Pourquoi les couples ont besoin de jouer plus

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La Saint-Valentin met beaucoup de pression sur les couples pour pimenter leur relation. C'est la seule fois de l'année où notre culture nous force presque à prendre une loupe à nos relations et à se demander si elles sont assez romantiques, assez sexy, assez chaudes … sont-elles suffisantes ?

Pour les personnes en couple depuis longtemps, le sentiment qui prévaut est que, même si vous aimez vraiment votre partenaire, la nouveauté et l'excitation que vous avez ressenties lorsque vous étiez le premier ensemble a diminué un peu. Il se trouve que cette baisse des sentiments de passion et de chaleur envers votre partenaire est à la fois tout à fait normale, et peut être accrue en profitant simplement de la compagnie de l'autre de manière nouvelle et passionnante.

Lorsque nous sommes aux premiers stades de l'amour, nous expérimentons souvent ce que les psychologues appellent l'amour passionnel (par exemple Fisher, 1998, Hatfield et Walster, 1978). Ce type d'amour est très intense. Nous sommes très motivés à être proches de nos partenaires – émotionnellement et sexuellement, nous sommes préoccupés par les pensées de notre partenaire, et nos humeurs peuvent être considérablement influencées par la façon dont nous pensons que notre partenaire se sent à propos de nous. Nous sommes euphoriques quand ils nous aiment, et dévastés quand nous craignons qu'ils ne le soient pas. Ces stades précoces sont également associés à une activité accrue dans les zones du cerveau qui traitent un neurotransmetteur appelé dopamine, qui est impliqué à la fois dans le comportement motivé et dans notre expérience de récompense (par exemple, Aron et al., 2005). Essentiellement, nous sommes motivés à poursuivre l'objet de notre affection – et trouver une grande récompense en le faisant.

Pour le meilleur ou pour le pire, cependant, ces sentiments tendent à s'estomper avec le temps (Baumeister & Bratslavsky, 1999, Sterberg, 1986) et, dans la mesure où la relation se poursuit avec succès, peut être remplacée par une version moins intense de l'amour appelé compagnon. amour. Maintenant, l'amour de compagnon est une chose merveilleuse, affectueuse et chaleureuse, basée sur le respect et l'amitié. Cependant, beaucoup de personnes dans des relations à long terme au moins parfois longtemps pour les jours où ils se sont sentis tellement plus passionnément à propos de leur partenaire.

En fait, les chercheurs ont identifié un moyen facile de stimuler votre sentiment de passion pour votre partenaire, ainsi que votre satisfaction à l'égard de votre relation en général, même si vous avez été ensemble depuis longtemps.

Êtes-vous prêt pour le secret?

C'est simple: faites les choses ensemble. Mais, la clé est que rien ne va faire, vous devriez faire des choses ensemble qui sont nouvelles pour vous deux et faire courir vos coeurs.

Arthur Aron et ses collègues (2000) ont mené plusieurs études pour déterminer si les caractéristiques spécifiques du temps que les couples passent ensemble sont associées à un sentiment accru de satisfaction et de passion. Ils ont constaté, selon des mesures d'auto-évaluation, que les couples qui déclaraient faire de nouvelles choses excitantes ensemble étaient généralement plus satisfaits dans leurs relations que les couples qui faisaient des choses plus banales. Ainsi, ils ont mené plusieurs expériences pour tester davantage cette idée. Dans plusieurs études avec des participants qui avaient été ensemble entre 2 mois et 15 ans, ils ont trouvé que faire une nouvelle activité qui était aussi «stimulante» physiologiquement – ce qui signifiait que leur rythme cardiaque et leur respiration étaient un peu plus et un sentiment accru de passion pour le partenaire, comparativement aux couples qui ont rempli les sondages côte à côte. Combien de temps les couples avaient été ensemble n'a pas changé cet effet.

Donc, si vous voulez pimenter les choses cette semaine, ou à n'importe quel moment de l'année, essayez de faire quelque chose de nouveau ensemble. Jouer ensemble! Prenez des cours de danse, ou roulez sur des montagnes russes – tout ce qui est nouveau pour vous (luttant ainsi contre l'ennui d'un partenariat à long terme) et excitant (excitation que vous pouvez ensuite appliquer envers votre partenaire). Ces activités nouvelles et passionnantes ne doivent pas être extravagantes ou coûteuses; ils doivent juste vous rapprocher de votre partenaire et réinjecter un peu de passion dans votre relation!

Bonne chance et bon jeu!

Aron, A., Fisher, H., Mashek, DJ, Strong, G., Li, H., et Brown, LL (2005). Les systèmes de récompenses, de motivation et d'émotion associés à l'amour romantique intense au début de la vie. Journal of neurophysiology, 94 (1), 327-337.

Aron, A., Norman, CC, Aron, EN, McKenna, C., et Heyman, RE (2000). La participation partagée des couples aux activités nouvelles et excitantes et la qualité de la relation expérimentée. Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, 78 (2), 273.

Baumeister, RF, et Bratslavsky, E. (1999). Passion, intimité et temps: l'amour passionné en fonction du changement d'intimité. Revue de personnalité et de psychologie sociale, 3 (1), 49-67.

Fisher HE. Luxure, attraction et attachement à la reproduction chez les mammifères. Human Nature 9: 23-52, 1998.

Hatfield, E., et Walster, GW (1978). Un nouveau regard sur l'amour. Lantham, MA: University Press of America.

Sternberg, RJ (1986). Une théorie triangulaire de l'amour. Psychological Review, 93, 119-135.

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