Nouvelle preuve que nous considérons les chiens comme des membres de la famille

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J'étais assis et je regardais un procès Rally Obedience sachant que plus tard dans la matinée, je devrais mettre mon propre chiot à travers un test similaire. Une femme, peut-être âgée de 18 ou 19 ans, que je connaissais lors d'activités antérieures liées au chien, s'est approchée et s'est assise à côté de moi. Elle avait son Golden Retriever, Bunny, en laisse à côté d'elle.

"Puisque vous êtes psychologue, j'espérais que vous pourriez répondre à une question psychologique pour moi", a-t-elle dit. "Est-il possible qu'un parent puisse aimer le chien de la famille plus qu'il n'aime ses propres enfants? Non, peut-être que ce n'est pas la façon de le dire. Est-il possible qu'un parent puisse penser que ses propres enfants ne valent pas mieux que le chien de la famille?

J'ai été intrigué par cette série de questions, alors j'ai essayé d'obtenir un peu plus d'informations: «Pourquoi ne me donnez-vous pas des incidents spécifiques qui vous inquiètent, plutôt que d'essayer d'en faire une question générale?

"Eh bien, ce qui me dérange, c'est que ma mère va me regarder ou mon frère et au lieu d'utiliser mon nom elle utilisera le nom de notre chien. Par exemple, ce matin, elle m'a regardé et m'a demandé: «Bunny, as-tu préparé un repas pour aujourd'hui?» La jeune femme a alors pointé le chien et a dit: «Mais bien sûr, c'est Bunny, pas moi!

Je lui ai souri et lui ai expliqué qu'elle avait affaire à des erreurs de «glissement de langue» qui ont fasciné les psychologues pendant de nombreuses années. Ce problème a d'abord été souligné par Sigmund Freud, et nous nous référons souvent à ces gaffes ou confusions verbales comme étant des «bordereaux freudiens», bien que le terme technique soit parapraxes . Freud pensait que ces confusions verbales reflétaient des pensées intérieures ou des sentiments et des motivations inconscients. Par exemple, une de mes connaissances qui est politiquement active a assisté à une réception pour un candidat politique organisée par une femme qu'elle considérait comme un potin vicieux et pas tout à fait digne de confiance. En partant, elle se tourna vers l'hôtesse et laissa échapper, «Merci pour votre hostilité», plutôt que le politesse, «Merci pour votre hospitalité» qu'elle avait prévu.

Un autre exemple que j'ai observé personnellement s'est produit avant une cérémonie de remise des diplômes. Une jolie femme diplômée recevait un prix important. En l'introduisant, le président du département la décrivit comme «la poitrine et le plus brillant de nos étudiants» au lieu de «Les meilleurs et les plus brillants». Une interprétation freudienne pourrait être qu'il pensait à des aspects de sa physiologie qui n'incluaient pas son cerveau.

Cependant, les psychologues en sont venus à croire que les cas où nous utilisons le mauvais nom n'ont rien à voir avec des motifs et des croyances profonds et inconscients, mais plutôt que ces épisodes révèlent quelque chose sur la façon dont votre cerveau organise les noms. Il semble que dans notre mémoire nous classons les noms en catégories de personnes. Ceci est illustré par un de mes propres problèmes, qui est que j'appelle parfois l'un de mes petits-enfants par le nom d'un autre. Certains d'entre vous ont peut-être eu la situation embarrassante d'appeler votre conjoint ou amant actuel par le nom d'un ex.

Notre compréhension de cette question a été clarifiée par une étude récente d'une équipe de chercheurs dirigée par Samantha Deffler du Département de psychologie et de neurosciences de l'Université Duke. Le rapport, publié dans la revue Memory and Cognition, suggère que de tels bordereaux linguistiques ne sont pas personnels. Dénommer une personne ne signifie pas vraiment que celle-ci ne reconnaît pas un individu, ou ne comprend pas son genre, ou même son espèce. Tout cela a à voir avec la façon dont le cerveau catégorise les choses.

Ces chercheurs ont enquêté sur le mauvais goût dans une série de cinq études différentes qui comprenaient plus de 1700 participants. Ils ont demandé à la fois aux étudiants de premier cycle et aux membres d'Amazon Mechanical Turk (un marché du travail) de se rappeler des incidents lorsqu'ils ont été mal nommés ou quand ils ont mal nommé quelqu'un d'autre.

Les données ont montré que ces incidents maladroits suivent un modèle spécifique: Les gens changent souvent les noms des individus avec d'autres individus qui sont dans une relation sociale similaire à eux-mêmes. Les amis peuvent être appelés par les noms d'autres amis, frères et soeurs par le nom d'autres frères et sœurs, petits-enfants par les noms d'autres petits-enfants. Les fils et les filles peuvent aussi avoir leurs noms mélangés. Les résultats semblent indiquer que voir ou penser à une personne peut déclencher une activation incorrecte dans le cerveau d'un autre individu simplement parce que des personnes ayant des caractéristiques similaires ou appartenant au même groupe ou à la même catégorie sociale sont regroupées dans la même «boîte neurologique». "Dans notre mémoire.

C'est là que les données deviennent pertinentes à la question qui m'a été posée ce matin-là. Cette étude a également constaté que les gens substituent souvent le nom des membres de la famille avec le nom du chien de la famille. Il est important de noter que cette tendance semble être spécifique au chien; il ne semble pas tenir pour d'autres animaux de compagnie. Bien qu'il y ait eu autant de participants à l'étude qui possédaient des chiens chats, les gens ont rarement rapporté avoir appelé un membre de la famille au nom d'un chat. Les enquêteurs spéculent qu'il pourrait y avoir un certain nombre de raisons à cela: l'un est simplement que les gens communiquent plus souvent verbalement avec les chiens qu'avec les autres animaux de compagnie. Cependant, il semblait plus probable à ces chercheurs que cette forme particulière de mal-être survient parce que les chiens sont considérés comme étant dans la même catégorie que les autres membres de la famille. Le cerveau ne sépare pas les noms sur la base de l' humain contre l'animal , mais de la famille par opposition à la famille .

J'ai essayé de rassurer mon interlocuteur qu'elle ne devrait pas s'offusquer d'être appelée par un autre nom, même celui de son chien. Dans ce cas, elle devrait reconnaître que sa mère était concentrée sur l'idée de la famille , et son mauvais sens prouve simplement que la pensée de sa mère était entrée dans la partie du cerveau qui stocke tous les individus qu'elle sent constituer sa famille. Puisque tous ces noms sont stockés dans le même "seau de mémoire", quand elle plonge, elle peut par inadvertance retirer le nom du mauvais membre de la famille. Mais le nom qu'elle tire sera celui de quelqu'un qu'elle considère comme faisant partie de sa famille, même si dans son esprit, cela inclut évidemment le chien ainsi que ses enfants.

Nous pouvons généraliser ces résultats: Puisque mélanger le nom du chien de famille avec les noms des autres membres de la famille est une erreur commune, cela fournit des données qui suggèrent que beaucoup de gens considèrent leurs chiens comme faisant partie intégrante de leur famille.

Stanley Coren est l'auteur de livres dont Gods, Ghosts and Black Dogs; La sagesse des chiens Les chiens rêvent-ils? Né à Bark; Le chien moderne Pourquoi les chiens ont des nez humides? Les pawprints de l'histoire; Comment les chiens pensent-ils? Comment parler chien; Pourquoi nous aimons les chiens que nous faisons; Que savent les chiens? L'intelligence des chiens Pourquoi mon chien agissent-ils de cette façon? Comprendre les chiens pour les nuls; Sommeil voleurs; et le syndrome du gauchiste

Référence

Samantha A. Deffler, Cassidy Fox, Christin M. Ogle et David C. Rubin (2016). Tous mes enfants: Les rôles de la catégorie sémantique et de la similitude phonétique dans le dénigrement des individus familiers. Mémoire et cognition , DOI 10.3758 / s13421-016-0613-z

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