Les sociétés diffèrent-elles dans leur degré d'auto-tromperie?

On me demande souvent si les sociétés diffèrent dans leur degré d'auto-tromperie et je réponds habituellement que, par logique, on s'attend à ce qu'elles diffèrent, mais il n'y a pas beaucoup de preuves systématiques. Nous savons qu'en moyenne, partout dans le monde, les gens tendent vers l'auto-amélioration. Si on leur demande s'ils sont dans la moitié supérieure d'une catégorie désirable (bonne mine, intelligence, capacité de leadership ou autre), plus de 50% des répondants affirment que c'est le cas. Que ce ne soit pas seulement nos bouches "flasques" mais représente quelque chose de plus profond a été montré magnifiquement pour la beauté dans les expériences menées par Epley et Whitchurch (voir p16 de mon livre, la folie des imbéciles). Votre photo est transformée pour être plus belle ou plus laide que votre vraie photo, et il vous est demandé de choisir votre photo, le plus rapidement possible, sur un ensemble de 12 assortis pour votre âge et votre sexe. Les gens repèrent 20% de plus en plus de soi, 5% plus vite qu'ils ne le pensent, qu'ils repèrent, à leur tour, 5% plus vite que 20% d'eux-mêmes.

En utilisant le moyen plus simple de demander aux gens de se situer dans la moitié supérieure d'une distribution souhaitable, on a détecté une variation interculturelle. En particulier, les Japonais – et certains Asiatiques voisins, comme le coréen et le chinois – semblent pratiquer moins d'auto-amélioration que ceux des États-Unis et des pays occidentaux en général. En effet, il a été suggéré qu'ils pourraient rivaliser pour prouver leur modestie, c'est-à-dire leur tendance à ne pas se gonfler publiquement sur d'autres variables, mais peut-être sur leur degré de modestie. On dit que cela résulte d'une éthique plus collectiviste – et non individualiste. Une différence intéressante est que les gens dans les sociétés de l'Extrême-Orient sont aussi plus susceptibles de classer leurs amis meilleurs que soi (tous deux étant gonflés) tandis qu'aux États-Unis, ils sont plus que des amis (encore une fois, tous deux gonflés).

Des preuves spectaculaires sont maintenant disponibles dans 15 sociétés, dont le Japon, la Chine, l'Allemagne, la Hongrie, le Venezuela, les États-Unis et l'Afrique du Sud. Lorsque Loughnan (et 18 co-auteurs) ont mesuré le degré d'auto-inflation par une simple autoévaluation verbale, ils ont trouvé une forte corrélation positive entre les niveaux moyens d'auto-inflation dans un pays et les degrés d'inégalité de revenu mesurés par la norme ( Coefficient de Gini économique calculé par l'ONU). Le Japon et l'Allemagne ont des distributions de revenus très équitables et de très faibles niveaux d'auto-inflation. Les États-Unis sont intermédiaires, tandis que le Pérou, l'Afrique du Sud et le Venezuela affichent à la fois des distributions de revenus hautement inéquitables et une forte auto-inflation.

Les auteurs préviennent correctement que les données pour tous les pays (sauf les États-Unis) proviennent des étudiants et que ces deux sous-populations devraient être déjà dans le haut de la société et de façon variable. C'est-à-dire que dans les sociétés très inégales, ceux qui sont à l'université peuvent être particulièrement élevés dans le système et enclins à se voir encore plus. Pour tenter de corriger ce biais, les scientifiques ont demandé aux élèves de se comparer à d'autres étudiants. Néanmoins, si les personnes au-dessous du niveau collégial pratiquent l'auto-tromperie différemment selon le degré d'inégalité de revenu reste inconnu. Cette étude présente des preuves alléchantes qu'il existe un lien réel entre les sociétés entre l'inégalité des revenus et l'auto-inflation. Particulièrement remarquable à cet égard est que les auteurs ont également inclus dans leurs données d'analyse sur le degré d'individualisme vs collectivisme dans leurs sociétés et seule l'inégalité des revenus a eu un effet statistiquement significatif, le degré d'individualisme a disparu comme un facteur prédictif.

Bien sûr, la cause et l'effet peuvent aller dans les deux sens, mais il est plus difficile de voir comment l'inflation propre à une société mènera à l'inégalité des revenus, alors qu'il est facile d'imaginer que lorsque les ressources sont déjà réparties équitablement, il y aura moins de salaires. L'auto-inflation, tandis que l'inégalité peut favoriser une plus grande concurrence pour les ressources et plus d'auto-inflation dans l'espoir (souvent inconscient) de prévaloir dans la compétition. Ceci est cohérent avec les données du Japon selon lesquelles lorsque les étudiants sont amenés à jouer à un jeu économique compétitif, leur degré d'auto-inflation augmente. Il serait très intéressant de savoir si l'auto-inflation a augmenté aux États-Unis au cours des 20 dernières années en raison de l'inégalité des revenus, ou de refaire le travail dans 20 ans si les coefficients de Gini ont changé entre-temps.

Epley, N. et Whitchurch, E. 2008. Miroir, miroir sur le mur: amélioration de la reconnaissance de soi. Pers Soc Psychol Bull 20: 1-12. [??]

Loughnan, S. et al. 2011. L'inégalité des revenus est liée à une perception subjective biaisée. Psychological Science 22: 1254-1258.

  • La tragédie et les dangers des suicides à haut profil
  • Élever des enfants qui mangent bien
  • Pourquoi les adolescents sont-ils si émotifs?
  • Plus que le sexe: 11 Faits significatifs sur les personnes célibataires
  • Bonheur, dépression et humour
  • Vous avez cessé d'utiliser, alors pourquoi votre cerveau est-il toujours désireux?
  • Mesurer le bonheur d'une nation
  • Plaies invisibles de l'enfant sensible et intense: 2ème partie
  • Comment le taux métabolique change-t-il vraiment après l'anorexie? Partie 2
  • Prendre un idéal
  • Hate Mail: Une fenêtre dans ... Quoi?
  • Une fois un toxicomane, toujours un toxicomane
  • Ole Time Religion: Pourquoi ton Esprit a besoin de ton corps (et vice-versa)
  • Hollywood Diversity Awakens!
  • L'adolescence et le cas de l'Odd Parent Out.
  • Faisons-le pour notre pays!
  • Pourquoi ne sont pas gay, bi, gay Queer gars testés pour le VIH?
  • Guns, Boobs, et Facebook Fantasy
  • Petits poissons dans un grand étang
  • Le chemin progressif de Ian Anderson
  • La relation médecin-patient: première partie
  • Reconstitutions sadomasochistes: ce que chaque femme a besoin de savoir, Pt. 2
  • Matthew Hummel, 20 ans, a le syndrome de Prader-Willi, et ils parlent de prison à cause de cela.
  • Les filles d'Obama resteront-elles en retard pour Miss America 2016?
  • Préconceptions stressantes
  • Les jeunes sans-abri transgenres victimes du système des refuges
  • Apprenez à résoudre les arguments en toute connaissance de cause
  • Invasion de la vie privée au nom de la sécurité
  • La science de la violence
  • Interview vidéo en sortant aux parents
  • Chéri, vous me voyez mieux avec votre coeur qu'avec vos yeux, comme mon amant en ligne fait?
  • Un corps à soi
  • Le vrai scandale du sexting
  • Comment réussir aux États-Unis?
  • Ayahuasca pour la dépendance? C'est un voyage
  • Que faire si vous êtes déprimé ou anxieux et ne pouvez pas trouver de l'aide?