Nation d’isolement

Quel est le moteur de la tendance américaine au désengagement social?

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En matière de propriété et de capital humain, notre société postmoderne est plus riche que jamais. En termes de capital social, nous avançons lentement vers le seuil de pauvreté, métaphoriquement parlant. Le «capital social», qui semble diminuer à un rythme alarmant, fait référence aux réseaux sociaux de relations entre les personnes vivant dans une société donnée et aux normes de réciprocité, de confiance et de coopération engendrées par ces réseaux. La théorie du capital social postule que nos vies sont rendues plus productives avec les liens sociaux. Tout comme nous avons des besoins fondamentaux en nourriture, en eau et en abris, le besoin de lien social est crucial pour notre bien-être. Malheureusement, alors que nos communautés s’effondrent, les Américains deviennent de plus en plus isolés et désengagés.

L’affaiblissement des réseaux communautaires ne s’est pas produit du jour au lendemain

Depuis les années 1980, le pourcentage d’adultes américains déclarant être seuls a doublé, passant de 20% à 40%. Plus du quart de la population vit seule et le taux de mariage et le nombre d’enfants par ménage sont en baisse. Selon les chercheurs, le nombre de membres formels de groupes dans des organisations professionnelles et communautaires locales a diminué de 10 à 20% au cours des cinq dernières décennies. La participation à des groupes sociaux est en baisse depuis des années et ne semble se poursuivre qu’aujourd’hui.

À mesure que notre engagement civique décline, notre engagement civique diminue également. Il n’est donc pas surprenant que des analyses récentes suggèrent que l’utilisation généralisée du smartphone a diminué la qualité de nos échanges interpersonnels. Il est devenu acceptable d’ignorer les textes et les courriels. Si une invitation ou même une salutation à un ami était adressée en personne et que la réponse n’était pas une réponse, cela serait considéré comme impoli. Mais aujourd’hui, avec l’envoi de textos et de courriels à nos principaux modes de communication, ce type de comportement dédaigneux est devenu la norme. Et ce sont les normes qui façonnent les sociétés.

Qu’est-ce qui motive la tendance à l’isolement?

Ce n’est pas un seul coupable responsable du désengagement de l’Amérique. Une multitude de forces contributives ont donné naissance à notre état actuel. Dans son livre Bowling Alone : L’effondrement et le renouveau de la communauté américaine , Robert Putnam tente de résoudre le problème. «Les générations d’après-guerre, écrit-il, sont simplement moins axées sur la communauté que leurs parents et leurs grands-parents, plus matérialistes, plus cyniques et moins politiquement intéressées.

Changements dans la structure familiale

Les familles passent moins de temps ensemble aujourd’hui que dans les générations précédentes. Au cours des 30 dernières années, les dîners familiaux et les conversations ont diminué de plus de 30%, ce qui, selon l’American College of Pediatricians, a un impact significatif sur les enfants en grandissant. Les enfants apprennent la socialisation par le biais d’une interaction en direct avec des adultes. Lorsque cela est compromis, des retards de langage peuvent en résulter. À un moment donné, la salle de classe pouvait offrir un substitut satisfaisant au manque d’interaction à la maison. Cependant, lorsque la pression pour atteindre un niveau académique élevé en concurrence avec des pairs est prioritaire, un autre domaine de socialisation est perdu.

Étalement suburbain

Alors que de nombreux citadins ont commencé à fuir vers les banlieues, plus éloignés de nos voisins, nous avons échangé des communautés étroites contre de vastes espaces et des vides vides que nous cherchons à combler avec de la nourriture, des magasins ou la télévision. Les trajets sont plus longs, ils passent généralement seuls dans une voiture, demandent beaucoup de temps et d’énergie et sont donc enclins à participer à des groupes sociaux ou communautaires.

Priorités erronées

Un autre facteur que Putnam et d’autres chercheurs attribuent à notre désengagement social croissant est constitué par des priorités erronées. Le sociologue Philip Slater, auteur de La poursuite de la solitude , écrit que la déconnexion en Amérique est “l’obsession collective du succès de l’individu”. Bien qu’écrit il y a plus de 40 ans, peu de choses ont changé depuis. L’argent et le statut sont de plus en plus prioritaires, parfois au détriment de la qualité de nos relations. Nous avons été élevés dans une culture qui nous dit que plus nous gagnons d’argent, plus nous accumulons de choses, plus nous avons un titre et un travail plus sophistiqués, plus nous serons heureux. Cependant, la science nous dit le contraire.

La technologie

Selon Putnam, l’un des principaux responsables de l’isolement social et du désengagement est la «privatisation du temps de loisir». La technologie et les moyens de communication de masse sont devenus le moyen de choix par lequel nous sommes nombreux à passer notre temps libre, généralement seul. Cela est parfois vrai même lorsque nous sommes dans la même pièce. La phrase seule est devenue une référence culturelle si omniprésente qu’elle est désormais le titre d’une émission de télévision.

Internet offre une excellente alternative pour rester connecté pour ceux qui peuvent être confinés à la maison en raison de facteurs liés à la santé ou à l’âge. L’utilisation de Skype et d’autres systèmes VoIP, par exemple, a facilité la tâche des amis et des familles vivant aux quatre coins du monde. La technologie devient préjudiciable lorsqu’elle est utilisée comme principale forme de communication, qui semble malheureusement être la direction dans laquelle nous nous dirigeons. Bien que nous ne puissions pas seulement blâmer la technologie moderne, elle a certainement aggravé un problème déjà croissant.

Conséquences de notre désengagement

Aussi nombreuses que soient les causes de l’isolement social et du désengagement, les conséquences le sont aussi. Des taux plus élevés de criminalité et de violence, de compétitivité, d’inégalité, de dépendance et de solitude en sont, pour ne citer que quelques-uns. Les personnes qui souffrent de solitude chronique courent un risque beaucoup plus grand de développer les affections conduisant à un décès prématuré, telles que les maladies cardiovasculaires, les accidents vasculaires cérébraux, les systèmes immunitaires altérés et la dépression.

Il est important de noter la différence entre solitude et isolement social. Bien qu’ils se produisent souvent ensemble, l’un n’engendre pas nécessairement l’autre. La solitude est un sentiment subjectif de détresse apparaissant lorsque les liens sociaux sont perçus comme insuffisants ou insatisfaisants. L’isolement social est l’absence de relations sociales significatives. Il est possible d’être isolé sans se sentir seul et vice versa.

Implications pour la santé publique

Néanmoins, les sentiments autodéclarés de solitude et l’état d’isolement social objectif ont des effets négatifs sur notre santé. Il existe des preuves convaincantes que les deux sont associés à un bien-être physique, mental et émotionnel plus pauvre. À tel point que l’American Psychological Association (APA) appelle à ce que le lien social devienne une priorité de santé publique aux États-Unis. La solitude est un facteur de risque de décès prématuré aussi important que l’obésité et le tabagisme. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) cite les «réseaux de soutien social» comme déterminants de la santé. Les chercheurs disent que le sentiment d’isolement ou de rejet social perturbe nos capacités cognitives et notre système immunitaire, nous rendant plus vulnérables à la maladie. Essentiellement, notre déconnexion nous rend plus malades et plus dépendants et notre vie plus vide.

Une étude récente examinant les rôles relatifs du capital social et du revenu en tant que déterminants du bonheur a conclu: «Les communautés et les nations disposant d’un meilleur capital social, autrement dit de réseaux sociaux de qualité et de normes sociales ainsi que de hauts niveaux de confiance, répondent aux crises et à la crise transitions plus heureusement et plus efficacement. ”

Nous sommes câblés pour le lien social. C’est ce qui a permis aux êtres humains de survivre en tant qu’espèce. En d’autres termes, notre interdépendance est essentielle à notre bien-être et à notre capacité à prospérer. «Aucune démocratie, et en réalité aucune société, dit Putnam, ne peut être en bonne santé sans au moins un minimum de cette ressource.

Que pouvons-nous faire?

Putnam affirme que l’Amérique pourrait être restaurée civiquement en encourageant les adultes à socialiser, à rejoindre plus de groupes ou à faire plus de bénévolat dans la communauté. Il suggère également d’enseigner aux enfants la valeur du lien social.

L’APA travaille sur un programme visant à intégrer les relations sociales aux priorités actuelles en matière de santé publique d’une manière plus cohérente avec la recherche empirique, qui consiste à «affecter des ressources, du temps et de l’énergie aux problèmes jugés les plus critiques et les plus pratiques à traiter». ” Certaines des recommandations de l’APA incluent:

  • Priorité accrue accordée à la recherche et aux ressources consacrées aux efforts de prévention, à l’éducation, aux politiques et aux interventions en matière de santé publique.
  • Mettre davantage l’accent sur la formation aux compétences sociales des enfants à l’école.
  • Les médecins devraient être encouragés à inclure les liens sociaux dans le dépistage médical.
  • Les gens devraient se préparer à la retraite, tant sur le plan social que financier (de nombreux liens sociaux sont liés au lieu de travail.)
  • les planificateurs communautaires devraient inclure des espaces sociaux partagés qui encouragent la réunion et l’interaction.

Tous les êtres humains souhaitent prospérer, de même que les sociétés. Peut-être au lieu de vous éloigner les uns des autres – géographiquement, socialement et politiquement – une meilleure option serait de se rapprocher davantage. En fin de compte, si nous voulons apprendre à vivre les uns avec les autres, nous devons prendre conscience que nous ne pouvons pas vivre les uns sans les autres.

Références

Putnam, RD (2000). Bowling Alone: ​​L’effondrement et la renaissance de la communauté américaine. New York: Simon et Schuster.

Slater, PE (1970). La poursuite de la solitude: la culture américaine à la limite . Oxford, Angleterre: Beacon Press.

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