L'insubmersible, coulé, l'impensable, le thunk

Hier (15 avril) a marqué le 100e anniversaire du naufrage du Titanic. Si vous ne vous rappelez pas les détails, lisez simplement l'une des nombreuses autres histoires dans les médias en ce moment, ou regardez un certain film de James Cameron (pas celui avec des extraterrestres). Ou lisez la nouvelle Futilité , écrite il y a 114 ans.

Futility décrit un paquebot de luxe britannique, le plus grand du monde, avec une vitesse de pointe de 25 noeuds, une capacité de 3000, et trop peu de canots de sauvetage. En dépit d'être considéré comme "insubmersible", il est tombé en panne après que son côté tribord ait heurté un iceberg dans l'Atlantique nord une nuit d'avril. (À titre de référence, le Titanic était un paquebot de luxe britannique, le plus grand au monde, avec une vitesse de pointe de 25 nœuds, une capacité de 3 000 et un trop petit nombre de canots de sauvetage. a frappé un iceberg dans l'Atlantique nord une nuit en avril.) Et devinez quel était le nom du navire dans Futility était: le Titanic! Non je rigole. Ce serait fou. C'était le Titan.

Il est facile de regarder Futility et de supposer que son auteur, Morgan Robertson, avait une prémonition. D'autres personnes prétendent avoir prévu la catastrophe. Une femme a crié: «Ce navire va couler! La femme d'un passager a eu du mal à dormir la nuit de l'accident, alors elle s'est agenouillée et a ouvert son livre de prière au hasard pour «Pour ceux qui sont à la mer». D'autres personnes ont eu un vague sentiment de pressentiment.

Mais il est presque aussi facile d'expliquer ces prémonitions supposées. Comme je l'explique dans mon nouveau livre, Les 7 lois de la pensée magique , les gens sont doués pour trouver des modèles dans le monde. Si quelque chose de mal arrive, vous pouvez souvent localiser une pensée ou un événement qui semble avoir présagé l'incident. Et nous sommes flexibles, donc tout ce qui a trait à l'eau, à la mort ou à la froideur pourrait rétrospectivement sembler correspondre au thème d'un naufrage. Nous avons aussi une attention sélective, donc les coïncidences apparaissent et les non-coïncidences disparaissent; la plupart du temps, vous ne rêvez pas d'un événement avant qu'il ne se produise.

La futilité , je pense, illustre aussi ce que les mathématiciens Persi Diaconis et Frederick Mosteller ont appelé la loi des nombres vraiment grands. Le match Titan-Titanic est une coïncidence assez scandaleuse, mais, écrivent-ils, "avec un échantillon assez grand, n'importe quelle chose scandaleuse est susceptible de se produire." Avec tant de choses qui se passent dans le monde, et tant de gens écrivant sur des choses cela pourrait potentiellement arriver dans le monde, quelque chose comme Futilité devait se produire à un moment donné dans l'histoire humaine.

Et ce sera probablement encore. Les doigts croisés que Stephen King ne s'avère pas être notre prochain Nostradamus.

[Une version de ce post apparaît sur MagicalThinkingBook.com.]

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