Poids Stigmate dans les écoles: Q & A avec Dr. Rebecca M. Puhl

Rebecca Puhl, Ph.D., étudie le biais de poids depuis plus d'une décennie et a publié de nombreuses publications sur ce sujet. Elle est rédactrice du livre Weight Bias: Nature, Extent and Remedies (Guilford Press, 2005), et a été rédactrice invitée pour un numéro de supplément dans le journal Obesity, «Biais de poids: nouvelle science sur un problème social important». Le Dr Puhl est directeur adjoint et chercheur principal au Centre Rudd pour la politique alimentaire et l'obésité à l'Université de Yale.

Q: Où les éducateurs scolaires et les psychologues sont-ils maintenant au courant des effets de la stigmatisation du poids et de la honte sur les élèves?

R: Des recherches récentes suggèrent que de nombreux éducateurs sont de plus en plus conscients que l'intimidation et les taquineries basées sur le poids sont un problème dans le milieu scolaire. La National Education Association a publié un rapport en 2011, dans lequel des milliers d'éducateurs à travers le pays ont été interrogés et a demandé quel type d'intimidation ils percevaient comme le plus problématique. L'intimidation basée sur le poids est arrivée en tête.

Cela dit, il y a très peu de formation ou d'éducation sur les effets néfastes du biais de poids sur les enfants, ce qui est absolument nécessaire.

Q: Quelles mesures avez-vous observées dans les écoles (du primaire au collégial) pour régler le problème de la stigmatisation liée au poids?

R: Jusqu'à présent, il y a eu peu d'efforts systématiques dans le milieu scolaire pour résoudre ce problème. Il existe certaines interventions sur l'image corporelle et / ou l'obésité à l'école qui comprennent un contenu limité sur la stigmatisation, mais dans l'ensemble, ce problème n'est pas abordé. Et bien que la plupart des écoles aient des politiques anti-intimidation en place, beaucoup ne mentionnent pas le poids corporel comme une caractéristique vulnérable à l'intimidation.

Q: Quelles sont les méthodes les plus efficaces que vous ayez vues dans les écoles pour combattre la stigmatisation du poids et la honte?

R: Bien que la recherche n'en soit qu'à ses balbutiements quant aux approches les plus efficaces pour réduire le poids chez les élèves, certains travaux suggèrent que l'éducation des élèves sur les causes complexes (et souvent incontrôlables) de l'obésité ou du poids peut aider à réduire les stéréotypes négatifs. attribué aux jeunes en surpoids ou obèses. Il est donc important de s'assurer que les étudiants (et les éducateurs) comprennent bien que les causes du poids corporel sont complexes et qu'elles échappent souvent au contrôle individuel ou à des facteurs tels que la volonté et la discipline.

Il est également important de traiter l'intimidation basée sur le poids aussi sérieusement que d'autres formes d'intimidation à l'école.

Q: Existe-t-il des études sur la réponse des enfants d'âge scolaire à la stigmatisation des graisses?

Un: Oui. Ceux qui sont taquinés et intimidés à cause de leur poids à l'école subissent souvent des conséquences négatives sur le plan psychologique et physique, notamment un risque accru de dépression, d'anxiété, de faible estime de soi, de mauvaise image corporelle et même de pensées et de comportements suicidaires. Ils sont également plus susceptibles de s'engager dans des comportements alimentaires malsains et d'éviter l'activité physique, comme les cours de gym. Les élèves se blâment souvent pour l'intimidation, vivent plus d'isolement social, sont exclus des activités par les pairs et sont moins susceptibles d'être nommés amis par leurs pairs.

Quant à ce que font les autres élèves témoins d'intimidation basée sur le poids, nos recherches auprès d'élèves du secondaire ont révélé que même si les élèves se sentaient à l'aise pour aider un de leurs camarades à se taquiner, beaucoup (la plupart) restent passifs. incidents.

Q: Alors que les niveaux d'obésité diminuent en Amérique, pensez-vous que la stigmatisation liée au poids le fera également?

R: Eh bien, on peut toujours espérer, mais je pense qu'il faudra plus que changer les taux d'obésité pour réduire cette forme de partialité. La réalité malheureuse est que cette forme de stigmatisation reste très socialement acceptable et omniprésente dans notre société. Il est rarement contesté et souvent ignoré. Pour réduire le biais de pondération, nous devons penser globalement aux facteurs de notre société et de notre environnement qui doivent changer

Q: Quelles seraient vos cinq meilleures suggestions pour les administrateurs scolaires et les enseignants afin de réduire la stigmatisation du poids et aider ceux qui en ont été victimes?

A: Voici ce que je suggérerais:

– Les éducateurs doivent traiter l'importance de la pondération du poids aussi sérieusement que d'autres formes de préjugés dans le milieu scolaire (par exemple, la race, la religion, l'orientation sexuelle).

– Les écoles doivent veiller à ce que les politiques anti-harcèlement à l'école incluent des protections pour les élèves de différentes tailles

– Dans n'importe quel programme de santé scolaire ou programme de prévention de l'obésité, l'accent devrait être mis sur la santé et non sur la maigreur ou l'atteinte d'une certaine taille. L'objectif pour tous les enfants est l'amélioration de la santé par l'activité physique et une saine alimentation, peu importe leur poids corporel

– Il est important que les éducateurs remettent en question leurs propres hypothèses et l'utilisation du langage sur le poids – soyez conscients des commentaires désobligeants sur le poids corporel et remettez en question les attitudes et les hypothèses personnelles concernant le poids corporel.

– Éduquer les élèves et les enseignants sur les causes complexes et multiples du poids corporel. Montrer que les facteurs génétiques, biologiques, environnementaux et comportementaux contribuent tous au poids d'une personne.

– Accroître la sensibilisation à la façon dont les médias perpétuent les préjugés de poids, par exemple à travers des représentations négatives et stéréotypées des personnes obèses, et des idéaux irréalistes et malsains de minceur).

– Encourager et soutenir les élèves de tous les poids à participer aux sports, au conseil des élèves et à d'autres activités scolaires.

Q: Les parents et les enseignants sont-ils parfois la source de taquineries et d'intimidation basées sur le poids?

R: Oui, ce n'est pas seulement les pairs. Notre étude a révélé que les élèves obèses et en surpoids se plaignaient de leur poids de la part des parents (37%) et des enseignants (27%). Cela signifie donc que les efforts visant à réduire les préjugés doivent sensibiliser davantage les adultes, et pas seulement les jeunes, à ce problème.

Q: Quelles sont vos suggestions sur la façon de combattre l'épidémie d'obésité d'une manière qui ne déclenche pas de troubles de l'alimentation et de stigmatisation du poids?

R: Le message doit vraiment porter sur la santé plutôt que sur la taille du corps. Si nous communiquons aux enfants et aux familles que leurs comportements en matière de santé sont ce qu'il y a de plus important, soutenez-les et encouragez-les à adopter des comportements sains et à ne pas mettre l'accent sur le poids ou l'apparence physique. Cela peut aller un long chemin pour aider à prévenir les troubles de l'alimentation et le biais de poids.

Q: Comment les pairs et les adultes peuvent-ils aider l'élève à faire face à la stigmatisation liée au poids?

R: Notre recherche a révélé que lorsque les élèves sont harcelés à propos de leur poids, ils veulent que leurs amis fournissent un soutien social en plus du soutien des enseignants et des parents. Les élèves désirent le plus souvent un soutien social, par exemple être inclus dans des activités avec leurs pairs, avoir quelqu'un pour les écouter et passer du temps avec eux, et les encourager. Mais ils préfèrent les stratégies de soutien axées sur l'intimidation de la part des enseignants (par exemple, la punition de l'intimidateur, le renforcement des règles de classe sur l'intimidation, la séparation de l'intimidateur de l'élève).

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