine, crée toutes les règles de l'école, prend des décisions sur les achats scolaires, établit des comités pour superviser les opérations quotidiennes de l'école, embauches et incendies membres du personnel . Les enfants de quatre ans à l'école ont le même vote que les élèves plus âgés et les membres du personnel adulte dans tout cela.

Aucun membre du personnel de l'école n'a de permanence. Tous sont sous contrat d'un an, qui doit être renouvelé chaque année par un scrutin secret. Comme les électeurs étudiants sont 20 fois plus nombreux que les membres du personnel, les membres du personnel qui survivent à ce processus et qui sont réélus année après année sont ceux qui sont admirés par les étudiants. Ce sont des gens qui sont gentils, éthiques et compétents et qui contribuent de manière significative et positive à l'environnement de l'école. Ce sont des adultes que les élèves pourraient vouloir imiter.

Les règles de l'école sont appliquées par le Comité judiciaire, qui change régulièrement de membres, mais comprend toujours un membre du personnel et des étudiants représentant toute la gamme des âges à l'école. Lorsqu'un étudiant ou un membre du personnel est accusé par un autre membre d'une école de violer une règle, l'accusateur et l'accusé doivent comparaître devant la section judiciaire, qui détermine l'innocence ou la culpabilité et, dans ce dernier cas, décide de la peine appropriée. Dans tout cela, les membres du personnel sont traités de la même manière que les étudiants. Personne n'est au-dessus de la loi.

L'école n'interfère pas avec les activités des élèves

Les étudiants sont libres, toute la journée, tous les jours, de faire ce qu'ils veulent à l'école, tant qu'ils ne violent aucune des règles de l'école. Les règles, toutes élaborées par la réunion de l'école, ont trait à la protection de l'école et à la protection des possibilités des étudiants de poursuivre leurs propres intérêts sans être gênés par les autres. Les membres de l'école ne doivent pas faire de bruit dans les «pièces calmes», ne pas utiliser le matériel ou ne pas le ranger une fois terminé, dégrader les biens de l'école, utiliser des drogues illicites sur le campus ou se comporter d'une manière ou d'une autre. Les comportements de ce genre sont à l'origine des plaintes du Comité judiciaire.

Aucune des règles de l'école n'a à voir avec l'apprentissage. L'école ne donne aucun test. Il n'évalue ni n'évalue les progrès des élèves. [1] Il n'y a pas de programme et pas de motivation pour motiver les élèves à apprendre. Les cours n'ont lieu que lorsque les étudiants prennent l'initiative de les organiser, et ils ne durent que tant que les étudiants les veulent. De nombreux élèves de l'école ne se joignent jamais à un cours, et l'école n'y voit aucun problème. Les membres du personnel de l'école ne se considèrent pas comme des enseignants. Ce sont plutôt des membres adultes de la communauté qui offrent une grande variété de services, y compris de l'enseignement. La majeure partie de leur «enseignement» est de la même variété qu'on peut trouver dans n'importe quel cadre humain; cela implique de répondre à des questions sincères et de présenter des idées dans le contexte de conversations réelles.

L'école est un environnement riche pour le jeu et l'exploration, et donc pour l'apprentissage

L'apprentissage à Sudbury Valley est en grande partie fortuit. Il s'agit d'un effet secondaire du jeu et de l'exploration autodirigés des élèves. L'école est un endroit merveilleux pour jouer et explorer. Il fournit l'espace et le temps pour de telles activités. Il fournit également de l'équipement, y compris des ordinateurs, une cuisine entièrement équipée, un atelier de menuiserie, une salle d'art, des équipements de jeux, des jouets et des jeux de toutes sortes et de nombreux livres. Les étudiants ont également accès à un étang, un champ et une forêt à proximité pour jouer et explorer en plein air. Ceux qui développent un intérêt particulier, qui a besoin d'une nouvelle pièce d'équipement, pourraient convaincre l'assemblée scolaire de l'acheter, ou bien ils pourraient amasser l'argent et l'acheter eux-mêmes par des moyens tels que la vente de biscuits à l'école.

La ressource la plus importante à l'école, pour la plupart des élèves, est d'autres élèves, qui manifestent un large éventail d'intérêts et de capacités. En raison de la mixité de l'âge libre à l'école, les élèves sont régulièrement exposés aux activités et aux idées d'autres personnes plus âgées et plus jeunes qu'eux-mêmes. Le jeu mixte offre aux jeunes enfants des opportunités continues d'apprendre des plus âgés. Par exemple, de nombreux élèves de l'école ont appris à lire comme un effet secondaire de jouer à des jeux impliquant des mots écrits (y compris des jeux informatiques) avec des élèves qui savent déjà lire. Ils apprennent à lire sans même savoir qu'ils le font.

Une grande partie de l'exploration des élèves à l'école, en particulier celle des adolescents, a lieu à travers des conversations. Les étudiants parlent de tout ce qui est imaginable, les uns avec les autres et avec les membres du personnel, et à travers de telles discussions, ils sont exposés à un large éventail d'idées et d'arguments. Parce que personne n'est une autorité officielle, tout ce qui est dit et entendu dans la conversation est compris comme quelque chose à penser, pas comme un dogme de mémoriser ou de se reporter à un test. La conversation, contrairement au matériel de mémorisation pour un test, stimule l'intellect. Le grand psychologue russe Lev Vygotsky a soutenu, il y a longtemps, que la conversation est le fondement de la pensée supérieure; et mes observations d'étudiants à Sudbury Valley me convainquent qu'il avait raison. La pensée est une conversation intériorisée; conversation externe, avec d'autres personnes, le fait démarrer.

Des centaines de diplômés attestent de l'efficacité éducative de l'école

Ma première étude de Sudbury Valley School, il y a de nombreuses années, était une étude de suivi des diplômés. Depuis lors, l'école elle-même a mené plusieurs études sur les diplômés, qui ont été publiées sous forme de livres. [2] Toutes ces études ont montré que l'école fonctionne bien en tant qu'établissement d'enseignement.

Les diplômés de Sudbury Valley se retrouvent aujourd'hui dans toute la gamme de carrières que valorise notre société. Ce sont des artisans qualifiés, des entrepreneurs, des artistes, des musiciens, des scientifiques, des travailleurs sociaux, des infirmières, des médecins, etc. Ceux qui ont choisi de poursuivre des études supérieures n'ont pas eu de difficultés particulières à entrer dans les collèges et les universités, y compris ceux hautement sélectifs, ou bien s'y produire une fois admis. Beaucoup d'autres ont réussi dans les carrières sans aller à l'université. Plus important encore, les anciens élèves disent qu'ils sont heureux de leur vie. Ils sont presque unanimes à dire qu'ils sont heureux d'avoir fréquenté Sudbury Valley et de croire que l'école les a mieux préparés qu'une école traditionnelle pour les réalités de l'existence des adultes. Dans une large mesure, ils maintiennent, à l'âge adulte, l'attitude ludique (c'est-à-dire concentrée et intense et joyeuse) des carrières et de la vie qu'ils ont développées et raffinées à l'école.
—-
Si vous souhaitez en savoir plus sur l'école Sudbury Valley, vous pouvez commencer par le site Web de l'école. Le principal philosophe de l'école, et aussi l'un des fondateurs de l'école, est Daniel Greenberg. Ses livres, et d'autres livres sur l'école, peuvent être trouvés sur le site Web de l'école. Le livre le plus récent de Greenberg, que je recommande, est «Turning Learning Right Side Up», co-écrit avec le professeur d'affaires et innovateur Russell Ackoff.

Mon intérêt pour ces affectations futures et futures n'est pas de promouvoir Sudbury Valley en tant qu'institution, mais d'aider à créer un dialogue sur le jeu, la curiosité, la nature humaine et l'éducation qui est en partie éclairée par les expériences de l'école. Jusqu'à présent, j'ai seulement gratté la surface. Je suis sûr que pour la plupart des lecteurs, ce que j'ai dit soulève beaucoup plus de questions que de réponses. Demandez, et n'hésitez pas à inclure vos doutes et objections.
—-
Remarques
1. Il y a une exception à la déclaration selon laquelle l'école n'évalue pas les élèves. Les étudiants qui désirent obtenir un diplôme d'études secondaires doivent préparer une thèse écrite en défendant l'affirmation qu'ils se sont préparés à une vie adulte responsable. Cette thèse est soutenue oralement et évaluée par un groupe d'adultes membres du personnel d'autres écoles modèles de Sudbury.
2. Mon étude sur les diplômés, coécrite avec David Chanoff, a été publiée dans l'American Journal of Education, volume 94, pp 182-213. Les études plus récentes de l'école sur les diplômés ont été publiées par Sudbury Valley School Press et peuvent être trouvées sur le site Web de l'école.

Solutions Collecting From Web of "Les enfants s'éduquent IV: Leçons de Sudbury Valley"