Mangez, magasinez et soyez joyeux?

Au début de mon étude sur le comportement des consommateurs, j'ai assisté à une conférence nationale sur les troubles de l'alimentation. Catherine Steiner-Adair, l'une des conférencières invitées, a demandé à l'auditoire ce que nous pensions être les deux principales activités traditionnellement poursuivies par les femmes pour faire face aux hauts et aux bas de la vie. Le silence était palpable. Elle a alors répondu à sa propre question: «Suivre un régime et faire du shopping». Sa déclaration fut immédiatement reconnue dans toute la pièce, d'abord par un silence triste, puis par des murmures d'accord tout autour. C'était en 1991. Au cours des vingt dernières années, j'ai été témoin de la relation complexe et complexe entre le magasinage et l'alimentation, le poids et la richesse, la richesse et la maigreur.

Diane Barth a exploré la subtilité de la relation. Dans «Quand manger et faire du shopping sont des troubles associés» (Benson, 2000), elle observe que «chaque thérapeute qui travaille avec des troubles alimentaires peut fournir des rapports anecdotiques de mangeurs de boulimie qui font des emplettes, des anorexiques qui achètent compulsivement des articles qu'ils n'utilisez jamais, "moins de combinaisons attendues sont également abondantes. Un anorexique "peut également se limiter sévèrement à l'égard de tous les achats. . . tandis qu'un autre vol à l'étalage régulièrement et. . . »Barth voit le shopping et la nourriture comme deux moyens tout à fait normaux de réguler et de gérer les humeurs et les sentiments; ils peuvent nous apaiser lorsque nous nous sentons «blessés, seuls, en colère ou déçus», nous détendons lorsque nous nous sentons «tendus, dépassés ou sur-stimulés» ou nous stimulons lorsque nous nous sentons tristes ou fatigués. Ils sont liés, en d'autres termes, par leur fonction similaire dans la gestion des affects. Cependant, lorsque les gens ne peuvent pas réguler ou tolérer leurs sentiments, faire du shopping et / ou manger peut devenir «une réponse répétitive, compulsive et indifférenciée à une grande variété d'émotions et d'expériences».

Barth note que les personnes ayant des troubles du shopping et de l'alimentation ont souvent peu de sens de leurs propres processus internes, peu de capacité à «conceptualiser la cause et l'effet émotionnel.» Ils manquent, dit-elle, de «capacité symbolique à métaboliser les émotions». même quand ils peuvent articuler ce qui sont apparemment des liens symboliques clairs entre leurs habitudes de consommation et d'achat et, disons, leurs expériences d'enfance, leurs symptômes ne changent pas.

Un exemple concret: maintenant que la perte de poids de Jennifer Hudson l'a amenée d'une taille de 16 à 6, la chanteuse avoue être accro au shopping. Depuis qu'elle a commencé à apprécier son nouveau corps, Hudson a acheté beaucoup de nouveaux vêtements. «Je suis arrivé à un point où je pouvais à peine entrer dans ma chambre», a-t-elle confié au magazine InStyle. Quand a-t-elle réalisé qu'elle avait un problème? "Eh bien, mon lit est une canopée. Je n'avais nulle part ailleurs où jeter les vêtements. Je les ai donc jetés sur le dessus de la canopée! »Hudson continue de faire ses achats quand elle voyage. "Chaque ville où nous allons, ma valise ne tiendra pas mes nouveaux vêtements, nous devons donc les mettre en boîte et les envoyer à la maison. Puis je reviens et je veux essayer tout ce que j'ai acheté, donc les vêtements sont partout. "Hudson semble à l'aise avec le problème. Ses achats ne s'arrêtent peut-être pas, dit-elle, mais sa perte de poids va: "Tu ne vas jamais me voir maigre."

Dans un récent article sur le Forum ouvert American Express, Jean Chatzky cite des recherches montrant que «votre santé et votre richesse sont inextricablement liées», y compris une récente étude allemande démontrant que «une dette sérieuse vous rend deux fois plus susceptible d'être en surpoids ou obèse». les gens avec des problèmes de magasinage et de manger, elle offre ce plan en six étapes:

Commencez par une chose en premier.
Il n'est pas facile de s'attaquer à deux tâches intimidantes à la fois. Et suivre un régime – que ce soit avec votre estomac ou votre portefeuille – peut être incroyablement décourageant. Alors choisissez votre poids ou votre argent comme premier objectif.

Traiter avec des sentiments de privation.
Lorsque vous commencez à limiter vos dépenses afin que vous ayez de l'argent pour rembourser votre dette, vous pourriez en fait gagner quelques kilos au début. Soyez à l'affût de vos impulsions pour transférer du shopping à manger. Lorsque vous réduisez vos dépenses, si vous ressentez une privation, vous allez essayer de vous remplir d'une autre façon. Manger est l'autre moyen le plus courant. Pour minimiser les chances que cela se produise, donnez-vous de petits objectifs gérables. Économisez 10 $ à mettre sur votre dette cette semaine, ou buvez de l'eau au lieu de soda. La semaine prochaine, vous pouvez viser à économiser 15 $ ou commencer à marcher pendant votre pause déjeuner. Si même cela semble trop, alternez donc vous concentrer sur votre poids une semaine et votre dette la prochaine.

Une fois que vous vous sentez en contrôle, couche.
Vous avez perdu quelques kilos ou remboursé quelques centaines de dettes et maintenant vous vous sentez plutôt bien, n'est-ce pas? En fait, ce que vous avez appris est le contrôle des impulsions. Vous avez donné à votre volonté une séance d'entraînement. Maintenant, il est temps d'ajouter à la deuxième moitié de l'équation. Vous verrez que le défi que vous avez déjà conquis vous aidera. Lorsque vous maîtrisez vos finances et que vous vivez dans le noir plutôt que dans le rouge, vous serez moins stressé, ce qui vous aidera à réduire votre stress. À court terme, perdre du poids augmente votre estime de soi, ce qui pourrait vous rendre moins enclin à manger et à faire des achats émotionnels. Cependant, il pourrait aller dans l'autre sens, comme il l'a fait pour Jennifer Hudson, alors soyez à l'affût de vous récompenser pour perdre du poids en sur-dépassant.

Choisissez une nouvelle distraction.
Si vous remplacez manger pour faire du shopping, ou magasiner pour manger, vous êtes de retour à l'endroit où vous avez commencé. Au lieu de cela, essayez de comprendre ce qui répondra à vos besoins et ne pas éroder votre vie de la même manière que se tourner vers la nourriture et les choses. Appelez un ami et voyez si elle peut se réunir pour prendre un café, faire une longue marche, courir, ou organiser un espace dans votre maison qui est devenu incontrôlable. Toutes ces choses peuvent aider à apaiser les sentiments qui pourraient vous pousser à magasiner et à manger.

Récompensez-vous.
Nous avons tous besoin de quelque chose à espérer, et souvent, il est plus facile d'atteindre les objectifs si nous les rendons tangibles. Donnez-vous des jalons, et quand vous les atteindrez, organisez une mini-célébration: rejoignez un ami pour boire un verre, obtenez une manucure, ayez ce biscuit (un seul) que vous vouliez. Pour rester sur la bonne voie, réfléchissez à ce que signifiera l'atteinte de vos objectifs. Si vous remboursez votre dette, vous pourriez avoir 300 $ de plus à dépenser pour quelque chose que vous voulez, comme le paiement d'une nouvelle voiture ou un voyage à la plage l'été prochain. Et si vous perdez du poids supplémentaire, vous pouvez porter un bikini en toute confiance, ou jouer avec vos enfants sans être trop courbaturé.

Enfin (et ce n'est pas tant une étape qu'un changement à long terme), approfondir.
Une fois que vous avez vu des progrès au début, il est temps de comprendre pourquoi vous dépensez trop et pourquoi vous mangez trop. Souvent, il s'agit de la solitude. Quand vous êtes au centre commercial, vous êtes entouré de gens et les vendeurs veulent tous vous rendre heureux. Une autre racine commune est la faible estime de soi. Vous vous sentez déjà mal à propos de votre apparence, alors vous imaginez qu'un beignet ne fera aucune différence. Vous avez besoin d'un coup de pouce, alors vous vous dirigez vers votre magasin préféré, où vous pouvez essayer une nouvelle tenue et tout le monde vous dira à quel point cela vous surprend. Ou peut-être que c'est un vieil ennui. Vous avez trop de temps d'arrêt, au travail ou à la maison, alors vous êtes constamment en train de grignoter et de magasiner en ligne. Que vous fassiez vos courses ou que vous regardiez dans le réfrigérateur, posez-vous quelques questions simples: Pourquoi êtes-vous ici? Comment vous sentez-vous? As tu besoin de ça? Gardez à l'esprit ce mantra pour les surliqueurs et les surmeneuses: «vous ne pouvez jamais obtenir assez de ce dont vous n'avez pas vraiment besoin.» Manger et faire des emplettes souvent hors de contrôle parce que nous essayons de combler un vide, mais d'aller dans le Fausse Route. Une fois que vous avez déterminé ce qui vous conduit vraiment au magasin et au réfrigérateur – et souvent, c'est la même chose -, vous pouvez commencer à y faire face de façon constructive et durable.

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