Les poissons déterminent le statut social en utilisant des compétences cognitives avancées

C'est toujours un plaisir de partager de nouvelles et excitantes recherches en éthologie cognitive (étude des esprits et des émotions animales) et cognition comparée, particulièrement quand on apprend que certains animaux non humains (animaux) ont des compétences sociales non détectées auparavant ou affichent des capacités sociales améliorées cela nous surprend parce que nous avons supposé à tort quelque chose comme: «Les animaux comme ceux-ci ne peuvent tout simplement pas faire quelque chose qui nécessite des capacités cognitives avancées.

Un groupe d'animaux qui ont longtemps été considérés comme "de simples flux de protéines" pour les humains et d'autres animaux à consommer sont des poissons. Cependant, nous apprenons que les poissons ont des capacités cognitives et sont des êtres émotionnels qui méritent beaucoup plus d'attention de la part des chercheurs et qui ont besoin d'être mieux traités et plus humainement. Et, en effet, c'est le cas, car la recherche sur la cognition et les émotions des poissons se développe rapidement (pour une longue liste d'articles scientifiques, cliquez ici).

Je viens d'apprendre un nouveau document de recherche passionnant de Takashi Hotta et une équipe de collègues avec le titre plutôt lourd, "L'utilisation de multiples sources d'information sociale dans le comportement du concours: tester les capacités cognitives sociales d'un poisson cichlidé." est disponible en ligne et le résumé se lit comme suit:

La théorie suggère que vivre dans de grands groupes sociaux avec des interactions sociales dynamiques favorise souvent l'évolution des capacités cognitives améliorées. Les études sur la façon dont les animaux évaluent leur propre capacité de compétition se concentrent généralement sur une seule tâche cognitive, et on en sait peu sur la diversité ou la cooccurrence des capacités cognitives dans les espèces sociales. Nous avons examiné comment un poisson cichlidé très social Julidochromis transcriptus utilise quatre capacités cognitives majeures dans des situations de concours; expérience directe, effets gagnant / perdant, espionnage social et inférence transitive (TI). Nous avons mené des expériences dans lesquelles des poissons ont évalué le statut social de leurs rivaux après des concours physiques directs ou des concours observés. Les individus ont utilisé des informations directes d'une rencontre physique précédente pour rétablir leur position dominante sans contact supplémentaire, mais les effets gagnant / perdant n'ont pas été observés. L'espionnage social seul a été exclu, mais nous avons trouvé que le raisonnement transitif était utilisé pour inférer la domination sociale d'autres individus de statut inconnu. Nos résultats suggèrent que dans les groupes sociaux hiérarchiques stables, les estimations de la capacité de compétition, basées sur des voies de reconnaissance individuelles telles que TI et l'expérience directe, sont plus répandues que les écoutes indiscrètes ou les effets gagnant / perdant. Nous suggérons que les aptitudes cognitives avancées pourraient être répandues parmi les poissons très sociaux, mais qu'elles n'ont pas été détectées auparavant.

J'ai mis en italique les principales conclusions. Pour plus de clarté, l'espionnage social est «la capacité de surveiller les compétitions entre individus inconnus et d'utiliser l'information dans des interactions agressives subséquentes» et l'inférence transitive désigne les interactions entre l'étranger et les personnes connues avec lesquelles une relation sociale a déjà été établie. , [dont le résultat] un animal peut prédire sa propre relation avec des individus inconnus. "

L'essence de cette recherche est que les individus de cette espèce de poisson cichlidé utilisent la reconnaissance individuelle, y compris l'inférence transitive (TI) et l'expérience directe pour évaluer leurs propres concours afin de réduire les coûts de combat et éventuellement se blesser. Les chercheurs concluent que «les poissons pourraient inférer leur dominance sociale relative en utilisant l'inférence transitive aussi efficacement que par des rencontres physiques directes, ce qui sera une découverte originale dans les études sur les vertébrés TI.» En effet, ils notent aussi: «Prédire le statut social des étrangers inférence transitive, il est nécessaire de reconnaître les individus et de rappeler leur statut social. »Peu de gens auraient pensé que cela soit possible chez les poissons.

J'espère que cette étude stimulera davantage de recherches sur les poissons et autres animaux que l'on pense être «moins cognitifs» ou «moins intelligents» que les mammifères ou les oiseaux, par exemple. Cela pourrait également stimuler les gens à penser à ce qui se passe dans la tête et le cœur du poisson rouge dans le bol de leur comptoir de cuisine ou à la façon dont nous épuisons les océans et les autres plans d'eau de ces êtres merveilleux.

S'il vous plaît restez à l'écoute pour en savoir plus sur les fascinantes vies cognitives et émotionnelles des animaux avec qui nous partageons la magnifique planète.

Les derniers livres de Marc Bekoff sont l'histoire de Jasper: Sauver des ours lunaires (avec Jill Robinson), Ignorer la nature, plus jamais: les arguments en faveur de la conservation compatissante, Pourquoi les chiens bourdonnent et les abeilles deviennent déprimées: Science fascinante de l'intelligence, des émotions, de l'amitié et de la conservation Rewilding Our Hearts: Construire des voies de compassion et de coexistence, et The Jane Effect: Célébrer Jane Goodall (édité avec Dale Peterson). (Page d'accueil: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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