Margaret Cho veut que vous embrassiez vos ténèbres

"A pris une décision, avec une certaine dérision,
J'ai eu une vision de tuer. "
Je veux tuer mon violeur , Margaret Cho

Dusti Cunningham
Source: Dusti Cunningham

Margaret Cho a trouvé des façons de nous divertir pendant des décennies. De ses routines stand-up, tels que The Notorious CHO ; à ses livres, tels que Je suis Celui que Je Veux ; À ses rôles dans des films tels que Face / Off, Cho continue à trouver de nouvelles façons d'explorer et de partager son art.

La principale raison pour laquelle Cho continue d'être si prolifique est la même raison pour laquelle elle est si aimée par ses fans – elle est prête à aborder et à s'exprimer sur des questions difficiles. Cho a défendu les droits des LGBT, a parlé de ses abus sexuels et de sa sexualité, ainsi que de ses luttes conséquentes contre les troubles de l'alimentation, la toxicomanie, la dépression et le suicide. Ce faisant, Cho a donné une voix aux personnes qui se sentent seules et invisibles dans leurs luttes avec les problèmes sociaux et émotionnels.

Et avec son nouvel album, American Myth , Cho continue son message: Ne t'enfuis pas de ton obscurité – embrasse-la.

Cho explique comment c'est une approche centrale de sa vie et de son art. Elle m'a dit: «Les gens devraient être conscients que la douleur et la souffrance sont essentielles à la vie. Nous en avons besoin autant que nous avons besoin de bonheur, de joie et de plaisir. Il n'y aurait pas de contraste dans votre existence si les parties mauvaises et sombres n'existaient pas. "

Pour Cho, cette position est personnelle. L'un des problèmes douloureux avec lesquels elle a lutté au cours des années est la dépression. Les personnes qui souffrent de dépression – même des symptômes dépressifs subcliniques – peuvent subir une perte importante de leur fonctionnement physique, social et fonctionnel. Et la perte de fonctionnement associée à la dépression semble être comparable ou pire que celle d'autres problèmes médicaux chroniques.

"Je pense que je l'ai toujours eu. C'est quelque chose qui semble familier lorsque les gens parlent de leur expérience de la dépression ", a expliqué Cho. "Mais je n'ai jamais été diagnostiqué ou médicamenté ou quoi que ce soit. Ce ne sont pas des semaines; c'est plus comme si c'était des parties de jours. "

Cho décrit sa dépression comme le sentiment d'une peur existentielle, aussi appelée angoisse existentielle. «Il y a toujours eu cette peur existentielle que j'ai eue, ne sachant pas ce que l'avenir nous réserve», a expliqué Cho. "Et ne pas savoir comment tu as pu faire quelque chose dans le passé qui bouleverse, ou regretter quelque chose que tu as fait."

Comme beaucoup d'autres qui souffrent de dépression, Cho expérimente aussi la rumination, qui consiste à penser de façon compulsive et répétée à quelque chose. Rumination peut être utile si l'on tente de délibérer sur les solutions possibles à un problème. Mais cela peut aussi prendre la forme d'obsession et d'amplification d'un problème sans parvenir à une solution.

"Cela devient quelque chose d'amplifié dans votre esprit à obséder. Les minuscules affinements qui s'accumulent – comme si quelqu'un ne vous envoyait pas d'e-mails ou ne vous envoyait pas de SMS », a-t-elle expliqué. "Quelque chose que vous observez, et alors vous réalisez que l'autre personne n'a aucune idée que vous traversez cette chose folle. Et c'est juste étrange comment certains faits ou détails de votre vie se sont amplifiés. "

Gérer son expérience négative peut être assez difficile, mais Cho a senti que pendant qu'elle grandissait il y avait beaucoup de signaux sociaux qu'elle et ses sentiments n'avaient pas d'importance. Ce premier est venu avec l'observation de la sous-représentation des Américains d'origine asiatique dans la culture populaire. La recherche suggère que même des formes subtiles de racisme peuvent avoir des conséquences psychologiques négatives.

Dans le cas de Cho, elle a décrit le sentiment d'invisibilité – comme si elle n'était pas là et peu importait – qui peut découler de ces formes de racisme. "Je pense que tu te sens trahi et choqué quand tu réalises que tu n'es pas ce qui est représenté ou que tu ne te sens pas inclus. C'est juste ce fort sentiment d'invisibilité. Et ça peut être très difficile à expliquer aux autres. "

L'une des premières expériences négatives de Cho avec la culture populaire est venue de l'émission de télévision The Brady Bunch des années 1970, dans laquelle la distribution était presque entièrement blanche. «En parlant spécifiquement du Brady Bunch , je me souviens d'avoir été très trompé», a-t-elle dit. "Comme si j'avais été trompé dans la vie, je ne devais pas être cette fille blanche. C'était une chose étrange que j'avais très peur. Que je ne compterai jamais. Je ne veux rien dire parce que je ne me vois pas reflété en arrière. "

Cho a également décrit comment ces représentations médiatiques ont influencé son image corporelle. La recherche suggère que la représentation par les médias d'idéaux corporels «minces» spécifiques perpétue l'insatisfaction de l'image corporelle chez les filles. "Vous vous sentez invisible s'il n'y a pas d'autres choses. S'il n'y a pas un autre type de beauté, une autre sorte d'esthétique ", a-t-elle dit.

De plus, Cho estimait que la culture coréenne avait un certain nombre de valeurs liées à l'éducation et à la carrière qui ne correspondaient pas à son curriculum vitae. "Dans la culture coréenne, vous êtes toujours apprécié lorsque vous êtes allé à l'école. Et je n'ai rien de tout ça, "dit-elle.

Malheureusement, Cho estimait que ses parents étaient d'accord avec ces valeurs culturelles. "Je pense que, pour ma famille, tout l'amour et toutes les accolades étaient très conditionnés par mon comportement et mon excellence, surtout académiquement. Je pense qu'ils ne comprennent pas exactement ma carrière ou qu'ils ne comprennent pas mon travail. Ils sont simplement heureux que je puisse gagner ma vie et que je sois adulte », a-t-elle expliqué. "Mais c'est toujours ce que je sais, que ça aurait été mieux pour eux si j'avais fait ce qu'ils voulaient que je fasse."

De plus, Cho sentait que sa famille l'encourageait à être très privée avec ses sentiments. "Je pense que mon histoire familiale est très privée, ne voulant pas parler de quelque chose de négatif dans notre histoire", a-t-elle dit.

Pris ensemble, Cho se sentait souvent invisible, et l'une des conséquences de se sentir invisible ou non important est que l'on peut être à risque de supprimer, plutôt que d'exprimer, des sentiments. Si les gens sentent que leurs sentiments seront ignorés ou critiqués par les autres, il peut sembler que la meilleure chose à faire est de cacher ou de supprimer ses sentiments. Cependant, la recherche suggère que la suppression des émotions, telles que la tristesse ou l'anxiété, peut réellement aggraver l'humeur négative.

En revanche, exprimer des émotions à travers des activités telles que l'écriture de ses sentiments peut améliorer l'humeur et réduire les réactions au stress. En conséquence, Cho a toujours fait face à la dépression et à d'autres émotions négatives à travers sa comédie et sa musique.

"Je pense que lorsque je me sens très mal à l'aise, ma forme de thérapie consiste simplement à écrire à ce sujet. Que ce soit dans ma comédie ou dans mon écriture. Je pense qu'il y a quelque chose de bien là-bas pour accueillir la douleur et accueillir ces sentiments d'effroi, pour les utiliser comme un exutoire créatif », a déclaré Cho.

Et la recherche soutient son choix d'adaptation. Les preuves suggèrent que la créativité favorise l'amélioration de la santé et du bien-être. Par exemple, la recherche suggère que le rire est le meilleur médicament, avec des preuves montrant que l'humour peut améliorer les sentiments de douleur et de solitude. De même, les preuves suggèrent que la musicothérapie sous la forme d'écouter ou de jouer de la musique peut améliorer les symptômes de la dépression, de l'anxiété, de la douleur chronique et de la schizophrénie.

Cho a trouvé spécifiquement qu'embrasser ses sentiments plus sombres et plus négatifs est particulièrement utile dans son processus créatif. "Je peux habituellement en sortir pendant la journée en essayant de faire quelque chose de créatif – surtout, si je peux mettre quelque chose que la peur est ou quoi que ce soit la terreur est en mots."

En fait, elle trouve qu'après avoir exploré un exutoire créatif pour sa peur ou son anxiété, Cho éprouve une humeur particulièrement positive ou exaltée qui la motive à travailler plus fort. "Souvent, je serai tellement heureux parce que j'ai créé quelque chose qui prend le dessus. Et donc, j'avais vraiment peur. J'aurais le trac, ou j'aurais une sorte d'anxiété de performance », a-t-elle expliqué. "Je me sens comme après une performance, j'ai une grande montée d'adrénaline. Je me sens très positif après. J'ai peur de le faire, mais quand je le fais, ça me fait me sentir beaucoup mieux.

"C'est ce qui me donne envie de travailler tous les jours."

Et pourtant, alors que certains des sentiments négatifs de Cho peuvent être causés par des interactions sociales négatives, il est essentiel pour elle que son art ne soit pas orienté vers la satisfaction des autres. Ainsi, l'une des clés du succès de Cho dans son travail est de se concentrer sur son propre processus de créativité interne plutôt que de se préoccuper de la réponse du public en soi.

"Je ferais de la musique, j'écrirais de la comédie, même sans public. Pour moi, c'est juste une partie de ma façon de vivre et de survivre. Et c'est aussi essentiel pour moi que de respirer ou de l'eau ou quoi que ce soit », a expliqué Cho. "Pour moi, cela fait partie de qui je suis. Le public est un merveilleux bonus et cela me donne une carrière et cette merveilleuse vie charmante que j'ai. Mais je suis juste dévoué au processus et moins attaché au résultat. "

Paradoxalement, l'art que Cho se fait elle-même l'aide en fait à se connecter socialement aux autres. "C'est aussi ma vie sociale. Je suis plutôt mal à l'aise sur le plan social. Toutes les personnes que je connais – comédiens, musiciens et acteurs – nous avons tous un problème de connexion. Donc, avoir cet art entre moi et d'autres artistes est une sorte de début de conversation et de connexion. "

Même si Cho a trouvé son exutoire, elle fait toujours face à des pressions en tant que célébrité. Plus précisément, comme beaucoup d'autres célébrités, Cho est célèbre pour être un penseur divergent qui défie les normes conventionnelles, mais est critiquée si elle est perçue comme aller trop loin. Cho a récemment fait l'objet de critiques pour une récente performance dans laquelle elle a discuté de viols et la course incitant les organes de presse à déclarer qu'elle l'avait «perdue».

"J'ai l'impression que les médias sociaux sont maintenant devenus ce genre d'arbitre moral. C'est triste la façon dont les artistes sont disséqués par toutes ces opinions et opinions. Et pour moi, je dois juste essayer de bloquer ça si je peux pour moi-même, "a expliqué Cho. "Je ne lisais jamais des critiques ou quoi que ce soit sur mon travail. Maintenant, je suis un peu plus ouvert à cela. Je veux vraiment communiquer avec les fans. Je veux vraiment parler aux gens qui aiment ce que je fais. Mais en même temps, vous avez l'impression que vous devez vous protéger, car il y a tellement de choses qui semblent assez dangereuses, en termes de médias sociaux. "

Cho continue de partager son histoire en partie pour aider les autres à ne pas se sentir aussi invisibles et seuls qu'elle. "Et ce qui me motive aussi, c'est que je veux être là-bas pour les gens qui sont différents ou qui se sentent floués, qu'il n'y a personne comme eux représentés là-bas", a-t-elle dit.

Et le nouvel album de Cho, American Myth, continue dans cette tradition de Cho partageant ses triomphes et ses luttes. "Je suis extrêmement fier de publier American Myth . C'est un album d'hymnes et de vitrines mes premiers efforts en tant que compositeur ", a déclaré Cho. "Je l'ai fait avec mon collaborateur de longue date Garrison Starr et une équipe incroyable et inspirante d'artistes. C'est mon hommage glamour et brillant à la famille, à la comédie, à la colère, à la célébrité, à l'homosexualité, au chagrin, à la grosse fierté, à l'amour et à la haine.

Elle encourage les autres à trouver leur débouché créatif afin qu'ils puissent, eux aussi, faire bon usage de leurs émotions plus sombres et plus négatives. "Vous ne pouvez pas être attaché à quelque résultat que ce soit – l'argent, la célébrité, ou le succès ou quoi que ce soit. Il y a une façon de s'exprimer qui n'a pas nécessairement besoin d'un public, sauf pour vous ", a déclaré Cho. "Vous pouvez faire quelque chose qui exprime votre créativité et votre guérison. Et en utilisant la créativité pour votre guérison – cela ne doit pas nécessairement être l'art courant, ou l'art pour quelqu'un d'autre que vous-même. "

Reconnaître que s'exprimer et prendre des risques peut être effrayant, Cho encourage les gens à ne pas craindre l'échec, mais à l'embrasser comme d'autres sentiments négatifs. "Pour moi, l'échec n'essaie tout simplement pas. L'échec est un succès parce que vous avez essayé. Ne pas essayer est en fait l'échec ultime. Vous devez essayer, "dit-elle.

Cho met en garde les gens sur le fait que ce n'est pas un processus facile, mais en ajoutant que lutter contre les émotions difficiles est ce qui nous relie tous. "La croissance est douloureuse. N'ayez pas peur de souffrir. Faire face à l'obscurité est toujours très inconfortable. Il est préférable d'aller dans la souffrance et de comprendre ce que l'on ressent vraiment au lieu d'en avoir peur », a-t-elle dit. "Cette douleur émotionnelle est ce qui nous lie tous. Tout le monde est un être humain. Nous avons tous la capacité de vraiment bien et vraiment mal en nous. Nous partageons tous la même gamme d'émotions. "

Mais Cho nous encourage à embrasser notre créativité intérieure qui en vaut la peine, malgré la douleur. "Vous devez vous permettre d'être cet artiste et de grandir", a-t-elle dit.

"Cette partie du processus et une partie de la vérité est d'être un artiste – un vrai artiste."

Michael Friedman, Ph.D., est psychologue clinicien à Manhattan et membre du comité consultatif médical d'EHE International. Suivez Dr. Friedman onTwitter @DrMikeFriedman et EHE @EHEintl.

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