Les émoticônes dans les e-mails de travail créent une impression d'incompétence

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Dans de nombreuses situations sociales, le sourire peut faciliter les interactions. Les gens qui sourient sont perçus comme plus attirants, honnêtes et chaleureux. Les Smilers sont également perçus comme plus compétents, ce qui suggère que mettre un visage heureux dans votre vie professionnelle aura les mêmes avantages que dans votre vie personnelle. 2,3 Mais qu'en est-il de ce substitut de sourire moderne, l' émoticône ? Les gens utilisent souvent des émoticônes (des caractères numériques qui ressemblent à des expressions faciales, comme le smiley) dans leurs textes, courriels et autres communications en ligne pour compenser le manque de repères non verbaux, comme les expressions faciales et le ton de la voix. Cela peut servir une fonction sociale importante parce que les malentendus sont plus susceptibles de se produire par courrier électronique lorsque les informations non verbales sont absentes. 4 Mais les émoticônes ont-elles le même effet sur nos impressions sur les gens que leurs homologues hors ligne? Est-ce qu'un smiley dans un e-mail a le même effet qu'un sourire clignotant lors d'une conversation avec un collègue? Ou les smileys sont-ils perçus comme non professionnels et puérils? Une nouvelle recherche examine les effets des émoticônes sur les premières impressions de chaleur et de compétence dans les milieux professionnels.

Ella Glikson de l'Université Ben Gurion et ses collègues ont examiné cette question dans un article récemment publié dans Social Psychological and Personality Science . 5 Ils ont mené trois études dans lesquelles les participants lisaient de brefs messages et évaluaient l'auteur de ces messages sur deux caractéristiques:

  • Chaleur: Ceux qui sont perçus comme chaleureux sont perçus comme honnêtes et dignes de confiance et comme le genre de personnes avec qui vous pourriez partager vos espoirs et vos rêves et vous confier à propos de vos problèmes.
  • Compétence: Les personnes considérées comme compétentes sont perçues comme plus travailleuses, motivées et engagées dans leur travail.

Dans la première étude, 206 étudiants de premier cycle de l'Université d'Amsterdam ont été invités à imaginer travailler sur un projet avec trois coéquipiers. Chaque participant a reçu un message d'un coéquipier qui comprenait l'une des quatre présentations émotionnelles différentes: Une photographie d'un visage avec une expression neutre, une photo avec un sourire, un message texte sans émoticônes ou un message texte avec deux smileys émoticônes.

Leurs résultats ont montré que la personne au visage souriant était perçue comme plus chaude que la personne au visage neutre ou ceux qui n'envoyaient que des messages textuels. Donc, un vrai sourire a plus d'impact qu'une émoticône. Néanmoins, le message texte seulement contenant les smileys était perçu comme légèrement plus chaud que le message qui ne contenait pas les smileys. Quand il s'agissait de perceptions de compétence, les résultats étaient assez différents. Lorsque les participants regardaient des photographies , les souriceaux étaient jugés plus compétents que les non-souriants. Mais pour les auteurs des messages texte seulement , l'inclusion de smileys a considérablement réduit les perceptions de la compétence .

La deuxième étude a utilisé un échantillon en ligne de 100 adultes. Cette fois, la présence de smileys n'affectait pas les perceptions de la chaleur, mais réduisait considérablement les perceptions de compétence et la probabilité de partager des informations avec l'auteur du message (le partage d'information était mesuré en demandant aux participants d'écrire un message de réponse et en comptant combien les mots étaient dans ce message.).

Les deux études ont toujours montré que l'utilisation d'émoticônes est susceptible d'avoir un impact minime sur la façon dont les gens pensent que vous êtes, mais cela a un impact plutôt significatif sur votre compétence . Mais les émoticônes font-elles toujours paraître les gens moins compétents, ou cela dépend-il du contexte? Pour le savoir, les chercheurs ont mené une troisième étude où les participants ont lu des messages d'un collègue de travail sur la participation à une réunion du personnel ou à un rassemblement social .

Les résultats ont montré que, ce qui n'est pas surprenant, les participants ont estimé que le texte chargé de smileys était moins approprié pour un message lié au travail que pour un message social. Conformément aux deux premières études, les smileys ont créé une impression de moins de compétence, mais n'ont eu aucun impact sur les perceptions de la chaleur dans le contexte professionnel. Cependant, lorsque le message portait sur un rassemblement social , les smileys affectaient positivement les impressions de chaleur et n'avaient aucun impact sur les impressions de compétence. Et ces différents effets étaient en partie dus à des différences dans la perception des participants de l'adéquation des messages.

Une raison pour laquelle les émoticônes peuvent avoir un impact différent de celui de leurs homologues dans la vie réelle est qu'elles sont un aspect très visible et très visible du message. Les gens sourient fréquemment dans leurs interactions hors ligne, et ces sourires se produisent naturellement. Ainsi, une apparence amicale peut suggérer une personne gentille et amicale, et pas plus. Même le sourire délibéré dans une photo d'entreprise est susceptible d'être considéré comme approprié. D'un autre côté, une émoticône représente un effort délibéré pour créer une impression lors d'une interaction. Vraisemblablement, lorsque vous lisez un courriel contenant un smiley, vous supposez que l'auteur de cet e-mail a pris la décision d'inclure l'émoticône. Et c'est cette décision consciente d'inclure les émoticônes dans une communication spécifique qui est perçue comme non professionnelle.

Il est également important de noter que dans ces études, les participants formaient des impressions d' étrangers en se basant uniquement sur ces courriels. Parfois, nous nous retrouvons dans des interactions sociales ou professionnelles qui commencent par un message texte, un courriel ou une autre communication en ligne. Mais la plupart des courriels et des textes font partie d'un modèle de communication beaucoup plus large entre les gens. Ainsi, bien que ces résultats puissent être appliqués aux premières impressions faites par courrier électronique ou texte, ils ne peuvent vraiment pas être extrapolés à des contextes dans lesquels il existe une communication continue à travers une variété de situations.

Cette recherche montre que vous devez réfléchir soigneusement à quand utiliser les émoticônes. Dans une interaction amicale, ou même une interaction sociale au travail, ils peuvent créer une impression positive. Les émoticônes servent également à d'autres fins de communication, car elles peuvent vous aider à clarifier vos intentions dans les courriels et les messages texte. D'un autre côté, contrairement aux sourires de la vie réelle, les émoticônes peuvent être considérées comme inappropriées dans des contextes formels. Alors, allez-y et utilisez ces smileys pour vos emails sociaux, mais il est probablement plus sûr d'éviter les émoticônes dans vos communications de travail.

Gwendolyn Seidman, Ph.D., est professeur agrégé de psychologie au Collège Albright, qui étudie les relations et la cyberpsychologie. Suivez-la sur Twitter pour des mises à jour sur la psychologie sociale, les relations et le comportement en ligne. Lire plus d'articles par Dr. Seidman sur les rencontres rapprochées.

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