Nos premiers sentiments: Explorer les questions de tempérament

Nous poursuivons notre discussion sur les trois principaux aspects du développement: les sentiments, le langage et la cognition. Les dernières newsletters ont traité de nos premiers sentiments. Ce mois-ci, nous explorons des questions dans ce domaine.

Daven Morrison, MD, nous présente également une chronique des invités ce mois-ci, qui examine les sentiments dans le contexte du lieu de travail.

S'amuser!

Dr. Holinger

Questions Notre discussion des sentiments innés soulève une foule de problèmes. Par exemple:

  • Pourquoi semble-t-il y avoir plus d'effets négatifs que d'affects positifs? Cela a probablement à voir avec l'évolution. Il est plus important pour l'auto-préservation que le nourrisson soit capable de signaler quand il a des ennuis que quand elle ne l'est pas. En ce sens, les affects négatifs sont comme les signaux SOS. Le bébé dit: "Aidez! Quelque chose ne va pas ici. »Cette idée des signaux SOS peut être utile pour aider les parents à se concentrer sur les causes de la détresse ou de la colère du nourrisson, résolvant ainsi le problème, plutôt que d'être distrait par les manifestations comportementales.
  • Pourquoi certains bébés semblent-ils plus sensibles aux changements de stimuli que d'autres? Pourquoi semble-t-il prendre plus de lumière ou de bruit pour déclencher la détresse ou la colère chez un bébé ou un autre? Pourquoi les enfants nés des mêmes parents sont-ils souvent si différents de ces façons? La réponse à toutes ces questions est essentiellement la même: la neurobiologie héréditaire diffère d'un enfant à l'autre. En d'autres termes, chaque enfant entre dans le monde avec les neuf réponses aux stimuli, mais à différents niveaux de sensibilité.

Cela nous amène au concept de tempérament. Le tempérament fait référence à divers aspects des réponses neurologiques innées du nourrisson, par exemple, des degrés plus élevés d'activité ou de passivité, des niveaux de sensibilité aux stimuli, etc.

En réalité, les choses sont un peu plus compliquées. Parce que l'environnement a un tel impact sur l'enfant juste après la naissance, il est très difficile de déterminer quelles contributions sont faites par la nature et par quoi. Comme Démos, Stern et d'autres l'ont montré, les réponses parentales précoces aux sentiments ou aux signaux du bébé influencent la façon dont le bébé régule ces sentiments.

  • Quelle est la relation entre son monde interne et l'environnement? Tomkins et Stern les équilibrent, soulignant la signification des deux. Dans le modèle de Tomkins, la peur et l'intérêt sont déclenchés par la rapidité des stimuli entrants (l'environnement) … Mais à quel point la peur et l'intérêt sont déclenchés dépend de la sensibilité de l'individu (le monde interne). De même, la détresse est déclenchée par une quantité de stimulation (environnement) au-dessus de la zone de stimulation optimale de l'individu (monde interne).
  • Comment ces premières réponses innées se rapportent-elles à la vie émotionnelle ultérieure? En vieillissant, ces sentiments se combinent avec l'expérience et les uns avec les autres pour former notre vie émotionnelle plus complexe. Ces différents sentiments modulent également d'autres sentiments. Par exemple, l'intérêt peut atténuer la peur ou la détresse. Ou rappelez-vous, par exemple, le livre du Dr. Seuss Green Eggs and Ham. Comme l'a noté le psychanalyste Michael Basch, le thème sous-jacent de ce livre est le passage des sentiments de dégoût au sentiment d'intérêt.

Comme mentionné précédemment, il existe de nombreuses façons de penser et de comprendre les sentiments. D'autres questions existent. Quelle est la relation entre ces sentiments et les pulsions biologiques (par exemple, la faim, le sexe)? Dans un système intégré tel que nous en discutons, les affects sont des amplificateurs de lecteurs; c'est-à-dire qu'ils augmentent ou diminuent la puissance des disques. La tristesse est-elle un sentiment basique et inné? La tristesse semble être un dérivé ultérieur de la détresse, quand la détresse est liée à l'expérience de la perte. Certains suggèrent qu'il y a moins de neuf sentiments innés, avec, par exemple, la surprise, le dégoût et le dissmell considérés différemment.

Ces discussions sont complexes, intéressantes et importantes, et des références à celles-ci peuvent être trouvées dans la bibliographie. Mais quand on prend du recul et qu'on regarde l'image plus large, diverses sources de données soutiennent cette notion de sentiments intégrés, ou «affects catégoriques» – c'est-à-dire un nombre discret de sentiments innées et universels qui se combinent pour former notre vie émotionnelle complexe . La recherche neurobiologique, les études d'observation infantile et le travail clinique tendent tous à soutenir l'idée de base des sentiments universels innés. Avec cette base, regardons maintenant comment la compréhension de ces sentiments met en lumière l'expérience humaine.

Références pour les lecteurs intéressés:

  • Basch MF (1988). Comprendre la psychothérapie: la science derrière l'art. New York: Livres de base.
  • Stern DN (1985). Le monde interpersonnel de l'enfant: une vue de la psychanalyse et de la psychologie du développement. New York: Livres de base.
  • Tomkins SS (1991). L'imagerie affecte la conscience (Volume III). Les affects négatifs: la colère et la peur. New York: Springer.

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