Qu'est-ce qu'un psychologue de la douleur?

La douleur chronique vient avec des défis uniques qui couvrent le domaine médical et pratiquement tous les domaines de la vie. La douleur peut avoir un impact sur la capacité de s'engager dans des activités et des relations avec les autres. Le sens de soi et la confiance en soi peuvent être affectés par la douleur. L'exercice, le sommeil, la capacité de travail et les finances peuvent en souffrir. Ce sont quelques exemples des défis qui peuvent venir avec la douleur chronique, et tous seront influencés par d'autres facteurs psychologiques, tels que l'anxiété ou la dépression. Souvent, l'anxiété ou la dépression peut s'aggraver avec la douleur chronique. Les choses qui apporteraient normalement de la joie ou de la stabilité émotionnelle à une personne (p. Ex., Temps passé avec des amis, exercice) pourraient ne plus être possibles, ou seulement à des doses très limitées.

Les gens sont souvent surpris d'entendre que la psychologie de la douleur est une spécialité psychologique. Les psychologues de la douleur ont généralement un doctorat en psychologie clinique et ont complété une bourse postdoctorale accréditée par l'APA spécialisée dans la douleur chronique. Les psychologues de la douleur peuvent avoir une pratique privée. Plus communément, un psychologue de la douleur travaille dans le cadre d'une équipe de traitement de la douleur multidisciplinaire au sein d'une clinique universitaire de la douleur, d'une clinique de la douleur, dans un centre de réadaptation hospitalière ou dans un programme de restauration fonctionnelle.

Vous pouvez penser à la douleur comme quelque chose de négatif (nocif) que vous ressentez dans notre corps. Cependant, l'Association internationale pour l'étude de la douleur définit la douleur comme étant à la fois une expérience sensorielle et émotionnelle . La psychologie est intégrée dans la définition même de la douleur! La manière dont vous pensez et ressentez les effets influe sur le traitement de la douleur au niveau neuronal, ce qui établit l'un des fondements de la connexion entre l'esprit et le corps. Les techniques d'apprentissage pour mieux réguler l'expérience sensorielle commencent par apprendre à mieux réguler vos pensées et vos émotions. C'est une partie importante de la psychologie de la douleur.

Une autre partie importante de la psychologie de la douleur consiste à examiner comment nos pensées et nos émotions influencent nos choix quotidiens et, par conséquent, notre douleur. À titre d'exemple, «Susan» était une femme avec qui j'avais des douleurs chroniques à la tête et au cou. À mesure que sa douleur s'aggravait, elle était moins capable de devenir mère de ses enfants, ce qui lui causait une extrême culpabilité et commençait à ébranler son identité, ce qui était étroitement lié à son rôle de bonne mère engagée dans la vie de ses enfants. Elle a fait face à sa culpabilité en se forçant chaque jour dans un effort pour conserver son ancien rôle. Sa «poussée» motivée par la culpabilité servait à éveiller sa douleur, entraînant un plus grand besoin de médicaments, et plus de «jours de repos» dus à une douleur incontrôlée. J'ai travaillé en étroite collaboration avec Susan pour développer des habiletés qui ont aidé à diminuer sa détresse émotionnelle et son hyperactivité physiologique – deux facteurs qui alimentent la douleur. Elle a appris à établir des limites avec elle-même et avec les autres pour mieux gérer sa douleur – ce qui a entraîné une douleur grandissante au sein de toute sa famille, mais qui l'a finalement bien servie et l'a aidée à se rétablir.

La psychologie de la douleur ne se limite pas à la psychologie de la douleur. Accédez aux prochaines rubriques pour en savoir plus!

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