À quoi servent les émotions?

Source: Laura Weis, utilisée avec permission

La psychologie est souvent conçue comme une science biologique, comportementale et cognitive qui examine les causes biologiques et sociales des pensées et des comportements. Pendant très longtemps, les émotions ont été ignorées ou minimisées comme ayant moins d'intérêt et d'importance que les idées (cognitions) ou le comportement. Nous avons la science comportementale et la neuroscience cognitive mais seulement (très) récemment la science de l'émotion .

Les émotions sont de puissants signaux sociaux. E-motion, et la motivation ont la même racine latine signifiant «bouger». Les émotions nous envoient des messages rapides, puissants et physiques qui nous permettent de répondre à notre environnement. Ils nous permettent également de communiquer volontairement ou involontairement.

Les psychologues ont tendance à définir l'émotion en regardant ses composants. Les émotions sont ressenties physiologiquement et comportementalement, souvent très expressivement. Il y a aussi une composante cognitive associée aux émotions.

L'évolution nous a laissé un ensemble de «programmes» hautement adaptatifs, tous conçus pour résoudre des problèmes de survie spécifiques. Nous héritons tous de programmes macro et micro émotionnels qui sont le résultat de nombreuses rencontres dans le passé. Nous avons dû apprendre à qui faire confiance, comment détecter l'infidélité sexuelle, comment faire face à l'échec et la perte d'états, comment réagir à la mort de la famille. L'expression automatique et involontaire de nombreuses émotions est un élément clé de la vie sociale réussie de nos espèces sociales . Nous avons un répertoire riche et détectable de signaux émotionnels pour faciliter l'interaction sociale.

Les psychologues de l'évolution croient que nous avons développé un certain nombre d'états émotionnels et de réactions extrêmement utiles. Une condition ou une situation particulière déclenche un programme ou un sous-programme émotionnel qui affecte la physiologie et la pensée d'une personne. Les émotions galvanisent et activent de nombreux systèmes qui traitent du problème. Ainsi, les émotions servent d'abord à détecter des indices fiables évolutifs, puis à déclencher des réactions qui ont eu lieu dans le passé pour être de bonnes solutions à ces problèmes.

Un bon exemple est la peur: la peur d'être suivie, tendue une embuscade ou attaquée la nuit. Cette peur engendre des problèmes et tout un ensemble de circonstances ou de routines.

D'abord, vous devenez très attentif à des indices visuels ou auditifs particuliers.

Deuxièmement, vos priorités et vos objectifs changent: la faim, la douleur et la soif sont supprimées pour assurer la sécurité.

Troisièmement , vos systèmes de collecte d'informations se concentrent sur des problèmes particuliers.

Quatrièmement , certains concepts simples émergent ou changent de facile-difficile à dangereux-sûr.

Cinquièmement, la mémoire pour les événements passés comme celui-ci sont déclenchés.

Sixièmement, il peut y avoir une tentative de communication plutôt inhabituelle par le biais d'un cri ou d'un cri; ou bien le contraire se trouvant paralysé par la peur et incapable de prononcer un son.

Septièmement , un système de test d'inférence ou d'hypothèse est évoqué, ce qui signifie que les gens essaient de comprendre ce qui se passe et ce qui va se passer ensuite.

Huitièmement, les systèmes d'apprentissage sont activés puis neuvième systèmes physiologiques. Cela peut être pour une réponse de vol ou de combat et finalement une sérieuse des règles de décision comportementale. Ainsi, la personne pourrait faire ou courir ou même attaquer.

Les réponses sont adaptatives mais bien sûr pas toujours réussies. Les gens ne sont pas conscients ou capables de signaler le déclenchement de ces différents programmes, mais connaissent certainement la peur de l'état émotionnel. En ce sens, la fonction des émotions est de mobiliser des systèmes entiers qui affectent nos objectifs et nos cadres conceptuels, nos priorités motivationnelles, notre attention et notre perception et physiologie.

Les émotions nous disent comment les autres vivent la situation. Ils fournissent un commentaire continu sur la façon dont les autres et nous-mêmes voyons le sens des choses.

Il est clair que certaines émotions sont automatiquement signalées. D'autres sont plus complexes et n'ont aucun signe distinctif comme la culpabilité ou la jalousie. Il semble que nous devons envoyer et recevoir des informations de manière fiable et efficace. Mais cela dépend de quelles informations nous envoyons et à qui.

Nous partageons les informations émotionnelles de façon plus claire, plus claire et plus bénéfique avec les amis et la famille plutôt qu'avec les ennemis. Les gens sont plus expressifs et ouverts avec des intimes et plus réservés avec des étrangers. Cela dépend aussi de quelle information est communiquée. Ainsi, les psychologues évolutionnistes peuvent s'attendre à des différences sexuelles dans l'expression émotionnelle. Les mâles devraient être mieux à la colère, au triomphe et à la reddition, mais pas aussi bien avec l'anxiété et la douleur.

Reconnaître les émotions

Bien que contesté, de nombreux chercheurs ont accepté qu'il existe six émotions fondamentales et distinctes. Ce sont le bonheur, la tristesse, la surprise, la colère, le dégoût et la peur.

Darwin, qui a été le premier à écrire un article scientifique sur les expressions émotionnelles non verbales, a soutenu que nous pouvons reconnaître des expressions faciales distinctives qui correspondent aux états émotionnels fondamentaux. Ce sont des émotions manifestes, qui font partie de notre histoire évolutive et qui n'ont pas été apprises. Tandis qu'une grande partie du comportement non verbal est façonnée par l'apprentissage culturel, l'expression de la plupart des expressions faciales ne l'est pas. Les personnes aveugles expriment des émotions faciales de la même manière que les personnes voyantes. De nombreuses expressions se produisent dans toutes les cultures.

Le visage a différentes parties très expressives qui peuvent toutes signaler l'émotion. Les yeux peuvent être larges ou étroits, les pupilles dilatées ou non, et les sourcils levés ou abaissés. La personne peut cligner des yeux excessivement ou regarder. La bouche peut être ouverte ou rester fermée; il peut être tourné vers le haut ou vers le bas; les dents et la langue peuvent être vus ou cachés. La peau peut être rougir ou non, avec ou sans signes de transpiration. Le nez peut avoir des narines évasées.

Les chercheurs ont montré que l'on peut décrire les expressions faciales en colère ou joyeuses ou dégoûtées que presque toutes les personnes jugeront comme cette émotion spécifique. Le visage en colère a froncé les sourcils avec le haut de la paupière, les narines dilatées, les lèvres ouvertes avec les dents inférieures exposées, les yeux élargis, etc.

Les expressions faciales et autres expressions non verbales agissent comme des moyens de communiquer rapidement et efficacement des états émotionnels. Cependant, deux mises en garde méritent d'être prises en compte. La première est la question du contrôle et de savoir si nous pouvons contrôler facilement et avec précision notre exposition physique des émotions. Être surpris ou choqué ou attaché conduit à des réactions immédiates et fortes par le système nerveux autonome. Nous pouvons avoir une réaction typique de combat ou de fuite accompagnée de réactions physiques puissantes.

La question est de savoir quel contrôle nous avons sur nos émotions ou leur expression. Certains semblent plus sous notre contrôle que d'autres. Ainsi, nous pouvons supposément contrôler relativement facilement nos gestes et nos mouvements corporels grâce à la recherche qui a montré que nous «fuyons» souvent les émotions par des gestes particuliers et des mouvements du pied lorsque nous sommes stressés. De même, la plupart d'entre nous estiment que nous avons moins de contrôle sur la dilatation de nos pupilles et la fréquence cardiaque.

Le deuxième problème concerne la conscience (consciente) des émotions. Parfois, l'expéditeur et le destinataire sont pleinement conscients du fait qu'ils rougissent. De même, il se peut que l'un ou l'autre ne soit pas conscient des petits déplacements du regard, des mouvements des sourcils ou de la dilatation pupillaire. Les experts sont formés pour être au courant des corrélations non verbales particulières des états émotionnels tels que les sourires serrés ou scellés, les mouvements de la tête béante. Enfin, les expéditeurs de messages émotionnels peuvent être conscients de leur message, mais les destinataires ignorent quand ils tentent de cacher quelque chose.

Codage et décodage des émotions

Les gens communiquent émotionnellement. Par l'expression du visage, les changements de la voix, les mouvements du corps et la posture, les gens montrent leurs émotions. L'excitation physiologique provoque des réactions spécifiques qui provoquent une expression caractéristique. Ainsi, la peur conduit à un flux restreint de sang vers la peau et les muscles (et donc le visage blanc) alors que pour la colère, le contraire (la rage pourpre).

Les nourrissons détectent et réagissent aux différentes émotions chez leur soignant dès le plus jeune âge. Ils montrent des réactions caractéristiques à la colère, au dégoût et à la peur. Plus tard, ils présentent des états émotionnels caractéristiques et détectables: détresse (pleurs, main dans la bouche); la colère (cris, crises de colère); frustration (grattage du corps, grincement des dents, pétrissage des pieds).

Nous encodons l'information à travers le ton de la voix et le geste. Par conséquent, nous pouvons souvent lire ou interpréter les sons et les mouvements des singes, des singes, des chiens et des chats.

Mais comme les psychologues culturels et sociaux ont démontré que nous apprenons aussi des moyens corrects, polis ou acceptables pour afficher des émotions. Comment et quand nous nous touchons les uns les autres; gestes des mains et du visage, schémas du regard, position du corps et comportement spatial (distance interpersonnelle). Les cultures développent des règles et des rituels à propos de choses telles que l'accueil ou le fait de montrer un statut qui peut être très spécifique à une culture particulière. Les rituels religieux sont très spécifiques à la culture et conçus pour montrer une gamme spécifique d'émotions.

Tout comme nous avons été programmés pour, mais aussi appris à, coder des émotions spécifiques de sorte que nous avons appris à les décoder . Les premières études ont montré que les gens exprimaient clairement des émotions telles que la joie, la peur, la surprise et la colère. Certains ont vu des films muets, d'autres des films sonores, tandis que d'autres ont juste entendu une bande sonore. La surprise et le mépris étaient les émotions les plus difficiles à reconnaître ou à décoder, alors que la peur, la colère et la joie étaient les plus faciles.

Les gens utilisent beaucoup d'indices pour décoder les émotions des autres. Cela a conduit les psychologues à poser des questions comme celle qui donne le plus d'informations sur quelle émotion et dans quelle situation. En effet, il est supposé que la communication non verbale est beaucoup plus puissante que la communication verbale ou vocale parce qu'elle est plus honnête, lue et non falsifiée.

Homme regardant

Le livre de Desmond Morris, The Naked Ape, publié en 1967, était un récit évolutionnaire du comportement humain. Son argument est que nous sommes des animaux (une espèce de primates) et donc un phénomène biologique dominé par des règles biologiques. Sa technique consistait à observer Homo Sapiens en tant que zoologiste en essayant de comprendre la signification du comportement d'actions spécifiques.

Les actions sont divisées en différents groupes. Premièrement, les actions innées ou programmées . Ainsi, les gens se tapent les pieds lorsqu'ils sont en colère, se mettent les dents en colère et lèvent et haussent momentanément les sourcils pour saluer les autres. Il y a des comportements culturels qui ont évolué pour afficher des émotions. Il y a aussi des actions découvertes (comme des bras repliables) que nous découvrons pour nous-mêmes; actions absorbées (adopter des postures) que nous acquérons sans le savoir des autres et des actions entraînées qui sont enseignées.

Ce qui suscitait tant d'intérêt était la description précise de certains comportements, tels que le regard, l'auto-contact ou l'affichage de l'état, et l'explication de leur signification et de leur fonction dans une perspective évolutionniste. Ainsi, en considérant les comportements soumis, on fait valoir que lorsque menacé d'une attaque les gens ont quelques options spécifiques: se battre, fuir, essayer de se cacher, appeler à l'aide et essayer d'apaiser l'attaquant. Les observations passives chez les humains sont à peu près les mêmes que les animaux: les gens grincent, s'accroupissent et se courbent; ils rampent, se mettent à pleurnicher et essaient de protéger les parties les plus vulnérables du corps. Le but est de paraître petit, d'agir vaincu, de se pelotonner avec soumission.

De même les signaux sexuels sur la parade ont des comportements identifiables et des séquences pré-copulatoires spécifiques qui sont empruntés au contact intime que nous avons eu avec nos parents: câliner, embrasser, caresser, etc. Ces actions impliquent de regarder plus avec des yeux plus larges et à plus de parties du corps. ; plus souriante avec la bouche plus ouverte, affichant plus de langue, jouant, adoptant des postures corporelles plus ouvertes et se déplaçant plus rapidement.

L'idée est que la formation zoologique en théorie de l'évolution et en observation rapprochée peut nous permettre de concevoir un guide de terrain pour le comportement humain. Ceci explique ce que beaucoup d'actions quotidiennes, de gestes et de signaux que nous envoyons et recevons qui ont un contenu émotionnellement pertinent.

Mesurer les émotions

Les psychologues ont tendance à utiliser quatre méthodes pour mesurer la plupart des choses dans la région. Le premier est l' auto-évaluation ou ce que les gens disent d'eux-mêmes. Cela peut être fait via une interview ou un questionnaire. La seconde est la conservation ou ce que les autres disent d'une personne qu'ils connaissent ou qu'ils observent. La troisième méthode consiste à mesurer le comportement de la personne tout en faisant une tâche. La mesure finale est physiologique, y compris tout ce qui concerne le sang, les échantillons de salive, la surveillance du cœur et de la respiration et les signaux électriques dans le cerveau.

Demandez donc à quelqu'un ce qu'il ressent ou ressent: décrire ses émotions. Ou vous pourriez demander à un observateur ou à un groupe comment quelqu'un est apparu en prononçant un discours. Vous pouvez également mesurer à quelle vitesse ou lentement une personne a parlé ou s'est déplacée dans une situation particulière par rapport à la façon dont elle est «normalement». Vous pouvez également mesurer la fréquence cardiaque, la respiration ou le niveau de cortisol d'une personne peu de temps après ou pendant un épisode particulier.

Le problème pour le chercheur intéressé par ce sujet est de savoir lequel utiliser pour mesurer l'émotion. Une partie du problème est qu'il y a si peu de concordance ou d'accord entre les diverses mesures. Ainsi, une personne peut dire qu'elle était très nerveuse mais que les observateurs ne l'ont pas détectée. De même, une personne peut signaler ne pas être trop anxieuse pendant une performance obtenir diverses mesures physiologiques montrent des niveaux très élevés d'excitation. Lequel donc dit la vérité? Lequel est le plus précis ou fiable.

Laura Weis, used with permission
Source: Laura Weis, utilisée avec permission

Un autre problème connexe est qu'il existe différents marqueurs physiologiques des différentes émotions. Plus problématique encore, les gens peuvent ressentir plus d'une émotion (colère, surprise) à peu près en même temps ou peu après l'autre.

Les mesures physiologiques peuvent être très grossières et il est difficile de décrire avec certitude ce qu'une personne ressent ou ressentait sur la base de données physiologiques.

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