Ron Takaki, Vincent Chin et le leadership asiatique américain

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L orsque Ronald Takaki, professeur à l'UC Berkeley, est décédé en 2009, l'Amérique a perdu l'un de ses plus importants guerriers dans le but de forger une société multiculturelle plus forte et plus prospère. Alors que je contemple l'héritage de Takaki, l'un des événements les plus marquants pour les Américains d'origine asiatique me vient à l'esprit.

Vincent Chin

C'était le 19 juin 1982. Vincent Chin, un Américain chinois dont le père servait les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, célébrait son enterrement de vie de garçon dans un club de Highland Park, au Michigan, après avoir été pris par Ronald Ebens. cette nuit-là, sauvagement battue à mort par Ebens maniant une batte de baseball. Au cours du procès qui a suivi, Ebens a plaidé coupable d'homicide involontaire et a été condamné à trois ans de probation et à une amende de 3 000 dollars. Plus de procès ont suivi, mais Ebens n'a jamais purgé une peine de prison.

Cet événement était un appel au réveil pour les Américains d'origine asiatique et a déclenché une série de problèmes qui couvaient depuis longtemps: l'échec de l'Amérique dominante à voir les Américains asiatiques comme des Américains; l'incapacité de nombreux Américains à distinguer un Asiatique d'un autre ("tous les Asiatiques se ressemblent"); et finalement la valeur d'une vie en Amérique en tant que citoyen de seconde classe.

À cette époque, réussir en tant que minorité ethnique aux États-Unis impliquait deux choix principaux: soit abandonner son identité culturelle et s'intégrer dans la culture euro-américaine, soit abandonner l'acceptation traditionnelle en restant dans son propre groupe et en forgeant une identité culturelle forte. Certains Américains asiatiques ont essayé de maintenir une mesure des deux, mais ce n'est jamais un acte d'équilibre facile.

"J'essaie toujours de savoir si je suis américain ou américain avec des yeux d'Asie" – Michelle Chin, 16 ans

Professeur Ron Takaki

Dans ce compte a émergé Ron Takaki, un petit-fils d'immigrants japonais. Takaki a rejoint la faculté à UC Berkeley dans les années 1970 et a donné des cours menant à des diplômes en études ethniques comparées. Son livre "Un miroir différent: une histoire de l'Amérique multiculturelle" reste la norme par laquelle les textes multiculturels sont mesurés. Grâce à son enseignement, son écriture et sa parole, Takaki a montré à l'Amérique une nouvelle perspective: nous pouvons être fiers de notre héritage culturel et être des Américains à succès en même temps. Tout aussi important, Takaki nous a rappelé qu'une partie de ce que signifie être un Américain qui réussit est de tenter de comprendre les expériences d'autres groupes ethniques et de développer une empathie et une compétence interculturelles. Le travail de Takaki est devenu un programme standard dans les lycées et les collèges à travers le pays, offrant des leçons d'histoire américaines qui reflètent la diversité des élèves dans les salles de classe, et qui laisse une marque indélébile sur les générations de jeunes Américains.

Aujourd'hui, nous vivons dans une société où l'Amérique multiculturelle est généralement considérée comme positive et la diversité est parfois considérée comme acquise. Nous avons un président bi-racial et au cours des prochaines décennies, chaque personne de notre pays sera membre d'un groupe minoritaire. Pour les Américains d'origine asiatique, de nombreux défis demeurent. Le plafond de verre est réel. Les femmes et les hommes américains d'origine asiatique sont toujours perçus à travers le prisme étroit des stéréotypes culturels et, dans de nombreux endroits, nous sommes toujours considérés comme des étrangers dans notre propre pays. En même temps, des progrès indéniables ont été accomplis. Si nous croyons que les enfants américains d'origine asiatique grandissent dans un pays qui comprend plus de gens qui leur ressemblent qu'il y a seulement une génération, nous pouvons être reconnaissants pour la contribution apportée par le travail de Ron Takaki.

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En savoir plus sur les thèmes de la justice sociale et de l'égalité dans mes articles Victoire oubliée des pionniers des droits civiques américains d'origine asiatique, et Vers une véritable libération: les rôles et les influences des femmes dans la vie du Bouddha. Voir aussi les ressources supplémentaires recommandées ci-dessous.

http://nipreston.com/new/publications/
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Voir aussi mes livres (cliquez sur les titres): "Comment communiquer efficacement et gérer les gens difficiles" et "Avec dignité et honneur: comprendre le racisme, désapprendre le racisme".

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Chang, Iris. Les Chinois en Amérique: une histoire narrative.

Pfaelzer, Jean. Driven Out: La guerre oubliée contre les Américains chinois.

Rothenberg, Paula. Race, classe et genre aux États-Unis: une étude intégrée.

Takaki, Ronald. Un miroir différent: une histoire de l'Amérique multiculturelle.

Takaki, Ronald. Étrangers d'un rivage différent: une histoire des Amériens asiatiques.

Takaki, Ronald. Au coeur de l'Amérique philippine: les immigrants des îles du Pacifique.

Takaki, Ronald. Pau Hana: Plantation, vie et travail à Hawaï, 1835-1920

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