“Mon chien Shara fait-il vraiment des amis avec d’autres animaux?”

La science montre que la réponse à cette question est un «oui» retentissant.

Vous vous demandez si les chiens «se font des amis» est une perte de temps; la science montre qu’ils font

Il y a quelques semaines, Karen a envoyé un message demandant: «Mon chien Shara se lie-t-il vraiment avec d’autres animaux?» Karen a clairement indiqué qu’elle faisait référence aux animaux non humains (animaux), en particulier les chiens, plutôt que les animaux humains, comme elle l’a également écrit “Je suis sûr que Shara est mon ami.” Chaque fois que je reçois ce genre de question, la première réponse est d’écrire quelque chose comme: “Bien sûr que oui. Vous pouvez le voir – et souvent le sentir – quand ils se saluent avec effusion, quand ils jouent entre eux, quand ils se cherchent activement, même si d’autres chiens sont présents, quand ils manquent clairement la présence d’un autre chien ou pleurent leur chagrin. absence, et quand ils se toilettent de temps en temps », puis passent à autre chose assis sur mon bureau ou visible sur mon écran d’ordinateur. Cependant, lorsque j’ai écrit cette courte réponse à Karen, elle m’a immédiatement répondu en mentionnant que certains de ses amis humains dans le parc à chiens auquel elle prend Shara avaient déclaré avoir lu quelque chose que les chercheurs se demandent encore si des chiens et d’autres animaux font amis avec d’autres non-humains, même s’il est clair qu’ils se font des amis avec des humains. Karen et moi-même nous demandons pourquoi il est clair que les chiens se font des amis avec des humains, mais certaines personnes affirment toujours que nous ne savons pas vraiment si elles se font des amis avec d’autres chiens ou avec des non-humains. (Voir «Les couples étranges se mêlent aux animaux: les animaux se lient d’amitié avec d’autres espèces» et «Les couples étranges: la compassion ne connaît pas les lignées d’espèces» pour une analyse des relations inter-espèces entre différents nonhumains, y compris les chiens.)

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Chiens jouant les uns avec les autres

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La science montre que la question importante est de savoir pourquoi les animaux forment des amitiés, et non s’ils le font

Lorsque j’ai cherché les définitions du mot «ami», ce n’était pas surprenant, un bon nombre a été cité et beaucoup ont utilisé le mot «personne» dans la façon dont ils ont caché le sens de ce mot. J’aime cette définition simple et générique, à savoir “une personne que l’on connaît et avec qui on a un lien d’affection mutuelle, typiquement exclusif de relations sexuelles ou familiales”, excluant bien sûr le mot “personne”.

Ce bref échange avec Karen et quelques autres personnes au cours des dernières années m’a motivé à revenir à la question générale «Les chiens se font-ils des amis?» Il y a quelques années, j’ai écrit un essai intitulé «Friends With Benefits», soulignant qu’il existe de solides preuves et solides arguments évolutifs sur la nature des amitiés chez les animaux et sur les origines des amitiés chez l’homme. Un excellent résumé de ce sujet se trouve dans un essai publié dans la Revue annuelle de psychologie par des chercheurs de renom, Robert Seyfarth et Dorothy Feuey, intitulé «Les origines évolutives de l’amitié». L’abrégé de cet essai historique se lit comme suit: «Des preuves convergentes de nombreuses L’espèce révèle les origines évolutives de l’amitié humaine. Chez les chevaux, les éléphants, les hyènes, les dauphins, les singes et les chimpanzés, certains individus forment des amitiés qui durent des années. Des liens existent entre les femmes, les hommes ou entre les hommes et les femmes. La parenté génétique affecte les amitiés. Dans les espèces où les mâles se dispersent, les amitiés sont plus probables chez les femelles. Si les femmes se dispersent, les amitiés sont plus probables chez les hommes. Cependant, toutes les amitiés ne dépendent pas de la parenté. beaucoup sont formés entre individus non apparentés. Les amitiés impliquent souvent des interactions coopératives qui sont séparées dans le temps. Ils dépendent, au moins en partie, de la mémoire et des émotions associées aux interactions passées. »Il est clair que la question importante est de savoir pourquoi les animaux nouent des amitiés, et non si elles le sont. Drs. Seyfarth et Cheney ont ensuite écrit: «L’application du terme« amitié »aux animaux n’est pas anthropomorphique: de nombreuses études ont montré que les animaux eux-mêmes reconnaissaient les relations des autres. Les amitiés sont adaptatives. Les alliés masculins ont une capacité de compétition supérieure et un succès de reproduction amélioré; Les femmes avec les amitiés les plus fortes et les plus durables subissent moins de stress, une survie plus élevée du nourrisson et vivent plus longtemps. ”

Un essai de Susan Gaidos intitulé «Furry Friends Forever: les êtres humains ne sont pas les seuls animaux à bénéficier du fait de pouvoir compter sur quelqu’un.» Cet essai est disponible uniquement pour les abonnés, mais quelques extraits de Ms La phrase de Gaidos était la suivante: De nombreux comportements évoquant des amitiés avec des animaux ont été observés sur le terrain. Des études sur des singes, des chevaux et des chimpanzés révèlent que les individus choisissent ceux avec qui ils passent du temps ou se nourrissent à proximité. Certains chimpanzés mâles sont plus susceptibles de passer du temps ensemble, de se toiletter, de partager de la viande et de s’accompagner lors de chasses ou de patrouilles aux frontières. Les babouins femelles vont soigner certains de leurs pairs plus que d’autres et sont plus susceptibles de venir en aide à quelqu’un qui les a soignés récemment… Les résultats suggèrent que les chimpanzés sont motivés pour coopérer avec des personnes non apparentées, pas seulement avec des parents proches. Des études sur les dauphins, les chevaux, les lions et les chimpanzés montrent que même les animaux non apparentés forment souvent des liens stables pendant des années. Et les preuves indiquent qu’un animal peut faire quelque chose de coûteux pour aider un non-parent, tout en recevant un bénéfice plus tard. L’amitié est particulièrement bénéfique pour les animaux sans parents pour les aider. ”

Qu’en est-il des chiens? Pourquoi sont-ils exclus des discussions sur les amitiés entre

nonhumains?

Ce qui m’a frappé chez Drs. L’essai de Seyfarth et Cheney est l’absence de chiens dans leur discussion sur l’évolution des amitiés. Par exemple, ils ont écrit: «Les données convergentes de nombreuses espèces révèlent les origines évolutives de l’amitié humaine. Chez les chevaux, les éléphants, les hyènes, les dauphins, les singes et les chimpanzés, certaines personnes nouent des amitiés qui durent des années. “Dans un autre essai (réservé aux abonnés de New Scientist ), le chercheur réputé Robin Dunbar a intitulé” Amitié: les animaux ont-ils amis, aussi? “nous lisons,” La plupart des animaux ont des connaissances, mais seules quelques espèces sont capables d’une véritable amitié. Ce groupe sélectionné de mammifères comprend les primates supérieurs, les membres de la famille des chevaux, les éléphants, les cétacés et les camélidés. Ce n’est pas un hasard si tous ces animaux vivent dans des groupes sociaux stables et liés. La vie en groupe présente des avantages, mais elle peut aussi être stressante et vous ne pouvez pas simplement partir quand les choses se compliquent – c’est là que l’amitié entre en jeu. Des amis forment des coalitions défensives qui éloignent tous les autres assez loin sans les chasser complètement. ”

M. Dunbar écrit également: «Il faut de l’intelligence pour vivre dans un système social lié et stratifié.» Pour lui, «un système social lié et stratifié» fait référence à différents réseaux d’amitiés et autres relations sociales. La recherche montre que les chiens sont très intelligents et ont une vie cognitive et émotionnelle riche et qu’ils ne sont pas si différents des autres animaux que ces chercheurs et d’autres chercheurs affirment pouvoir se faire des amis. (Les oiseaux sont également pris au dépourvu lorsque de nombreux chercheurs discutent d’amitiés non humaines. Toutefois, lorsque je pose des questions à ce sujet, ils réagissent souvent de la même manière que les autres à propos de leurs chiens et de ceux des autres chiens.)

Il n’y a pas non plus de mention de chiens dans l’article du Dr Dunbar. Il est possible que ces chercheurs, ainsi que certains autres qui, lorsqu’ils écrivent sur les amitiés chez les non-humains, excluent les chiens, le font parce que les chiens sont sélectionnés artificiellement par des humains, des animaux domestiques et que les forces de la sélection naturelle ne fonctionnent pas comme ils le font. sur les animaux sauvages. Toutefois, cela ne signifie pas que les chiens ne forment pas d’amitiés qui pourraient fonctionner de la même manière que les espèces non domestiquées.

Voici un exemple où les universitaires font obstacle au bon sens.

«Il n’y a aucune raison d’exclure des chiens ou d’autres animaux de compagnie des discussions sur la nature des amitiés non humaines. Une visite dans un parc canin ou dans d’autres endroits où les chiens peuvent courir librement et décider eux-mêmes des personnes avec lesquelles ils veulent interagir et comment, montre qu’ils peuvent former des interactions sociales superposées, tout comme les autres animaux. Les chiens ont certainement les capacités cognitives et émotionnelles nécessaires pour nouer des amitiés profondes et durables, et ils sont certainement assez intelligents pour le faire. “

Karen a également écrit: «Voici un exemple où des universitaires entravent le bon sens.» Je suis tout à fait d’accord. Quand j’ai posé la question à un certain nombre de personnes: “Les chiens se font-ils des amis?” Pas une seule personne n’a répondu “Non”. Leurs réponses ont été les suivantes: “Bien sûr, quelle question stupide”, “Pourquoi nous et pas eux?” “Vous êtes vraiment des universitaires, vous passez votre temps à poser des questions comme celle-ci?” “Wow, tu rigoles?” “Mon chien a des zillions de chiens et d’autres amis animaux”, “Hmmm, je n’y ai jamais pensé, mais la réponse est claire – bien sûr, ils le font »,« Comment quelqu’un qui vit avec un chien peut-il vraiment se demander s’il se lie d’amitié avec d’autres chiens ou d’autres animaux? »et« Cette question en dit plus long sur vos collègues que sur les chiens et autres animaux.

Il est évident que les chiens et autres non-humains se lient d’amitié avec d’autres non-humains. Il existe des preuves scientifiques solides, et savoir que cela peut aider les humains à donner à leurs chiens (et à leurs autres animaux de compagnie) la meilleure vie possible en leur donnant amplement l’occasion de sortir avec ces personnes. et faire ce qu’ils veulent faire avec ces personnes spéciales, leurs amis proches. Le sens de la science et le bon sens montrent clairement que la réponse à la question «Les chiens se font-ils amis avec d’autres animaux» est-elle un «Oui!» Retentissant? Peu importe qu’ils soient conçus par des humains.

Dans ce sens, Gaidos écrit: «Dans l’ensemble, les résultats d’études récentes suggèrent que le désir d’avoir un compagnon de confiance est un besoin profond chez les mammifères, hommes compris, [Catherine] Crockford [de l’Université de St. Andrews en Écosse. ] dit. Connaître cela sur les mammifères nous rappelle en quelque sorte que nous pouvons manger autant de bons aliments que nous le voulons ou avoir autant d’argent que nous le voulons, mais si nous n’avons pas au moins une ou deux relations proches, nous pouvons dépendre la vie sera plus difficile pour nous. ”

Je suis heureux que Karen m’ait écrit parce que des questions telles que «Les chiens se font-ils amis avec d’autres animaux?» Reviennent de temps en temps. Les mythes sur le comportement des chiens abondent et, lorsque les faits, associés à une bonne dose de bon sens, remplacent les croyances et les mythes, ils seront gagnants pour tous. (Voir «L’esprit et le cœur des chiens: faits, mythes et intrusions», «Donnons aux chiens une pause en distinguant les mythes des faits», Canine Confidential: Pourquoi les chiens font-ils ce qu’ils font? Libérez votre chien: un guide donner à votre compagnon canin la meilleure vie possible , et les références qu’il contient.)

J’attends avec impatience de nouvelles discussions sur la nature des amitiés chez une grande variété de non-humains, y compris les chiens et autres animaux de compagnie. Peut-être pourrons-nous en apprendre davantage sur la nature des amitiés entre espèces non domestiquées lorsque nous porterons une attention particulière à ce que nous apprenons sur les êtres amis avec lesquels nous partageons nos maisons.

Il n’ya aucune raison d’exclure les chiens ou d’autres animaux de compagnie des conversations sur la nature des amitiés non humaines. Une visite dans un parc canin ou dans d’autres endroits où les chiens peuvent courir librement et décider eux-mêmes des personnes avec lesquelles ils veulent interagir et comment, montre qu’ils peuvent former des interactions sociales superposées, tout comme les autres animaux. Les chiens ont certainement les capacités cognitives et émotionnelles nécessaires pour nouer des amitiés profondes et durables, et ils sont sûrement assez intelligents pour le faire.

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