Nouvelles découvertes sur l'optimisation de la formation de la mémoire

Comme chacun de nous traverse la vie, nous nous souvenons un peu et oublions beaucoup. Le stock de ce dont nous nous souvenons contribue grandement à nous définir et à nous situer dans le monde. Ainsi, il est important de se souvenir et d'optimiser les processus qui rendent cela possible.

Les personnes qui participent à des concours de mémoire (les «athlètes de la mémoire») connaissent depuis longtemps la valeur des indices associatifs (voir mon livre Memory Power 101 ). Les neuroscientifiques connaissent depuis longtemps la consolidation de la mémoire (conversion de la mémoire à court terme en forme à long terme) et la valeur des indices associatifs. Mais maintenant, une nouvelle compréhension importante est née d'un laboratoire de recherche à Northwestern qui relie la «ré-consolidation» et révèle de nouvelles possibilités pour optimiser la formation de la mémoire à long terme.

L'approche de recherche sous-jacente est basée sur des principes de mémoire bien établis tels que:

  1. Lorsque l'information est acquise pour la première fois, elle est étiquetée pour son importance ou sa valeur potentielle.
  2. Un tel marquage est influencé par de multiples facteurs tels que la répétition, l'attention, l'émotion ou le but.
  3. Les souvenirs précieux sont préférentiellement répétés, soit par la volonté consciente, soit par des processus cérébraux cachés (implicites).
  4. Les épisodes de répétition réactivent la mémoire et améliorent la mémorisation à long terme, car chaque épisode de re-consolidation s'appuie sur les précédents et renforce les circuits neuronaux qui stockent la mémoire.
  5. L'efficacité du rappel pendant la répétition est favorisée par l'utilisation d'indices pertinents, c'est-à-dire l'information associée au matériel d'apprentissage original.
  6. Ces indices sont efficaces, même lorsqu'ils sont délivrés pendant le sommeil. [1]

L'étude a impliqué 60 personnes au début de la vingtaine, testées pour leur capacité de mémoire. [2] Tous les sujets ont participé à une période d'apprentissage de quatre heures commençant en fin de matinée. L'apprentissage consistait en 72 images placées à des endroits spécifiques sur un écran en forme de tuile et présentées une à la fois. Au fur et à mesure que chaque image apparaissait, un son correspondant était associé, destiné à servir de repère d'apprentissage. Par exemple, une image de chien serait associée aux aboiements, chat avec son miaulement, etc. Pour créer un biais de valeur, chaque image avait un nombre superposé représentant l'importance de se souvenir de cet élément et sa localisation lors de tests ultérieurs. Les sujets recevaient une récompense financière pour la qualité de leur souvenir, et donc se souvenir des images de grande valeur était une priorité. La moitié des images ont des affectations à haute valeur, tandis que les autres ont des valeurs faibles.

Les sujets ont été répartis en quatre groupes:

  1. Les groupes 1 et 2 ont été testés pour voir à quel point ils pouvaient se souvenir de l'endroit où chaque objet était apparu pendant la phase d'apprentissage. Ils ont ensuite fait une sieste de 90 minutes pendant que leurs EEG étaient enregistrés. La moitié de ces sujets a entendu un bruit blanc tandis que l'autre a été présenté les signaux sonores originaux d'images de faible valeur pendant le sommeil non-REM à un niveau qui n'a pas provoqué d'éveil. À la fin de la sieste, le rappel a de nouveau été testé.
  2. La procédure dans deux autres groupes était similaire sauf que ces sujets n'ont pas fait une sieste. Un de ces groupes a regardé un film pendant les 90 minutes qui ont suivi la session d'apprentissage, tandis que l'autre groupe a répertorié les signaux sonores de faible valeur pendant l'exécution d'une tâche de mémoire de travail.

Sans surprise, les études ont révélé que les images de grande valeur étaient mieux mémorisées, que la sieste ait été prise ou non. Le point pratique est que nous nous souvenons mieux des choses que nous valorisons et trouvons pour avoir une valeur de récompense positive. Cela me rappelle le sage disant que T. Boone Pickens a répété de son entraîneur de basket-ball, qui a dit aux joueurs après chaque match: «Ne vous attardez pas sur vos erreurs. Pensez à ce que vous avez bien fait et faites plus de cela! "

Dans l'étude, la moitié des associations de faible valeur ont été sauvées par un signalement pendant l'éveil et toutes ont été sauvées par un signalement pendant le sommeil, même si seulement la moitié des images étaient marquées. Notamment, les meilleurs effets se sont produits au plus profond du sommeil. Aucune explication n'a été donnée pour expliquer le bénéfice du sommeil, mais je soupçonne que c'est parce que le cerveau endormi ne se dérange pas avec des pensées non pertinentes. Ceci est cohérent avec la découverte que les souvenirs de faible valeur n'ont pas été sauvés bien pendant le sommeil paradoxal, quand le cerveau est occupé activement à rêver. La découverte REM-sommeil est en désaccord avec d'autres études qui ont rapporté un bénéfice de consolidation de la mémoire du sommeil paradoxal. Apparemment, les conditions de test font une différence et plus de recherche est nécessaire ici.

Les associations de faible valeur ont été préférentiellement oubliées dans le groupe qui n'a pas été autorisé à faire une sieste. Cela signifie probablement qu'un cerveau activement engagé avec d'autres pensées est moins capable de consolider sélectivement les souvenirs, et que seuls les objets de grande valeur sont susceptibles de survivre. Ceci est en accord avec la théorie de longue date selon laquelle les distractions et le multitâche interfèrent avec la consolidation de la mémoire.

En résumé, l'optimisation de la mémoire semble nécessiter:

  1. Créez des associations pouvant servir de repères de mémoire.
  2. Placez une valeur élevée sur les indices et leurs cibles.
  3. Présentez plusieurs fois les repères et relisez les informations initiales. Lorsque vous êtes réveillé, présentez les indices en mode d'auto-test. Lors de l'endormissement, des résultats encore meilleurs seraient obtenus si les indices étaient présentés à un niveau qui ne provoque pas d'éveil pendant le sommeil de la nuit, lorsque le sommeil est le plus profond et qu'il y a peu de rêves.

1. . Antony, J. W., Gobel, EW, O'Hare, J., K., Reber, PJ, et Paller, KA (2012). La réactivation de la mémoire Cued pendant le sommeil influence l'apprentissage des compétences. Nat. Neurosci. 15: 1114: 1116. Rudoy, ​​JD, Voss, JL, Westerberg, CE, Paller, KA (2009). Renforcer les souvenirs individuels en les réactivant pendant le sommeil. Science. 326: 1079.

2. Oudiette, D., Antony, JW, Creery, JD, et Paller, KA (2013) Le rôle de la réactivation de la mémoire pendant l'éveil et le sommeil dans la détermination des souvenirs qui subsistent. J. Neurosci. 33 (15): 6672-6678.

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