Les paroles exaltantes peuvent réduire l'agressivité

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Les drapeaux ont volé en berne après les tueries de Tucson.

Deux événements apparemment sans rapport ont eu lieu le week-end dernier. Comme tout le monde le sait, les États-Unis ont été choqués par la nouvelle qu'un homme armé de Tucson a abattu 19 personnes, dont Gabrielle Giffords, membre du Congrès. Ce même week-end, la chanteuse et compositrice Debbie Friedman est décédée après une maladie. Cette nouvelle est passée rapidement à travers la communauté juive, mais n'a fait qu'une petite vague en dehors de celle-ci.

Comment ces deux événements sont-ils liés?

Après la fusillade à Tucson, les médias et Internet ont rapidement souligné la rhétorique de la peur, de la haine et de la violence qui est devenue courante aux États-Unis. Les citations sur les «remèdes de deuxième amendement» et les affiches avec des cibles en croix ont été présentées comme une preuve que les politiciens avaient franchi la ligne et étaient en quelque sorte responsables de la fusillade tragique qui a fait 6 morts.

La chanteuse Debbie Friedman, également décédée le week-end dernier.

Debbie Friedman a consacré sa vie à des activités plus positives. Elle a publié 20 albums de musique dans lesquels elle a mis une variété de prières juives à la musique contemporaine dans le but d'amener plus de gens à les chanter. Son message était qu'il y avait du pouvoir dans la musique et des paroles qui pourraient élever l'esprit.

Compte tenu de toute la rhétorique enflammée entourant la fusillade à Tucson, nous devons poser la question. Est-ce que les mots comptent? Est-il possible de changer le comportement des gens, même pour un moment, par ce que vous dites et faites? Et si oui, pouvez-vous utiliser ce pouvoir comme une force pour le bien?

Une raison pour laquelle cette juxtaposition d'événements m'a frappé était que je venais de finir de lire un article de Tobias Greitemeyer dans le numéro de janvier 2011 du Journal of Experimental Social Psychology . Dans cet article, il a souligné qu'il existe des preuves (certaines provenant de son propre laboratoire) démontrant que l'écoute de la musique avec des paroles violentes peut amener les gens à agir de façon plus agressive dans une tâche de laboratoire ultérieure.

Dans cette série d'études, Greitemeyer était plus intéressé par les effets de la musique avec des messages positifs. Il a comparé les actions et les pensées de gens qui écoutaient des chansons avec des paroles assez neutres (comme Octopus's Garden by the Beatles) à ceux qui écoutaient des chansons avec des paroles clairement positives ou prosociales (comme We Are The World de LiveAid).

Une étude a adapté une technique utilisée par Brad Bushman et ses collègues pour étudier le comportement agressif. Ils ont dit aux gens qu'ils allaient faire une étude impliquant la rédaction et l'évaluation d'essais sur un sujet personnel. D'abord, ils ont écrit un bref essai. Ils ont ensuite reçu un essai à évaluer par un autre participant qui leur a dit qu'ils étaient assis dans la pièce d'à côté (en fait, il n'y avait pas d'autre participant). On leur a également dit que leur essai avait été présenté à ce participant pour évaluation. Peu de temps après, l'essai du participant a été retourné avec le commentaire que l'essai était ennuyeux. Cette réaction a tendance à frustrer les gens et à les mettre en colère contre l'autre participant.

Après cette tâche d'essai, les participants ont écouté soit de la musique avec des paroles exaltantes, soit de la musique avec des paroles neutres. Après avoir écouté la musique, les participants ont rempli certaines échelles mesurant leurs attitudes envers la violence et les sentiments d'hostilité.

Ensuite, les participants ont été invités à aider avec un test de goût à l'aveugle qui était en cours. On leur a dit que l'autre participant (qui avait noté leur essai) allait goûter à une sauce chili. L'expérimentateur savait que le participant détestait les aliments très épicés, mais avait besoin de quelqu'un pour choisir laquelle des deux sauces le goûtait, et quelle quantité ils obtiendraient. Une des sauces était douce, et l'autre était chaude et épicée. La quantité de sauce chaude que les participants ont sélectionnée a été prise comme une mesure d'agression envers cette autre personne.

Écouter de la musique entraînante a conduit à des sentiments d'hostilité plus faibles et à une attitude moins positive envers la violence qu'à écouter de la musique neutre. De plus, les personnes qui écoutaient de la musique positive étaient moins susceptibles de donner une sauce piquante à la personne qui avait jugé leur essai ennuyeux que les personnes qui écoutaient de la musique neutre. Autrement dit, la musique positive a fait que les gens agissent moins agressivement envers quelqu'un d'autre.

Il est loin de donner une petite sauce chaude à quelqu'un pour commettre un terrible acte de violence. Mais des résultats comme ceux-ci montrent clairement que nous pouvons influencer le comportement quotidien des gens à travers nos actions et nos paroles. Peut-être le plus important, nos actions, nos mots et notre musique peuvent être une force qui fait que les gens autour de nous agissent plus positivement.

À la suite de toute tragédie, il est facile de pointer du doigt, mais difficile de montrer la voie pour améliorer la vie dans le futur. Peut-être que nous pouvons tous prendre une leçon de Debbie Friedman, alors, et trouver des moyens de fournir des messages positifs à ceux qui nous entourent.

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