L'épidémie d'opioïdes et nos enfants

Ce n'est pas une nouvelle qu'une épidémie grave prend des vies et ruine celles qu'elle laisse derrière elle. La crise de la dépendance aux opioïdes gâche les familles et les communautés. Inévitablement, les enfants deviennent des victimes, directement en devenant eux-mêmes dépendants, mais encore plus souvent, indirectement, à cause de la dévastation subie par leur famille. Ce n'est que récemment que la recherche s'est concentrée sur les impacts sur les enfants. Ce que nous commençons à découvrir a des implications pour des traitements efficaces et pour protéger les enfants.

Gail Melson
Source: Gail Melson

La portée du problème . La dépendance aux opioïdes englobe non seulement l'héroïne illicite, mais aussi les analgésiques, tels que l'oxycodone, l'hydrocodone, la codéine, la morphine et le fentanyl, entre autres. En 2014, on estimait que 1,9 million d'Américains de plus de 12 ans étaient dépendants d'un ou de plusieurs de ces médicaments sur ordonnance, alors que 586 000 étaient dépendants à l'héroïne. Cette dépendance est souvent mortelle. La surdose d'opiacés est maintenant la principale cause de décès accidentel aux États-Unis, dépassant les décès d'automobiles et d'armes à feu.

L'usage d'opioïdes n'est pas distribué au hasard aux États-Unis. Les toxicomanes ont tendance à vivre dans des communautés, certaines rurales, d'autres urbaines, stressées par un faible niveau d'éducation, un faible niveau d'emploi et des difficultés financières. Lorsque les groupes de dépendance aux opioïdes, il peut être auto-renforçant, comme les victimes font partie des réseaux d'autres utilisateurs. Cela indique que la dépendance aux opioïdes est un problème communautaire, pas seulement individuel.

Les adolescents peuvent être particulièrement vulnérables, car leurs tendances à la recherche de sensations et à la prise de risque entrent en collision avec un cerveau en développement. Bien que l'abus d'alcool et de cigarettes soit beaucoup plus répandu chez les adolescents, près d'un demi-million d'adolescents (467 000) ont déclaré utiliser des médicaments d'ordonnance à des fins non médicales en 2014. Cette consommation est une porte d'entrée à l'héroïne. rapport à partir de médicaments d'ordonnance opioïdes, souvent obtenus auprès d'amis.

Quand les mères sont dépendantes . Bien que la dépendance aux opioïdes chez les adolescents soit un grave problème de santé publique, elle est éclipsée par l'impact indirect de la croissance des adultes dépendants. Selon une étude nationale réalisée en 2004, on estime que plus de sept millions d'enfants vivent avec au moins un parent toxicomane. Étant donné que le taux global de mortalité par surdose d'opiacés a quadruplé entre 1999 et 2008, il est probable qu'aujourd'hui, beaucoup plus d'enfants sont touchés.

Les femmes en âge de procréer sont représentées de manière disproportionnée parmi les toxicomanes. Par exemple, lors d'une épidémie de VIH dans les régions rurales de l'Indiana, la moitié des femmes étaient toxicomanes aux opioïdes, l'âge médian étant de 32 ans. En général, les femmes rapportent plus de douleur chronique et se font prescrire une douleur plus addictive les médicaments. Au cours de la dernière décennie, il y a eu une augmentation de 33% de l'usage non médical des opioïdes chez les femmes enceintes aux États-Unis. Les hôpitaux ont vu un triplement du traitement des nouveau-nés pour l'exposition prénatale aux opioïdes. même période.

L'exposition prénatale aux opioïdes . La plupart des nourrissons (55% – 94%) exposés aux opioïdes avant la naissance sont atteints du syndrome d'abstinence néonatale (NAS), qui a été multiplié par quatre entre 2004 et 2013, principalement par les médicaments d'ordonnance et non par les opioïdes illicites comme l'héroïne. NAS est une constellation de comportements qui comprend l'inconsolabilité, l'irritabilité, les éternuements, la succion excessive, la mauvaise qualité de succion et un cri aigu. Cela correspond à la description d'un nourrisson «difficile», qui demande aux soignants de réagir de manière appropriée pour apaiser l'enfant. Par définition, les bébés NAS sont extrêmement difficiles à calmer, les mettant en place pour des soins moins sensibles. De plus, les nourrissons exposés aux opioïdes sont susceptibles d'avoir des anomalies du système nerveux central, laissant les bébés à risque d'apnée et de convulsions. Les effets du SNC sur les opioïdes sont plus sévères que ceux de l'exposition prénatale à la cocaïne, appelée «crack crack». L'évaluation des nourrissons après un traitement pour NAS révèle des retards de développement du langage et de la cognition au cours des six premiers mois. Au cours des prochaines années, il y a un risque accru de trouble déficitaire de l'attention, d'anxiété, d'agression et de rejet maternel.

Les risques pour les enfants ne s'arrêtent pas là. Dans une enquête nationale sur les mères qui ont participé à 50 programmes différents de traitement en établissement à travers les États-Unis entre 1996 et 2000, la plupart de ces femmes ont déclaré avoir subi de multiples traumatismes. Par exemple, 32% d'entre eux avaient été sans abri au cours des deux années précédant le traitement, 66% avaient été arrêtés, 57% avaient été abusés pendant leur enfance par leur propre parent et près de 30% avaient tenté de se suicider. L'isolement social était la règle. Ceux qui ont vécu avec un partenaire n'ont aucun soutien; en fait, 58% ont déclaré que leur partenaire utilisait également des drogues. Les mères avaient peu ou pas d'amis qui ne consomment pas de drogues. De plus, comme la plupart des programmes de traitement en établissement n'autorisent pas les enfants, le traitement des mères implique souvent la séparation des enfants.

Étant donné les multiples risques liés à l'environnement familial des mères ayant une dépendance aux opiacés, il n'est pas surprenant que leurs enfants souffrent de divers problèmes physiques, émotionnels et comportementaux. Comparativement aux échantillons nationaux, les enfants de ces mères étaient deux fois plus susceptibles de souffrir d'asthme, trois fois plus susceptibles d'avoir des problèmes d'audition et sept fois plus susceptibles d'avoir des problèmes de vision. Plus de 10% des enfants se sont battus sérieusement avec un enseignant, et près d'un quart des enfants ont été référés par les autorités scolaires pour des problèmes de comportement. Dans l'ensemble, 96% des enfants ont été exposés à plus de 4 facteurs de risque, un niveau de risque deux fois supérieur à celui de la population générale et un risque associé à des problèmes psychiatriques et à un QI réduit. Ainsi, la dépendance aux opiacés par les membres de la famille est une urgence de santé publique pour les enfants ainsi que les toxicomanes eux-mêmes.

Programmes de traitement Les soi-disant «programmes intégrés» qui permettent aux enfants de rester avec leur mère et de fournir des services de garde d'enfants et d'autres services prédisent des séjours maternels plus longs pendant le traitement, augmentant ainsi les chances de succès. Les efforts de prévention destinés aux adolescents peuvent réduire l'utilisation d'opioïdes. Les évaluations de la formation à la vie active (LST) pour les élèves de 7e année ont révélé qu'en nombre d'élèves de 12e année, beaucoup moins d'adolescents utilisaient abusivement les opioïdes. Les sessions LST impliquent des jeux de rôle, des jeux et des exercices conçus pour s'exercer à refuser des drogues, résister à la pression des pairs et faire de bons choix. Dans une étude, lorsque le LST était associé aux composantes de la participation familiale, la consommation d'opioïdes en 12e année était passée de 25,9% (parmi ceux qui n'avaient pas reçu le programme) à 16,3% parmi ceux qui en avaient bénéficié. Néanmoins, même après une intervention intensive, plus de 16% des élèves de 12e année étudiés ont été exposés à l'usage non médical d'opioïdes, qui créent une forte dépendance.

Les efforts pour armer les adolescents et les adultes avec des outils pour résister aux drogues addictives sont louables. Cependant, nous devons regarder plus largement les facteurs contextuels qui alimentent cette épidémie – une augmentation spectaculaire de la prescription d'opioïdes puissants sans explorer d'autres alternatives médicalement efficaces, une société axée sur les médicaments, dans laquelle la publicité pousse inexorablement une pilule pour tous les maux. de désespoir qui envahit certaines communautés rurales. Tout comme nous identifions les adolescents et les adultes vulnérables, à risque de dépendance aux opioïdes, nous devons également identifier les communautés vulnérables. La nature multi-problématique de la toxicomanie – incluant parfois la dépression, l'itinérance et la violence – signifie que l'abus d'opioïdes peut être le «canari dans la mine de charbon» qui signale une détresse beaucoup plus grande. Tout comme le plan Marshall a reconstruit l'Europe après la dévastation de la Seconde Guerre mondiale, un nouveau «plan Marshall» ne peut-il pas reconstruire nos propres communautés dévastées?

Lire plus loin :

Anand, KJS et Campbell-Yeo, M. (2015). Conséquences de l'utilisation prénatale d'opioïdes chez les nouveau-nés. Acta Paediatrica 104 , 1066-1069.

Beckwith, AM et Burke, SA (2015). Identification des déficits développementaux précoces chez les nourrissons atteints d'héroïne prénatale, de méthadone et d'autres expositions aux opioïdes. Pédiatrie clinique 54 , 328-335.

Connors, NA, et al. (2004). Enfants de mères ayant de graves problèmes de toxicomanie: une accumulation de risques. Le journal américain de la drogue et de l'abus d'alcool 30, 85-100.

Crowley, DM, et al. (2014). Pouvons-nous construire une réponse efficace à l'épidémie de médicaments sur ordonnance? Évaluer la rentabilité de la prévention universelle dans l'essai PROSPER. Médecine préventive 6 2, 71-77.

Milligan, K., et al. (2011). Durée du séjour et achèvement du traitement pour les mères ayant des problèmes de toxicomanie dans les programmes intégrés. Drogues: éducation, prévention et politique 18 , 219-227.

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