Mindfulness Méditation & Dépendance

L'une des premières étapes dans le traitement de la toxicomanie est de découvrir la cause émotionnelle, que ce soit la peur, la dépression, l'anxiété ou le pessimisme. Souvent, ces pensées et croyances malsaines viennent de ce que j'appelle «l'esprit désirant». En voulant penser, nous sentons que notre état actuel de malheur pourrait être guéri si seulement nous pouvions avoir l'argent, le travail, la relation, la reconnaissance ou le pouvoir. avait et perdu, ou n'a jamais eu et désire fortement. Souvent, nous nous faisons souffrir quand nous avons mal pour quelque chose qui nous échappe ou qui s'accroche en vain à quelque chose qui s'est déjà éteint. Parfois, vouloir de l'esprit implique de s'accrocher fermement à quelque chose de négatif: une croyance malsaine sur la façon dont les choses devraient ou devraient être, ou une émotion malsaine comme la colère, la tristesse ou la jalousie. La pratique de la pleine conscience nous aide à développer la capacité de voir clairement à quoi nous sommes attachés afin que nous puissions l'abandonner et mettre fin à nos souffrances. Les zones de résistance cachées qui émergent dans notre conscience peuvent être notées et examinées plus tard afin que nous puissions faire le choix conscient de les rejeter.

Vous ne pouvez jamais complètement éviter l'esprit voulant ou tout autre obstacle. Le désir fait partie de l'être humain. Cela nous amène à nous efforcer d'améliorer nos vies et notre monde, et a conduit à beaucoup de découvertes et d'inventions qui nous ont fourni une meilleure qualité de vie. Pourtant, malgré tout ce que nous pouvons réaliser et posséder, nous pouvons devenir convaincus que nous ne serons pas heureux ou satisfaits à moins d'en acquérir encore plus. Cette croyance malsaine peut mener à la compétitivité et à ressentir du ressentiment à l'égard de ceux qui semblent avoir une vie plus facile.

Si j'ai un patient qui utilise des drogues ou même de la nourriture pour manipuler leur humeur, je les réfère d'abord à un nutritionniste; un psychiatre ou un psychopharmacologue; ou un médecin holistique, comme un médecin intégrateur, pour briser cette habitude. En plus de cela, je recommande la méditation de pleine conscience, la pratique du yoga et l'exercice régulier, car ils sont tous excellents pour aider la régulation de l'humeur. Ces types d'activités diminuent les niveaux de l'hormone de stress cortisol dans votre circulation sanguine, augmentent vos niveaux d'interleukine (améliorant votre système immunitaire et vous fournissant plus d'énergie), et rationalisent la capacité de votre corps à se débarrasser des toxines chimiques telles que l'acide lactique. vos muscles et votre circulation sanguine, ce qui peut affecter les récepteurs des neurotransmetteurs et modifier votre humeur (Chopra 1994, Rossi 1993).

Le défi de modifier les dépendances est la peur que vous ne pouvez pas changer qui peut vous pousser dans le déni et vous faire minimiser les conséquences de vos comportements improductifs. Quoi que vous découvriez sur vous-même et si douloureuse que soit votre découverte, des percées spectaculaires sont toujours possibles. La recherche sur la méditation de la pleine conscience indique que les qualités que nous pensions autrefois immuables que le tempérament et le caractère de la forme peuvent réellement être modifiés de manière significative. En recyclant votre esprit à travers la pratique de la pleine conscience, vous créez de nouveaux réseaux neuronaux. Si vous êtes agressif, vous pouvez trouver des moyens de tempérer cet aspect de vous-même, de devenir autoritaire et clair sur vos limites sans entrer dans un état d'esprit compétitif et peut-être même hostile qui vous sabotera.

Pendant de nombreuses années, les scientifiques ont cru que la plasticité du cerveau, c'est-à-dire sa capacité à créer de nouvelles structures et à apprendre, était limitée après l'enfance. Cependant, de nouvelles recherches montrent que nous pouvons modifier la structure du cerveau et en récolter les bienfaits jusqu'à l'âge adulte. Sara Lazar, chercheuse au Massachusetts General Hospital, a découvert que plus on pratique la méditation de pleine conscience, plus le cerveau devient épais dans le cortex préfrontal et dans la région médio-insulaire du cerveau. Changer votre esprit (ou vos processus de pensée) provoque des changements dans le cerveau (Lazar et al., 2005). Lazar a constaté que les personnes qui pratiquent la méditation depuis dix ou vingt ans sont capables d'atteindre rapidement un état de concentration et de conscience consciente, mais les nouveaux arrivants qui pratiquent la méditation en pleine conscience aussi peu que quatre heures par semaine peuvent atteindre et maintenir un état de pleine conscience. »Elle a découvert que même les débutants dans leur début de la vingtaine étaient capables d'atteindre des états avancés de concentration et de perspicacité (ce que j'appelle« la force de l'esprit »). des pratiquants de méditation supérieurs. L'intention et l'attention étaient les clés pour atteindre ces états, pas le nombre d'heures passées sur un coussin de méditation (Lazar et Siegel 2007). De ma propre expérience et de mon propre travail, je sais que la pratique régulière de la pleine conscience nous permet de mettre de côté les distractions et d'entrer dans l'état de transformation de l'esprit ouvert.

La pratique de la pleine conscience peut affecter positivement la quantité d'activité dans l'amygdale, la zone de la taille d'une noix dans le centre du cerveau responsable de la régulation des émotions (Davidson 2000). Lorsque l'amygdale est détendue, le système nerveux parasympathique s'engage pour contrer la réponse d'anxiété. La fréquence cardiaque diminue, la respiration s'intensifie et ralentit, et le corps cesse de libérer du cortisol et de l'adrénaline dans le sang; Ces hormones de stress nous fournissent une énergie rapide en cas de danger mais ont des effets néfastes sur le corps à long terme si elles sont trop fréquentes. Au fil du temps, la méditation de la pleine conscience épaissit la région préfrontal droit-insulaire bilatérale du cerveau (Lazar et al., 2005), la zone responsable de l'optimisme et un sentiment de bien-être, d'espace et de possibilité. Ce domaine est également associé à la créativité et à un sens accru de la curiosité, ainsi qu'à la capacité d'être réfléchi et d'observer comment fonctionne votre esprit.

En construisant de nouvelles connexions neuronales entre les cellules du cerveau, nous recâblons le cerveau et, à chaque nouvelle connexion neuronale, le cerveau apprend réellement. C'est comme si nous ajoutons plus de RAM à un ordinateur, ce qui lui donne plus de fonctionnalités. Dans The Mindful Brain, le neuroscientifique Daniel Siegel (2007, 5) définit l'esprit comme «un processus qui régule le flux d'énergie et d'information». Ses premières recherches sur le cerveau ont montré que «là où les neurones se déclenchent, ils peuvent recâbler». 291); c'est-à-dire qu'ils créent de nouvelles voies ou structures nerveuses dans le cerveau. Il postule que l'un des avantages de la pratique de la méditation de pleine conscience est ce processus de création de nouveaux réseaux neuronaux pour l'observation de soi, l'optimisme et le bien-être. Par la méditation pleine conscience, nous éclairons et construisons le cortex préfrontal gauche, associé à l'optimisme, à l'observation de soi et à la compassion, nous permettant de cesser d'être dominés par le cortex préfrontal droit, associé à la peur, la dépression, l'anxiété, et pessimisme. En conséquence, notre conscience de soi et notre stabilité d'humeur augmentent à mesure que nos jugements sévères des autres et de nous-mêmes diminuent. En consacrant l'attention, l'intention et l'effort quotidien à être conscient, nous apprenons à maîtriser l'esprit et à ouvrir la porte à la créativité disponible dans la conscience d'esprit ouvert.

Il est tout à fait possible que les mêmes effets puissent être obtenus par d'autres pratiques qui semblent ouvrir de nouvelles voies neuronales, comme le tai chi, le yoga et d'autres formes de méditation, mais grâce aux chercheurs qui étudient la méditation pleine conscience, nous savons maintenant que nous pouvons réellement remapper le cerveau et affecter son fonctionnement, ainsi que son influence sur le corps.

Ronald Alexander, Ph.D. est l'auteur du livre largement acclamé, Wise Mind, Open Mind: Trouver le but et le sens en temps de crise, de perte et de changement. Il est le directeur exécutif de l'OpenMind Training® Institute, pratique la psychothérapie corps-esprit basée sur la pleine conscience et le coaching de leadership à Santa Monica, CA, pour les particuliers et les entreprises. Il a enseigné des groupes de formation personnelle et clinique pour les professionnels de la psychothérapie intégrale, des thérapies de guérison du corps et de l'esprit d'Erickson, de la méditation de pleine conscience et de la psychologie bouddhiste à l'échelle nationale et internationale depuis 1970. ( www.openmindtraining.com )

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