Pourquoi Internet nous a rendus plus seuls que jamais

La différence ironique avec les médias sociaux est que nous nous sentons moins socialement connectés.

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Au cours des deux dernières décennies, notre capacité à communiquer avec des gens du monde entier a explosé. Initialement, Internet nous permettait de discuter, de rejoindre des groupes de discussion ou d’envoyer des emails à n’importe qui dans le monde. L’invention du téléphone cellulaire nous a permis de parler aux gens quand nous étions loin de nos bureaux et à l’extérieur de nos maisons.

Ensuite, les réseaux sociaux nous ont permis de communiquer d’un simple clic avec nos voisins, nos copains d’enfance, nos copains d’université et nos collègues. Enfin, les smartphones facilitent plus que jamais la connexion avec les personnes de notre choix, 24 heures sur 24.

Vous penseriez donc que nous nous sentirions bien dans notre vie sociale, non? Après tout, jamais dans l’histoire de l’univers, la communication avec les gens n’a été aussi simple et accessible.

Malheureusement, Internet ne nous a pas aidés à nous sentir plus en contact avec quiconque. Des études montrent que près de la moitié d’entre nous se sentent seuls et isolés. Voici pourquoi nous nous sentons moins connectés que jamais à l’ère numérique:

1. Nos relations sont devenues plus superficielles.

Vous ne pouvez pas créer une relation significative avec quelqu’un à moins de parler de vrais problèmes et de partager de vrais problèmes. Mais ce n’est pas ce qui se passe sur les médias sociaux.

Il y a beaucoup de pression pour que votre vie soit meilleure que sur les médias sociaux. Ainsi, plutôt que de partager ce qui se passe réellement, vous êtes plus susceptible de parler de votre dernier accomplissement, de vacances géniales ou de votre meilleur repas.

La nécessité de garder la façade où tout est parfait se confond souvent avec la réalité et maintient les relations superficielles. Sans liens significatifs, il est possible de se sentir seul même lorsque vous êtes entouré de personnes.

2. Le temps passé devant l’écran nuit à notre capacité de lire les signaux sociaux.

Nous savons que le temps passé devant l’écran interfère avec la capacité des enfants à lire les signaux sociaux. Une étude a même révélé que les enfants lisaient mieux les émotions des autres après cinq jours d’absence de leurs appareils numériques.

Il est probable que le temps passé devant un écran nuit également à l’intelligence sociale des adultes. Après tout, la communication avec les émoticônes est très différente de la communication en face à face.

Vous pouvez en dire beaucoup sur ce qu’une personne pense et ressent si vous pouvez lire ses indices faciaux et ses gestes non verbaux. Mais vous ne l’obtiendrez pas si votre visage est caché derrière votre écran ou si vous avez passé tellement de temps à utiliser vos appareils numériques que vous avez réduit votre capacité à lire les gens.

3. L’accent est mis sur la quantité de relations, pas sur la qualité.

L’utilisateur moyen de Facebook a 338 amis. Mais clairement, avoir des centaines d’amis sur les médias sociaux ne vous fait pas sentir moins seul.

En fait, certaines études montrent que plus vous avez de relations, plus vous êtes stressé. Cela est dû en partie au fait que vous ne communiquez probablement pas avec votre grand-mère de la même manière que vous parlez à vos anciens camarades de collège.

Ce n’est pas la quantité de relations qui compte, mais la qualité. Avoir cinq vrais amis, c’est mieux pour la santé mentale que d’avoir 500 connexions aux médias sociaux.

4. La dépendance au smartphone interfère avec les interactions face à face.

Combien de fois avez-vous regardé dans un restaurant pour voir des familles ou des partenaires s’ignorer parce qu’ils regardent leur smartphone? Et combien de fois avez-vous parlé à quelqu’un qui répond à un message texte ou à un courriel lorsque vous êtes au milieu d’une phrase?

Des études montrent que les gens consultent leur téléphone en moyenne entre 35 et 74 fois par jour. Les plus jeunes sont plus susceptibles de vérifier leur téléphone plus souvent.

Il est ironique de constater que de nombreuses personnes parcourent les médias sociaux pour voir ce que font les autres, plutôt que de prêter attention aux personnes qui se trouvent juste devant elles. Vous ne pouvez pas avoir d’interactions face à face de qualité lorsque votre téléphone vous distrait toutes les deux minutes.

5. Le travail à distance peut augmenter l’isolement.

Internet a accru notre capacité à travailler à distance. Cela peut être bon pour notre santé mentale à certains égards, par exemple en réduisant notre temps de déplacement.

Mais le travail à distance signifie également moins de camaraderie avec vos collègues. Communiquer par courrier électronique ou occasionnellement par un coup de téléphone n’est pas la même chose que se retrouver autour du refroidisseur d’eau.

Parfois, ce sont vos collègues qui comprennent le mieux ce que vous vivez au quotidien. Pour de nombreuses personnes, qu’il s’agisse d’entrepreneurs ou d’employés distants, le travail peut être assez isolant, car les autres amis et membres de la famille ne comprennent pas vraiment ce qu’ils font toute la journée.

Combattre la solitude

Ironiquement, il faut déployer des efforts supplémentaires pour rester socialement connecté à l’ère des médias sociaux. Mais il est important de le faire, car la solitude peut nuire à votre santé physique et à votre bien-être émotionnel.

Soyez proactif dans la lutte contre la solitude. Il peut être difficile de tendre la main lorsque vous vous sentez mal, mais inviter quelqu’un à se rencontrer pour prendre un café ou rejoindre une organisation qui vous aidera à interagir régulièrement avec d’autres pourrait être bénéfique pour vous. Selon certaines études, cela pourrait même vous aider à vivre plus longtemps.

Cet article a paru à l’origine sur Inc.com.

Références

Holt-Lunstad, J., Smith, CT, Baker, M., Harris, T. et D. Stephenson, D. (2015). La solitude et l’isolement social en tant que facteurs de risque de mortalité. Perspectives on Psychological Science, 10 (2), 227-237. doi: 10.1177 / 1745691614568352

Uhls, YT, Michikyan, M., Morris, J., D. Garcia, Small, GW, E. Zgourou et PM Greenfield (2014). Cinq jours au camp d’éducation en plein air sans écrans améliorent les aptitudes pré-adolescentes avec des signaux d’émotion non verbaux. Computers in Human Behavior, 39, 387-392. doi: 10.1016 / j.chb.2014.05.036

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