Les racines de l’enfance du rougissement narcissique

Les enfants qui rougissent peuvent être plus narcissiques que modestes, selon une nouvelle étude.

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Si vous êtes une personne à la peau claire, vous connaissez certainement l’expérience de rougir. Peut-être que vos sentiments sur une personne qui vous est chère se révèlent avant que vous ne soyez prêts à les exprimer. Ou si quelqu’un a signalé vos réalisations à un groupe de personnes, vous ne les connaissez pas très bien. Ou quand on vous pose une question difficile dans une interview et que vous cherchez comment y répondre. Vous pouvez sentir les rougeurs remonter de votre cou à vos joues et vous ne pouvez rien faire pour y remédier. Si votre peau n’est pas de couleur claire, vous pourriez quand même sentir que vous rougissez lorsque votre visage gonfle et devient brûlant. Vous pouvez cacher votre réaction plus facilement que si vous avez la peau claire, mais cela peut quand même vous causer une gêne interne.

Traditionnellement, rougir est une expérience associée à la modestie. Les héroïnes des romans victoriens luttent contre leurs visages rougis, essayant de cacher l’amour qu’ils ressentent pour le beau seigneur invité chez eux pour un dîner somptueux, pour des raisons d’ordre social. Cependant, de nouvelles recherches sur les origines de la rougeur chez les enfants suggèrent exactement le contraire: il existe des personnes sujettes à rougir (ou sentant leur peau se réchauffer) qui sont non seulement moins modestes que la moyenne, mais aussi plus susceptibles de présenter des traits narcissiques. Eddie Brummelman de l’Université d’Amsterdam (2018) et ses collègues (2018) ont décidé d’étudier les relations narcissiques chez les enfants narcissiques parce qu’ils estimaient qu’il ne suffisait pas de les satisfaire. . Parce que le narcissisme et le rougissement deviennent d’abord évidents dans cette tranche d’âge, Brummelman et al. croyait que les enfants seraient des sujets idéaux pour tester cette relation.

Selon l’équipe de recherche néerlandaise, les enfants qui sont voués au narcissisme «se sentent supérieurs aux autres, croient avoir droit à des privilèges et aspirent à l’admiration». Ils s’attendent à recevoir des éloges exagérés et, lorsque leurs parents le leur offrent -stop, peut devenir plus narcissique avec le temps. En d’autres termes, la nature et la culture entretiennent une interaction qui produit des individus dotés d’un sentiment grandiose d’estime de soi et d’une attente constante d’admiration. Cependant, comme le souligne encore Brummelman, «la réalité ne fournit pas aux enfants narcissiques un éloge continu de louanges gonflées». S’ils sont critiqués, ils s’en prennent à la colère et à l’agressivité. Tout cela a du sens. Ce qui est contre-intuitif, cependant, est la réaction de ces enfants narcissiques s’ils ne reçoivent qu’un minimum d’éloges. Au lieu d’être modérément satisfaits, ils se fâchent et s’inquiètent. Est-il possible que d’autres ne les voient pas aussi favorablement qu’ils se voient? Est-ce pour cela qu’ils obtiennent seulement une reconnaissance tiède?

Brummelman et ses collaborateurs suggèrent de rougir. Le rougissement narcissique est la réaction qu’éprouve un fort besoin d’admiration en présence d’évaluation sociale. Le rougissement survient dans l’enfance lorsque les individus commencent à s’évaluer de la même manière que les autres. Dans la recherche citée par les auteurs, les adultes rougissent lorsqu’ils se sentent la cible d’un examen approfondi, d’une évaluation ou d’une exposition, et qu’ils se sentent gênés, voire timides. Cet «état de conscience marqué par le souci d’être déprécié par d’autres» peut conduire à un rougissement en augmentant le niveau de stress de l’individu, amenant davantage de globules rouges dans les veines superficielles du visage. En d’autres termes, tout le monde rougit, mais les personnes qui ont besoin d’être acclamées par d’autres peuvent, contre-intuitivement, rougir quand elles reçoivent un certain type d’éloge.

Plutôt que de demander aux enfants combien de fois ils rougissent, un problème qui a entaché des recherches antérieures sur le rougissement (c.-à-d. Savez-vous même que vous rougissez et si oui, est-ce que vous l’admettriez?), Brummelman et ses collègues ont observé des enfants le laboratoire, où leurs réactions psychophysiologiques pourraient être mesurées avec précision. Les enfants, issus d’écoles élémentaires néerlandaises (88% de blancs), se sont rendus au laboratoire universitaire avec l’un de leurs parents pour une étude présumée timidement. Tous les enfants ont complété une échelle d’enfance pour mesurer les traits de personnalité narcissiques. Ce test a été suivi par la manipulation expérimentale, menée sur les enfants un à la fois. Après avoir escorté l’enfant au laboratoire, le chercheur lui a demandé de chanter une chanson sur un podium tout en étant enregistré sur film (ils n’ont pas été enregistrés). Après la représentation, l’expérimentateur (suivant un protocole aléatoire) a soit fait des éloges gonflés («Vous avez chanté incroyablement bien»), soit des éloges non gonflés («Vous avez bien chanté»), ou aucun éloge («Je vous ai entendu chanter une chanson»). . La tendance de l’enfant à rougir était indiquée par des niveaux élevés de pouls, de volume sanguin moyen et de température de la peau. Les enfants ont également fourni des auto-déclarations de rougissement pendant les commentaires de l’expérimentateur.

Comme prévu, les enfants les plus narcissiques avaient plus tendance à rougir que les enfants dont les scores de narcissisme étaient bas. De plus, les enfants très narcissiques ont tendance à minimiser la mesure dans laquelle ils ont l’impression de rougir, «peut-être pour tenter de dissimuler leurs vulnérabilités», comme le suggèrent les auteurs. Les enfants qui n’étaient pas très narcissiques, en revanche, risquaient moins de rougir s’ils n’étaient pas gonflés. Ces enfants ne se sentaient pas exposés ni inquiets du fait que l’effet qu’ils avaient sur les autres n’appuyait pas leur propre image grandiose. Ils se sont peut-être même sentis soulagés que d’autres personnes les aient perçus d’une manière semblable à leur propre autoévaluation. Ce décalage entre ce que les enfants narcissiques étaient disposés à admettre à propos d’eux-mêmes et la façon dont leur propre physiologie a réagi à la faible louange peut refléter un blocage mental, comme le suggèrent les auteurs, qui les empêche de mieux se comprendre.

Les auteurs pensent également que leurs résultats suggèrent que les personnes très narcissiques peuvent fluctuer entre des états de grandiosité et de vulnérabilité. La tendance à rougir reflète la vulnérabilité, mais le refus de rougir semble provenir de la grandiosité. Les auteurs concluent que, comme dans les milieux cliniques, les personnes très narcissiques se sentent déconseillées lorsqu’elles ne sont pas louées, mais ne veulent pas admettre leurs sentiments.

Quel sera le destin de ces enfants narcissiques? Plutôt que d’être condamnés à rougir lorsqu’ils ne se sentent pas aussi admirés qu’ils le devraient, Brummelman et ses coauteurs suggèrent qu’il est possible d’apprendre, par la conscience, à prendre conscience de leurs sentiments et à passer ensuite à la réglementation. les plus efficacement. Selon eux, acquérir «de la compassion envers soi-même» peut aider les personnes très narcissiques à accepter leur besoin d’éloge intense et à se détendre lorsqu’elles ne sentent pas qu’elles l’obtiennent.

En résumé, tous ceux qui rougissent ne sont pas très narcissiques. Cependant, en tant qu’indication du sentiment de vulnérabilité d’un narcissique, connaître la signification d’une rougeur peut vous aider à mieux comprendre leurs véritables besoins.

Références

E. Brummelman, M. Nikolić et SM Bögels (2018). Qu’est-ce qui rougit? Le rougissement physiologique révèle les préoccupations ‐ évaluatives sociales des enfants narcissiques. Psychophysiologie, 55 (10), 1–10. doi: 10.1111 / psyp.13201.

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