Pourquoi l'oiseau en cage ne chante pas

Cacahuète. Crédit photo: MAARS et Susan Donohue

Aucun oiseau ne monte trop haut s'il plane de ses propres ailes

. -William Blake

Il est habituel et coutumier ces jours-ci d'avertir avec des avertissements tels que «le matériel suivant contient des scènes d'une nature inquiétante et violente» et «la discrétion est conseillée». Ce qui suit généralement sont des scènes de violence et de ses victimes. Pourtant, vous ne verrez aucune mise en garde de ce type dans les magasins pour animaux de compagnie ou les zoos, pour une raison simple et simple: les animaux en cage sont socialement acceptables et culturellement normatifs. Les perroquets qui hurlent, les tigres qui font des pas, les éléphants stéréotypés qui se balancent et les orques avec les yeux vides pressés contre le mur d'aquarium [1] ne sont pas considérés comme dangereux pour les yeux et l'esprit des enfants ou des autres. Les barres, le verre et les autres barrières derrière lesquelles les animaux sauvages sont enterrés sont présentés comme de légères altérations de l'habitat naturel et de l'histoire d'un animal. [2]

Cependant, la captivité est loin d'être naturelle. La série de maladies et de décès prématurés qui hantent les détenus des zoos et d'autres institutions captives contraste fortement avec les normes de santé des animaux sauvages en liberté. Les éléphants qui traversent les savanes africaines et les jungles asiatiques, et les perroquets qui volent à travers les cimes des forêts verdoyantes ne présentent jamais les blessures béantes et suintantes de l'automutilation qui défigurent leurs homologues captifs. [3,4,5] En effet, les oiseaux en cage et confinés comme les prisonniers de guerre, les détenus des camps de concentration et les vicitmes de la violence domestique sont tous des candidats pour le syndrome de stress post-traumatique complexe.

Judith Herman, psychiatre et traumatologue pionnière, a créé la catégorie du syndrome de stress post-traumatique complexe pour attirer l'attention sur les effets profonds que la captivité impose au détenu, car un diagnostic de stress post-traumatique ne parvient souvent pas à saisir le traumatisme psychologique prolongé. [6] Le Département des Anciens Combattants des États-Unis décrit les victimes de traumatismes à long terme comme celles qui ont été «détenues en captivité, physiquement ou émotionnellement». Dans ces situations, la victime est sous le contrôle de l'auteur et incapable de fuir. "Ils subissent" une période prolongée (des mois à des années) de contrôle total par un autre. "[7]

Les symptômes énumérés chez les humains souffrant de victimisation chronique sont généralement observés chez les perroquets en cage. Les structures cérébrales et les processus régissant les émotions, la cognition, la régulation du stress chez les oiseaux et les humains sont comparables. Semblable aux humains "qui ont été abusés à plusieurs reprises," les survivants du traumatisme perroquet sont mal diagnostiqués et blâmés pour les symptômes de leur souffrance et "confondus avec quelqu'un qui a un 'faible caractère'." [7] comportement «mauvais» ou «problème» nécessitant une «formation» ou une punition.

Lorsqu'ils sont examinés sous l'angle du syndrome de stress post-traumatique complexe, les symptômes de nombreux perroquets en cage sont presque indiscernables de ceux des prisonniers de guerre humains et des survivants des camps de concentration. [7,8] Ceux-ci incluent des changements dans la régulation, la conscience et la relation émotives:

Symptôme 1. Altérations de la régulation émotionnelle. Peut inclure une tristesse persistante, des pensées suicidaires, une colère explosive ou une colère inhibée.

Les cacatoès sévèrement traumatisés qui sont sauvés et reçoivent un traitement dans le sanctuaire innovant, Midwest Avian Adoption & Rescue Services, Inc (MAARS) [9] présentent souvent une «stimulation rapide en cage, appels de détresse, cris, automutilation, agression en réponse à [ oiseaux humains et autres] contact physique, cauchemars, insomnie et automutilation. »[8] Les perroquets sont considérés comme certaines des espèces les plus hautement sociales qui se lient à vie et vivent dans des troupeaux complexes et étroitement soudés. Cependant beaucoup de perroquets sauvés ou abandonnés qui viennent au sanctuaire sont si gravement traumatisés qu'ils ne formeront pas de relations avec les humains ou les oiseaux.

Lors d'une étude psychiatrique sur des cacatoès à parapluie mâles ( Cacatua alba ) menée au MAARS, on a diagnostiqué chez l'individu «BB» un trouble de stress post-traumatique complexe:

Il a été élevé en captivité et a été exposé à plusieurs soignants qui étaient eux-mêmes très instables (par exemple, la violence domestique, la toxicomanie). BB a été transmis à d'autres membres de la famille et à des voisins pour qu'ils prennent soin d'eux et en fassent la promotion lors de fêtes bruyantes. Il semble avoir une certaine préférence pour les humains, mais de manière générale, est incapable de socialiser avec succès avec les humains ou les oiseaux. Par exemple, ses ouvertures relationnelles sont conflictuelles et confuses. Il va chanter et «danser» comme un moyen d'attirer l'attention, mais quand un soignant répond, sa seule réponse est sexuelle ou très agressive (par exemple, des attaques, des piqûres). Il ne montre jamais d'affection aux humains ou aux autres oiseaux, et montre de la dépression et un manque de confiance en soi et d'estime de soi (p. Ex. Crête plate, retrait, absence d'affect). Il va «prendre feu» (par exemple, crier sans cesse, bouger de façon erratique dans sa cage en même temps, et montrer un comportement agressif) s'il y a un bruit inattendu ou qu'un étranger entre dans la pièce. Ses humeurs et son comportement sont hautement imprévisibles. [8]

Bien que ce centre de traitement et de soins progressifs ait prescrit «une série de médicaments pour atténuer sa réactivité excessive (amitriptyline, clomipramine, Prozac), il n'y avait pas de résultats significatifs» et le pronostic était «mauvais».

Symptôme 2. Altérations dans la conscience. Comprend des épisodes dans lesquels on se sent détaché de ses processus mentaux ou de son corps.

D'autres cacatoès en rétablissement ne réagissent pas aux ouvertures sociales, s'asseyent au fond de leur cage jour et nuit sans bouger, regardent dans l'espace en transe et sont difficiles à "réveiller", et font des appels de détresse et des cris lorsqu'ils sont laissés seuls ou enlevé des autres significatifs. Un autre cacatoès parapluie dans l'étude psychiatrique, "TC" (également diagnostiqué avec Complex PTSD), a été

déprimé (p. ex., ne pas se toiletter, aplati, assis au bas de la cage, indifférent aux projets d'enrichissement, hypo-réactif). TC montre des niveaux élevés d'anxiété et de dépression, préférant rester pour la plupart seul dans sa cage. Le traitement a inclus des médicaments psychotropes prescrits pour aider à la mise en œuvre de thérapies relationnelles; Cependant, cela n'a pas encore été couronné de succès jusqu'ici. [8]

Symptôme 3. Altérations de la perception de l'agresseur et altérations dans les relations avec les autres. Les exemples incluent l'isolement, la méfiance.

En captivité, le lien d'un perroquet avec les humains est une épée à double tranchant. Les humains sont la source de nourriture, d'eau et de la vie elle-même, mais aussi un instrument de menace et de mort. Lorsque les perroquets sont sauvés et amenés au sanctuaire, ils éprouvent souvent de la difficulté à faire confiance à leurs soignants humains. Un cas est Lola qui a été sauvé et pris en charge par Marc Johnson et Karen Windsor de Foster Parrots, Ltd [10], un autre sanctuaire sophistiqué. Karen raconte une partie de son histoire:

Lola

Lola. Crédit photo: Foster Parrot, Ltd.

Lola est un vieil Ara mâle à ailes vertes qui a été amené à Foster Parrots en 2002. Il lui manquait un œil. Il avait des os cassés dans ses pieds et dans ses ailes. Il n'avait pas de queue du tout. Une tache chauve sur le dessus de sa tête a révélé une fracture du crâne légèrement concave. Il s'agissait de toutes les vieilles blessures subies à un moment donné dans son passé lointain, le laissant avec un trouble épileptique qui le saisissait, le secouait et le paralysait périodiquement. Il a été spéculé qu'il avait été victime d'une attaque de chien. Mais la vraie tragédie réside dans le fait que, suite à ses blessures, il a été délégué à une caisse de chien et maintenu en isolement complet dans le sous-sol de la maison de son gardien pendant plusieurs années. . .

Après toutes ces années où nous avons été ensemble, Lola n'apprécie toujours pas les caresses. Ce n'est que lorsqu'une crise a déchiré son corps et l'a laissé partiellement paralysé qu'il s'abandonnera à l'amour et au confort humains. Je vais l'allonger sur ma poitrine et le caresser doucement et masser sa jambe raide. Il baisse la tête et écoute les battements de mon cœur. Mais quand il a fini avec moi, il a fini, puis il me rejette complètement. C'est bon. Malgré toute la souffrance et toutes les pertes que ce vieil oiseau a subies de la part des humains, je mérite d'être rejeté. En même temps, je suis également certain qu'il sait combien je me soucie de lui. [11]

Ce sont quelques raisons pour lesquelles les oiseaux dans les cages ne chantent pas. Et s'ils le font, nous ne pouvons qu'émerveiller leur amour de la vie et peut-être espérer un avenir autre que ceux auxquels nous les avons condamnés.

Peanut, wings spread.

Cacahuète. Crédit photo: MAARS

Ouvrages cités

[1] Le réseau Orca. 2011. Récupéré le 16 octobre 2011.

[2] Malamud, R. (1998). Lecture des zoos: Représentation des animaux et de la captivité. New York: NYU Press

[3] Bradshaw, GA 2007. Éléphants en captivité: analyse de la pratique, de la politique et du futur. Société et animaux, 1-48.

[4] Bradshaw, GA, Capaldo, T, Lindner, L et G. Grow. 2008. Construire un sanctuaire intérieur: symptômes provoqués par un traumatisme chez les grands singes non humains. Journal of Trauma and Dissociation. 9 (1), 9-34.

[5] Clubb, R. et al. 2008. Survie compromise chez les éléphants de zoo. Science, 322 (5908), 1649.

[6] Herman, JL 1992. TSPT complexe: Un syndrome chez les survivants de longue et répétée
traumatisme. Journal of Traumatic Stress, 5, 377-391.

[7] Whealin, J. & Slone, L. (2001). TSPT complexe. Département des anciens combattants des États-Unis. Récupéré le 16 octobre 2011,

[8] Bradshaw, GA, J. Yenkosky et E. McCarthy. 2009. Dysrégulation affective aviaire: Modèles psychiatriques et traitement des perroquets en captivité. Actes de l'Association des vétérinaires aviaires. 28e conférence annuelle, Minnesota.

[9] MAARS,.

[10] Foster Parrots, Ltd. 2011.

[11] Windsor, K. 2011. Entrevue, Le Centre Kerulos. Trans-species Living Insights, consulté le 16 octobre 2011.

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