Pourquoi votre enfant ment

child lying

Qu'est-ce qu'un parent à faire?

Vous vérifiez sur vos enfants seulement pour trouver des dessins de marqueur colorés sur tout le mur. Ou le pot de biscuits vide. Ou un vase cassé. Et chaque enfant vous regarde droit dans les yeux et dit "Ce n'était pas moi."

Oui, vous êtes entré dans le monde des mensonges de l'enfance. Maintenant, la question est de savoir quoi faire à ce sujet.

Avant d'aborder cette question, considérons d'abord ce que signifie mentir. Supposons que trois enfants jouent dans une pièce. Alice regarde dans une boîte et voit un ours en peluche. Elle veut garder l'ours en peluche, alors elle dit à Bruce, qui est debout à travers la pièce et ne peut pas voir à l'intérieur de la boîte, "Il y a une poupée Barbie là-dedans." Bruce, voulant créer un peu d'ennui Alice, puis dit à Carla, "Il y a une poupée Barbie dans la boîte là-bas."

Est-ce qu'Alice ment? Est-ce que Bruce?

En tant qu'adultes, nous savons qu'Alice a menti mais Bruce ne l'a pas fait. Alice savait ce qu'il y avait dans la boîte, et parlait délibérément d'un mensonge avec l'intention de semer une fausse croyance dans la tête de Bruce. Bruce a parlé d'un mensonge qu'il croyait être vrai avec l'intention de planter une vraie croyance dans la tête de Carla.

Comment les enfants répondraient-ils à ces questions? Cela dépend de l'âge de l'enfant. Dans les études qui utilisent des méthodes comme celles-ci, la plupart des enfants de moins de 7 ans affirment qu'Alice et Bruce ont menti parce que ce qu'ils ont dit était contraire aux faits. La plupart des enfants plus âgés, cependant, prétendent (comme les adultes) qu'Alice a menti mais pas Bruce.

De même, dans une autre étude, de jeunes enfants regardaient un «bon gars» cacher son trésor dans un coffre au trésor sur la plage. Il a laissé des empreintes de pas dans le sable menant à la poitrine, et une clé à côté de la poitrine. Un "méchant" allait voler des trésors. On leur a demandé comment pouvons-nous empêcher le «méchant» d'obtenir le trésor?

Les jeunes enfants ont essayé d'arrêter le «méchant» par le sabotage en effaçant les empreintes de pas et en verrouillant la poitrine. Les enfants plus âgés ont essayé d'arrêter le "méchant" en manipulant ce qu'il croit ("Le trésor n'est pas là, il est dans un autre coffre là-bas.")

Le jeu de la tromperie

En d'autres termes, la tromperie se produit lorsqu'un individu convainc délibérément et avec succès qu'un autre individu accepte comme vrai ce que la première personne sait être fausse.

Pour mentir avec succès, une personne

  • doit être capable de faire la différence entre ce qui est vrai et ce qui est faux,
  • doit savoir qu'il est possible pour quelqu'un d'avoir une fausse croyance,
  • doit être capable de supprimer sa connaissance du vrai état des choses tout en communiquant quelque chose de contraire aux faits,
  • et doit délibérément avoir l'intention de planter une fausse croyance.

Telles sont les exigences cognitives de la tromperie. Et ils prennent beaucoup de temps à se développer dans l'enfance.

Les tout-petits (âgés de 2 à 3 ans) aiment se livrer à des jeux de simulation, comme faire semblant de boire du thé imaginaire dans des tasses de thé pendant une fête de thé. Au fur et à mesure que cette capacité à faire semblant émerge, la capacité de faire délibérément des fausses déclarations («Ce n'était pas moi») le fait aussi. Mais les tout-petits ne prennent pas en considération les états mentaux de l'auditeur lorsqu'ils racontent ces «mensonges blancs». Cela permet souvent aux adultes de dire qu'ils mentent. Si personne d'autre n'est à la maison et que les murs étaient propres il y a deux minutes, il est facile pour les parents de dire que leur enfant essaie de les tromper.

Les choses deviennent plus difficiles lorsque les enfants atteignent la 4e année de vie. À ce stade, ils prennent en considération ce que l'autre personne sait et croit, et ils apprécient pleinement que d'autres puissent avoir de fausses croyances. Les parents ont quand même un petit avantage, car les enfants de ce groupe d'âge ont tendance à perdre la trace de ce qu'ils ont dit et ce qui doit être vrai si l'histoire qu'ils veulent vous faire croire est vraie. Alors ils peuvent insister pour que leur frère dessine sur les murs parce qu'ils ont oublié que leur frère est entré dans la pièce en même temps que vous. Vers l'âge de 7-8 ans, les parents se retrouvent face à «un adversaire digne». Les enfants de ce groupe d'âge sont capables de dissimuler leurs mensonges en maintenant une cohérence entre leur mensonge initial et leurs déclarations de suivi.

Compte tenu des différences de développement dans la capacité de «mentaliser» les événements, il n'est pas surprenant que les jeunes enfants ne se livrent généralement pas à la tromperie aussi souvent que les enfants plus âgés. Dans une étude, on a demandé aux enfants de 2 et 3 ans de ne pas regarder un jouet quand un expérimentateur a quitté la pièce. La majorité des enfants (80%) n'ont pas pu résister et ont regardé le jouet. Lorsque l'expérimentateur est revenu et a demandé s'ils avaient jeté un coup d'œil sur le jouet, seulement un tiers des peekers âgés de 2 ans ont menti, alors que 90% des enfants qui étaient près de leur quatrième anniversaire ont menti. Dommage pour eux car lorsqu'on leur a demandé quel était le jouet – celui qu'ils ont dit ne pas avoir vu – 76% des menteurs ont caché leur mensonge en prétendant ignorer l'identité du jouet. Busted. Plus intéressant encore, plus les enfants évaluent les fonctions «exécutives» (capacité à inhiber ou contrôler leurs réponses), plus ils sont susceptibles de mentir et plus ils mentent. En fait, pour chaque point d'augmentation du score total de fonctionnement des enfants, ils étaient plus de cinq fois plus susceptibles de mentir.

Cette capacité à tromper impose de lourdes exigences aux zones «exécutives» du cerveau, notamment le cortex préfrontal et le cortex cingulaire antérieur. Mais ces domaines prennent beaucoup de temps à se développer pleinement dans l'enfance. Dans une étude, des enfants de 8-9 ans ont subi des scintigraphies cérébrales IRMf tout en effectuant des jeux interactifs impliquant la tromperie. Les enfants ont reçu l'ordre de tromper une sorcière et de dire la vérité à une fille. Contrairement aux adultes, ces enfants de 8-9 ans n'ont pas montré d'activation significative dans ces régions. Au lieu de cela, d'autres régions associées à l'inhibition des réponses et prenant la perspective d'une autre personne étaient actives (lobe pariétal inférieur et précuneus). Les chercheurs ont conclu que les enfants de moins de 10 ans n'utilisent pas efficacement les régions préfrontales parce que ces régions du cerveau ne sont pas encore complètement matures. Mais à ce stade, ils peuvent compter sur d'autres circuits neuronaux qui leur permettent de considérer ce que quelqu'un d'autre pourrait savoir et d'empêcher la réponse naturelle de dire ce qu'ils savent eux-mêmes, les deux étant nécessaires pour réussir la tromperie.

Un signe révélateur de la maturation du lobe frontal est la capacité à s'inhiber (ou à se contrôler). Et, en effet, la capacité des enfants de 3 à 8 ans à tromper et à offrir ensuite une histoire plausible pour dissimuler leurs mensonges est fortement prédite par leurs capacités de contrôle inhibiteur.

Ce que les parents devraient faire

Donc vous avez attrapé vos enfants qui mentent. Comment devriez-vous répondre?

Comme l'indique la recherche ci-dessus, la réponse dépend de l'âge de l'enfant. Selon le Dr Tali Shenfield, expert en psychologie scolaire et pédopsychiatrique, les très jeunes enfants mentent généralement pour s'autoprotéger, généralement pour détourner leur responsabilité de quelque chose qu'ils ont mal fait (comme dessiner sur les murs ou briser un vase). Elle souligne que les féliciter pour leur honnêteté est de la plus haute importance. Mais quand vous les attrapez dans un mensonge, raconter une histoire peut souvent faire mieux comprendre votre point de vue que la punition.

Une étude récente le démontre bien.

Les enfants âgés de 3 à 7 ans ont chacun joué à un jeu qui nécessitait de deviner l'identité d'un jouet en fonction du son émis. Au milieu du jeu, l'expérimentateur a quitté la pièce pendant une minute, demandant à l'enfant de ne pas regarder un jouet laissé sur la table. Comme dans la plupart des études utilisant cette méthode, la majorité des enfants n'ont pas pu résister et jeter un coup d'œil au jouet. Mais cette étude a inclus une nouvelle torsion.

Quand l'expérimentateur est revenu, elle a lu une histoire à l'enfant ( «La tortue et le lièvre», «Le garçon qui a pleuré le loup», «Pinocchio» ou «George Washington et le cerisier». ) Par la suite, l'expérimentateur a demandé l'enfant à dire la vérité à savoir s'il ou elle a regardé le jouet. Les enfants qui ont entendu dire que Washington a été félicité pour avoir admis avoir abattu le cerisier ("Je ne peux pas mentir") étaient trois fois plus susceptibles de dire la vérité que les enfants qui ont entendu les autres histoires. Notez que les histoires de Wolf et de Pinnochio mettent l'accent sur les conséquences négatives du mensonge, alors que l'histoire de Washington insiste sur le fait de recevoir des éloges pour avoir dit la vérité.

Shenfield souligne également que les enfants plus âgés mentent pour d'autres raisons que de se tirer d'affaire. Une raison commune est d'acquérir plus de contrôle sur leur propre vie. Par exemple, un pré-adolescent peut demander la permission de faire quelque chose et simplement se faire dire «non» sans explication. L'enfant peut alors choisir de s'engager dans l'activité pour prouver qu'il est suffisamment «adulte» pour assumer ce privilège et cette responsabilité. Cela est particulièrement vrai s'ils pensent que l'activité leur permettrait de prouver leur fiabilité. Ils finissent par penser: "Eh bien, pourrait aussi bien mentir. Ils ne me font pas confiance de toute façon. "

Les mensonges chez les adolescentes tournent souvent autour de ce même scénario, mais avec des conséquences plus graves. Selon Shenfield, la meilleure réponse est d'avoir une conversation civile sur les conséquences du mensonge et comment la communication peut être plus efficace à l'avenir. Coupler cette conversation avec des conséquences claires (comme enlever les libertés et leur permettre de les récupérer) peut être très efficace. Mais, comme Shenfield le fait remarquer, il est important de se rappeler que jusqu'à ce que les enfants atteignent leur adolescence, ils n'auront pas complètement développé la capacité de prévoir les conséquences de leurs actions. C'est ce que le rôle parental intelligent est pour.

Droit d'auteur Dr. Denise Cummins 24 juin 2014

Le Dr Cummins est psychologue de recherche, membre de l'Association for Psychological Science et auteur de Good Thinking: Sept idées puissantes qui influencent notre façon de penser.

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