Méditation et Rêve

La méditation conduit-elle à un rêve plus lucide?

Kelly Bulkeley

Source: Kelly Bulkeley

Une nouvelle étude suggère que les personnes expérimentées qui méditent ont des rêves qui diffèrent d’au moins deux manières intéressantes des non-méditants. L’étude a été menée par Elizaveta Solomonova, Tore Nielsen et leurs collègues du laboratoire Dream and Nightmare de l’Université de Montréal. Leurs découvertes apportent un nouvel éclairage sur les interactions entre la méditation et la conscience de rêve. Les résultats apparaissent dans le dernier numéro de la revue Dreaming (volume 28, numéro 2, pp. 99-121).

Vingt-deux personnes (11 hommes et 11 femmes) ayant suivi une formation à la méditation Vipassana ont reçu une tâche d’apprentissage procédural, puis ont dormi pour une sieste de jour en laboratoire. Leurs rêves d’apparition et de réveil du sommeil ont été rassemblés et ils ont reçu un test de suivi sur la tâche d’apprentissage procédural. Le même protocole a été utilisé avec un groupe témoin de 20 personnes (dix hommes, dix femmes) qui n’étaient pas des méditants actifs.

Les chercheurs ont trouvé beaucoup plus de similitudes que de différences entre les rêves des deux groupes. Les méditants et les contrôles étaient fondamentalement les mêmes pour les mesures du contenu de rêve, et leurs performances sur la tâche d’apprentissage procédural ne variaient pas de manière significative. Cela en soi est une découverte intéressante dans la mesure où elle témoigne de la stabilité et de la cohérence des modèles de base du contenu de rêve à travers les variations des circonstances personnelles. Il faut beaucoup pour modifier les rythmes fondamentaux du rêve humain.

Les chercheurs ont découvert deux différences principales entre les deux groupes: les méditants avaient des rêves plus longs et davantage d’interactions amicales avec d’autres personnages.

L’allongement des rapports de rêve est logique car il reflète la plus grande expérience et les compétences des méditants en matière d’introspection, ce qui leur permettrait de décrire leurs rêves plus en détail et plus facilement. Cela pourrait également être corrélé à des expériences de rêve plus longues (c.-à-d. Non seulement de plus longues descriptions de rêves de longueur ordinaire), mais il est difficile à déterminer sur la base de ces preuves.

La fréquence plus élevée des interactions amicales dans les rêves des méditants est également un reflet des principes fondamentaux de la tradition Vipassana, mettant l’accent sur la compassion envers les autres.

Peut-être le résultat négatif le plus intéressant était le manque de degrés plus élevés de rêve lucide parmi les méditants. De nombreuses études réalisées par Tracey Kahan, Jayne Gackenbach, Stephen LaBerge et d’autres ont établi des liens entre la méditation et le rêve lucide. L’absence de corrélation dans cette étude a donc été une surprise. Et pourtant, les chercheurs offrent une explication plausible, basée à nouveau sur les caractéristiques de la tradition Vipassana:

“Il se peut que la méditation Vipassana n’augmente pas la fréquence des qualités de lucidité pendant le rêve en raison de son accent particulier sur l’expérience corporelle. Plutôt, le rêve lucide pourrait être plus répandu chez les praticiens du yoga de rêve ou de la méditation Shamatha, car ceux-ci sont plus directement axés sur la culture des compétences métacognitives, telles que l’observation des pensées, des images et d’autres contenus mentaux explicites. En d’autres termes, la méditation Vipassana peut être moins susceptible que d’autres formes de méditation d’induire un rêve lucide en raison de sa plus grande dépendance à l’auto-réflexion corporelle et à une moindre dépendance à l’auto-réflexion cognitive.

C’est une distinction importante et utile à faire, que ce soit ou non la meilleure explication pour les résultats de cette étude. Il est toujours bon de penser à l’influence des variations culturelles. Il n’y a pas qu’un seul type de méditation; il y a beaucoup de traditions et de lignées différentes. Une fois que nous reconnaissons cela, il devient peut-être moins surprenant qu’une forme de méditation mettant l’accent sur la métacognition conduise à des rêves plus lucides, tandis qu’une forme de méditation mettant l’accent sur l’incarnation et la compassion conduira à plus de rêves de convivialité.

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