Pourquoi laissons-nous les politiciens nous tromper?

Ici, au Royaume-Uni, nous venons de tenir un référendum qui a soulevé un tollé au sujet de l'honnêteté de nos politiciens, accusés par les partisans du débat que l'autre camp ait dit des mensonges pour influencer les électeurs.

Quoi que l'on pense des résultats du référendum, le fait que nous parlions maintenant de l'honnêteté de nos politiciens me semble une bonne chose. Pendant trop longtemps, je pense que nous sommes partis de l'idée que bon nombre de politiciens éluderaient les questions, exagéreraient la vérité et parfois même nous mentiraient.

Comment s'en tirent-ils avec ça?

Une raison pour laquelle tant de gens s'en tirent est qu'ils le font avec une telle sincérité.

Faux sincérité, c'est.

Il y a une citation célèbre, attribuée à George Burns, "Sincérité – si vous pouvez faire semblant, vous l'avez fait."

Les politiciens le savent.

Nous le savons aussi. Ce n'est pas vraiment compliqué.

Nous admirons ceux qui sont honnêtes et transparents et qui tiennent bon pour ce en quoi ils croient. Et nous n'admire pas ceux que nous considérons comme faux ou faux.

Les personnes authentiques et les institutions disent ce qu'elles veulent dire et signifient ce qu'elles disent. Ce sont les institutions auxquelles nous sommes fiers d'appartenir et dont nous avons confiance dans les services. Ce sont les politiciens pour lesquels nous votons encore et encore.

Dans une étude réalisée par Jason Teven à la California State University, on a demandé aux gens d'évaluer la crédibilité et la tromperie des candidats à la présidentielle américaine de 2008. Dans une comparaison de Hillary Clinton, Barack Obama, John McCain, Rudy Giuliani et John Edwards, Obama a été le plus crédible et le plus trompeur, il était le plus aimé et – comme nous le savons tous – a remporté les élections.

L'authenticité est très appréciée et contribue grandement à gagner des votes, du respect et de la loyauté.

Ironiquement, cependant, les gens apprécient tellement l'authenticité qu'ils font souvent de leur mieux pour les imiter. Dans une étude classique publiée en 1998, Roos Vonk de l'Université de Leiden a examiné l'effet «slime», qui se manifeste lorsque les gens se comportent de façon flatteuse, favorable et intéressée à ceux qui occupent des positions plus puissantes, mais de manière désagréable aux positions moins puissantes. Nous n'aimons pas les gens que nous voyons faire cela parce qu'ils trahissent un manque d'authenticité dans leurs pensées et leurs actions. Pour simuler l'authenticité, certaines personnes utilisent leur connaissance de l'effet de la bave à leur propre avantage en se comportant délibérément de manière gracieuse envers tout le monde, de sorte qu'il n'y a pas de contraste flagrant entre les comportements envers les subalternes et les supérieurs. Cela rend plus difficile de repérer leur inauthenticité. Vonk l'appelle «le nez brun ordinaire».

C'est ce que beaucoup de politiciens peuvent être si habiles.

Les gens sont-ils si naïfs et trompés par l'acte de sincérité qu'ils ne voient pas la tromperie?

Peut être.

Ou peut-être la raison pour laquelle nous supportons la tromperie est que lorsque les politiciens sont ceux que nous soutenons déjà, nous pensons qu'ils ne mentent pas à nous, mais en notre nom, à d'autres personnes. Nous ne sommes pas les destinataires. Nous sommes dans le coup avec eux. Si c'est le cas, nous aidons à créer la culture de la tromperie.

Il y a peut-être une vérité dans le vieil adage selon lequel nous obtenons les politiciens que nous méritons.

Si nous voulons maintenant créer une nouvelle culture politique intègre, peut-être devrions-nous aussi nous regarder et pourquoi nous tolérons des politiciens qui éludent les questions, exagèrent la vérité et parfois même nous mentent.

Teven, JJ (2008). Un examen de la crédibilité perçue des candidats à la présidentielle de 2008: Les relations avec la crédibilité, la sympathie et la tromperie. Communication humaine, 11 (4), 391-408.

Vonk, R. (1998), «L'effet de slime: Suspicion et aversion pour le comportement sympathique envers les supérieurs», Journal of Personality and Social Psychology, 74 (4), 849

Le nouveau livre de Stephen Joseph est Authenticité. comment être soi-même et pourquoi c'est important.

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