Quel âge as-tu vraiment? Et est-ce important?

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Apparemment, mon «âge réel» est cinq ans plus jeune que mon âge chronologique réel, selon un quiz en ligne populaire. Cela signifie probablement que je devrais célébrer, non? Je veux dire, plus jeune, c'est mieux, n'est-ce pas? Eh bien, cela dépend de ce dont vous parlez.

Il est vrai qu'avec le vieillissement vient certain, eh bien, des défis, pour le dire à la légère. Nos papilles deviennent moins efficaces, notre sens du toucher est amorti, notre métabolisme ralentit, notre vue change, notre masse musculaire commence à diminuer parallèlement à une diminution de la masse osseuse et notre risque de développer une série de maladies chroniques augmente. En dépit de ces défis potentiels, le calendrier de ces événements varie considérablement, fortement influencé par les comportements liés au mode de vie, les facteurs environnementaux et, dans une moindre mesure, la génétique (d'où la raison de beaucoup de ces questionnaires). Mais l'âge en tant que nombre ne peut pas être tout ce qui compte.

À mesure que l'âge chronologique augmente, le bonheur augmente également. En partie parce qu'en général, quand nous sommes de jeunes adultes, nous nous concentrons sur ce qui nous attend, et quand nous sommes plus âgés, notre attention se tourne vers les choses qui sont émotionnellement significatives en ce moment. D'un autre côté, si nous percevons que notre santé est bien pire que d'autres d'âge similaire, quel que soit notre âge, nous ne sommes pas très satisfaits de notre vie. De toute évidence, ce que nous pensons de notre âge et les attentes que nous attribuons à ce nombre sont également importants.

La science derrière les comportements qui maximisent la longévité n'est pas exactement raffinée, mais nous savons avec certitude que les gens qui mangent des fruits et des légumes, font de l'exercice et développent et entretiennent des relations amoureuses et des rôles sociaux significatifs sont prêts à se sentir heureux et en santé. atteindre la vie plus tard. Donc, si nous faisons bien les choses, c'est-à-dire bien manger, faire de l'exercice et cultiver des relations amoureuses, 70 peut sembler très différent de ce à quoi nous nous attendions, et si beaucoup de gens commencent à adopter des comportements plus sains est également susceptible de changer.

Les comportements sains, quel que soit notre âge chronologique, importent en raison de la façon dont ils nous font sentir maintenant, mais aussi en raison de la façon dont ils influencent notre risque de vieillir et de nous sentir bien quand nous y arrivons. Cependant, une étude publiée en novembre de l'année dernière, financée par le MacArthur Foundation Research Network sur une société vieillissante, a montré que pour un segment étonnamment large de la population dans leurs dernières années, l'âge chronologique est étonnamment non prédictif de la santé. Il semble que, à un moment donné, notre âge chronologique cesse d'avoir de l'importance et que notre «âge réel» (c'est-à-dire notre âge) est ce qui devient pertinent.

En plus de nos facteurs psychologiques et de l'impact des comportements liés au style de vie et d'autres facteurs sur la santé à mesure que nous vieillissons, la valeur de l'âge chronologique comme marqueur du moment de nos événements vitaux devient moins saillant. Il n'y a pas longtemps, l'entrée dans l'âge adulte était plus normative chronologiquement, mais un changement dans le moment du mariage, le moment du premier enfant, l'allongement du temps consacré à l'éducation a créé une plus grande variation quand nous voyons l'adolescence se terminer. début de l'âge adulte. De même, et peut-être en partie à cause du retard des premiers événements de la vie, nos idées sur le début de la vieillesse ont également changé. Un article du New York Times a récemment souligné que l'âge moyen de la retraite dans ce pays est toujours de 61 ans, ce qui est, croyez-le ou non, un peu plus élevé que ce qu'il était il ya seulement dix ans. Mais pour certains, parce qu'ils ont suffisamment de revenus au-delà de la sécurité sociale et pour d'autres parce qu'ils peuvent et veulent, beaucoup de baby-boomers repensent leurs plans de retraite et travaillent ou prévoient de travailler bien au-delà de 66 ans. Le rite du passage à la vieillesse par la retraite perd peu à peu de son sens.

La tendance à travailler plus longtemps n'est pas exactement une nouvelle, mais l'émergence de nouvelles attentes quant au temps que nous pouvons et devrions avoir l'intention de consacrer à notre vie peut avoir un effet d'entraînement sur les jeunes générations qui, dans leur esprit tourné vers l'avenir, ont toujours l'intention de fourrer tout leur travail et leur famille dans la première moitié de l'âge adulte afin qu'ils puissent prendre leur retraite. Cette redéfinition potentielle des étapes de la vie pourrait en outre supprimer le lien entre l'âge chronologique et les événements de la vie.

Donc, si le vieillissement n'est pas toujours mauvais et que notre âge chronologique n'indique pas clairement à quel stade de notre vie nous sommes, quelle valeur l'âge chronologique peut-il encore fournir? Je dirais pas autant de valeur que par le passé. Mais cela nous laisse avec une énigme. Si ce n'est pas l'âge, alors quelle métrique devrions-nous utiliser pour faire le point sur notre vie? Eh bien, ces quiz «âge réel» pourraient nous donner un indice. Bien qu'il y ait certainement beaucoup de questionnaires qui sont carrément stupides, d'autres offrent un aperçu en distinguant nos attentes quant à ce que devrait être l'âge chronologique et ce que nous ressentons, les comportements que nous adoptons et, dans certains cas, les facteurs biologiques. Peut-être que la nouvelle mesure est similaire, une valeur qui ne mesure pas seulement les années depuis la naissance, mais qui tient compte de nos sentiments, de nos préférences et de nos habitudes de vie. Idéalement, cette nouvelle mesure ne serait pas un «âge», mais une valeur qui repose sur un éventail de santé psychosociale et physique.

Ce type de métrique n'existe pas encore vraiment. Alors, en attendant, allez-y et prenez ces quiz "en vrai temps". Mais je vous mets au défi de considérer cela comme une opportunité d'évaluer vos propres attentes quant à ce à quoi ressemblera la vie à certains âges et à ce que vous voulez vraiment définir.

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