Renforcer la résilience des jeunes LGBTQ à risque élevé et sans abri

Les agences de New York transforment des vies avec amour, acceptation et positivité.

Mon ami et intervieweur David Perry ne semblait pas l’avoir compris lorsqu’il m’a demandé son émission de télévision centrée sur les LGBT à San Francisco sur l’héroïne de la vache en fuite du livre de mes enfants Wilhelmina Goes Wandering .

Non, j’ai expliqué, elle ne voulait pas être un cerf comme ses compagnons de voyage. Elle était heureuse d’être une vache.

Même si au début elle enviait les jambes élégantes de ses amis et se sentait mal à l’aise face à son poids de 800 livres, Wilhelmina se rend compte que le cerf l’accepte telle qu’elle est. Betty, la gentille fermière écossaise qui finit par adopter Wilhelmina, reconnaît sa propre fougue ancestrale dans le noir Angus et accueille le bovin dans sa ferme-sanctuaire du Connecticut.

Katie Runde, used with permission.

Source: Katie Runde, utilisée avec permission.

Une fois que Wilhelmina comprend qu’elle est libre d’être elle-même, la porte ouverte dans son pâturage ne la tente pas de s’enfuir à nouveau. L’amour et l’acceptation libèrent Wilhelmina d’aimer et d’accepter son moi libre. En paix en elle-même, même le «sauvage» a finalement trouvé sa vraie maison où elle peut vivre ses jours en sachant qu’elle a raison là où elle doit être.

Comme le dit le slogan de l’affiche promotionnelle du livre: “Parfois, nous devons quitter notre pâturage habituel pour trouver notre véritable maison”.

Mais qu’en est-il des garçons et des filles, des jeunes hommes et des femmes dont la famille les rejette et les force à sortir de chez eux pour être gais, lesbiennes, bisexuels, transgenres ou simplement remettre en question leur sexualité?

Que se passe-t-il quand il n’y a pas de Betty pour rassurer ces jeunes qu’ils sont acceptés et aimés tels qu’ils sont?

Plus de 40% des jeunes en fuite et sans abri en Amérique sont LGBTQ.

Il est clair que ces jeunes risquent fort de faire beaucoup de mal aux autres et à eux-mêmes. Il est clair qu’ils ont besoin de soutien pour développer la résilience nécessaire non seulement pour survivre à leurs traumatismes, mais aussi pour développer la motivation nécessaire pour se construire une vie saine et productive.

Fondé en 1979, le Hetrick-Martin Institute est la plus ancienne et la plus importante organisation de services à la jeunesse LGBTQ du pays, desservant chaque année plus de 2 000 jeunes âgés de 13 à 24 ans, originaires de 38 États du pays. Il les appuie avec des programmes axés sur les arts et la culture, la santé et le bien-être, le counseling, l’éducation et la préparation à l’emploi.

Hetrick-Martin, qui occupe la principale place de New York au 2 Astor Place à Manhattan, sert également plus de 11 000 repas chauds par an; 81% des jeunes membres de HMI (comme on les appelle) citent le besoin de nourriture comme raison principale de leur arrivée à l’IHM. L’institut a fondé et accueille le Harvey Milk High School, un lycée public de transfert de quatre ans entièrement accrédité, géré par le Département de l’éducation de la ville de New York. Les jeunes les plus vulnérables peuvent être acceptés ici et apprendre sans la menace de violences physiques et de préjudices émotionnels qu’ils ont probablement subis dans leurs anciennes écoles.

Thomas Krever, PDG de Hetrick-Martin, m’a confié lors d’une interview à son bureau que chaque jeune venant à l’IHM commençait par un apport en santé mentale. La manière dont HMI encadre les histoires des jeunes pour les amener à faire preuve de résilience distingue leur approche des jeunes marginalisés, traumatisés et vulnérables. Krever l’a appelé un modèle de “développement positif des jeunes”. Au lieu d’un modèle «déficitaire» dans lequel le traumatisme est la pierre de touche («le malheur est moi, facteur de pauvreté», comme il le dit), l’approche PYD s’appuie sur la résilience du jeune.

“Il s’agit de croire en la force d’un jeune, même quand il n’y croit pas encore”, a déclaré Krever. “Il y aurait une sensation très différente dans cette conversation”, a-t-il déclaré lors de notre interview, “si nous parlions d’un modèle de déficit plutôt que de force. Et [les jeunes] ressentent cela et reprennent cela. Les jeunes votent avec leurs pieds. À quelle organisation iriez-vous? Une personne qui dit «ça va, chérie, ça va aller» ou celle qui dit «ça va. Tu vas le faire quand même. Vous avez franchi les portes, commençons par ça. ”

Cela revient à choisir une mentalité de victime ou la possibilité de posséder quelque chose, a déclaré Krever. “La nature même du PYD est le contraire de la victimisation; il dit que ces choses arrivent, mais malgré elles, vous allez réussir parce que vous êtes ici quand vous auriez pu choisir de ne pas être ici. “Ce choix seul offre beaucoup de travail avec. Krever a déclaré: «Cela signifie déjà que les jeunes viennent à nous avec un minimum de résilience héroïque.

Le Centre Ali Forney est la plus grande agence du pays dédiée aux jeunes sans-abri LGBTQ. Carl Siciliano a fondé l’AFC en 2002 pour protéger les jeunes LGBTQ des méfaits de l’itinérance et leur donner les outils nécessaires pour vivre de manière indépendante. Ali Forney, homonyme de l’organisation, était une adolescente non conforme au genre. Elle a fui son domicile à 13 ans, a contourné le système de placement familial, a été battue et a fini par vivre dans la rue. Avant d’être assassiné en 1997, Ali se consacrait à aider d’autres jeunes et plaidait pour la sécurité des jeunes sans-abri LGBTQ. L’agence basée à Manhattan sert aujourd’hui près de 1400 jeunes chaque année à travers 10 sites de logements et un centre d’accueil polyvalent. En 2012, le président Obama a nommé Siciliano «champion du changement» de la Maison-Blanche, soulignant la reconnaissance généralisée de la programmation innovante de haute qualité du Centre Ali Forney.

Siciliano m’a dit lors d’une interview à son bureau qu’il pensait à la résilience tout au long de sa carrière dans le travail de jeunesse. Il a déclaré que lorsque les jeunes venaient à l’AFC, «ils se trouvaient souvent dans des situations désespérées». Premièrement, il faut les stabiliser, les aider à obtenir des pièces d’identité, avoir accès à des prestations médicales et trouver un logement. L’AFC propose deux types de logements, d’urgence et de transition, pouvant durer jusqu’à deux ans. “Tout ce que nous faisons est de renforcer la résilience”, a déclaré Siciliano.

Au cours de sa décennie de travail avec des adultes sans abri avant de créer le Centre Ali Forney, Siciliano a rencontré de nombreuses personnes qui avaient perdu espoir. Quelque chose qu’il aime dans son travail avec les jeunes, c’est «ils ne se sont pas abandonnés». Mais cela ne signifie pas que les jeunes sont faciles avec eux-mêmes ou les uns avec les autres. “Quelque chose que je vois très fort lorsque les enfants viennent chez nous est la haine de soi projetée l’un contre l’autre”, a déclaré Siciliano. Cela montre quand ils “jettent de l’ombre” sur les autres, les publient publiquement et leur manquent de respect. “Nous n’encourageons pas l’ombre ou les menaces”, a-t-il déclaré. “Nous essayons vraiment de construire et de soutenir la résilience.”

Siciliano a déclaré que la clé pour renforcer la résilience chez les jeunes qui viennent chez Ali Forney, ou chez n’importe quel jeune, est “avoir un adulte pour vous montrer que vous êtes précieux et aimé”.

Wilhelmina, la vache noire d’Angus, montre dans une fable agréable et joliment illustrée que l’acceptation et l’amour peuvent apprivoiser même un esprit libre. Mais dans les rues difficiles de New York et dans les villes du monde entier, même les esprits libres ont besoin d’une maison où la porte leur est ouverte et l’amour est assez fort pour les y maintenir.

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