SAMHSA, Alternatives, et le désespoir d'un psychiatre sur l'état de la science américaine

Dans mon dernier billet, j'ai raconté mon expérience lors de la conférence Alternatives à Anaheim, et ma frustration – le désespoir – quant à savoir si notre société pouvait avoir une discussion honnête sur les mérites des médicaments psychiatriques (et en particulier leurs mérites à long terme. Ce blog a suscité un nombre plutôt remarquable de commentaires de la part des lecteurs, beaucoup exprimant des opinions similaires quant à savoir si une telle conversation était possible. Et un de ceux qui ont posté un commentaire était le Dr Mark Ragins, le psychiatre qui a parlé à Alternatives en réponse à mon discours. Ses mots étaient réfléchis et importants (et gracieux aussi), et ce serait une honte s'ils se perdaient dans la vague de commentaires des lecteurs.

Pour comprendre l'importance de ses commentaires, laissez-moi d'abord définir le contexte scientifique.

Dans Anatomie d'une épidémie , je pose cette question: Comment les médicaments psychiatriques affectent-ils l'évolution à long terme des troubles psychiatriques? Que montre la littérature sur les résultats?

Maintenant que vous étudiez cette littérature, et que vous la suivez sur une période de 50 ans, vous trouvez des cas répétés où les chercheurs, en réponse à leurs découvertes, s'inquiètent que les médicaments aggravent l'évolution à long terme des troubles psychiatriques. En outre, ils ont avancé des explications biologiques pour expliquer pourquoi cela peut être ainsi.

Par exemple, à la fin des années 1970 et au début des années 1980, deux médecins de l'Université McGill, Guy Chouinard et Barry Jones, soutenaient que les antipsychotiques induisaient des changements dans le cerveau qui le rendaient «supersensible» à la dopamine. psychotiques "symptômes d'une plus grande sévérité."

Des préoccupations similaires ont été soulevées au sujet des benzodiazépines dans les années 1980. Ensuite, dans les années 1990, un psychiatre italien, Giovanni Fava, craint que les antidépresseurs "aggravent la progression de la maladie à long terme, en augmentant la vulnérabilité biochimique à la dépression. . . L'utilisation de médicaments antidépresseurs peut propulser la maladie vers un traitement plus malin et sans traitement. »Il a ensuite soulevé cette question plus vaste:

"Dans le domaine de la psychopharmacologie, les praticiens ont été prudents, sinon craintifs, d'ouvrir un débat sur la question de savoir si le traitement est plus dommageable [que utile]. . . Je me demande si le moment est venu de débattre et de lancer des recherches sur la probabilité que les psychotropes aggravent, au moins dans certains cas, la progression de la maladie qu'ils sont censés traiter.

En réponse aux articles de Fava, Ross Baldessarini, psychiatre à la Harvard Medical School, qui a été l'un des chercheurs les plus éminents dans le domaine depuis plus de 30 ans, a écrit ceci: "Sa question et les questions connexes. . . Ils ne sont pas agréables à contempler et peuvent sembler paradoxaux, mais ils exigent maintenant une considération clinique et de recherche ouverte et sérieuse. "

Et maintenant revenons au commentaire écrit par le Dr. Ragins, en réponse à mon premier blog. Après avoir noté qu'il «se sentait trop découragé par les événements de la conférence Alternatives», le Dr Ragins décrit brièvement son expérience là-bas. Il passe ensuite au thème principal de mon livre, à savoir que les médicaments psychiatriques aggravent en effet l'évolution à long terme des troubles mentaux. Il écrit:

"Ma principale déception, cependant, dépasse Alternatives, et c'est que je ne pense pas que nous aurons jamais une évaluation scientifique honnête et complète de votre affirmation la plus surprenante – Que les médicaments induisent une réaction du cerveau qui aggrave les maladies mentales. J'aimerais vraiment en savoir plus à ce sujet, mais j'ai perdu toute confiance dans notre système de recherche pour m'informer – pour les raisons que vous avez détaillées dans votre livre.

"Pour moi, la dernière goutte d'eau avec les compagnies pharmaceutiques, c'est quand j'ai découvert qu'ils connaissaient le diabète et le Zyprexa depuis le début et l'ont caché intentionnellement aux médecins, ce qui nous a menacé de le faire sans le savoir. Cela me semblait une terrible trahison. (bien que, bien sûr, pas dans la même ligue que ce que les gens qui ont eu le diabète ou même mort sont passés.) Je ne connais pas d'autre domaine où les producteurs de quelque chose sont si peu fiables que les détaillants les bannissent régulièrement de leur des bureaux). Bien que je sois certain d'avoir aidé de nombreuses personnes avec des médicaments, les compagnies pharmaceutiques sont des partenaires extraordinairement dangereux. Je ne peux rien croire de ce qu'ils disent et personne d'autre n'a assez d'argent et d'indépendance pour faire une étude scientifique complète au lieu d'une étude journalistique.

Alors, réfléchissons maintenant à cela. Dans les années 1970 et 1980, d'éminents chercheurs craignaient que les antipsychotiques provoquent des changements dans le cerveau menant à des «symptômes plus graves» psychotiques. Les chercheurs ont alors commencé à s'inquiéter de problèmes similaires avec d'autres classes de médicaments psychiatriques (comme les benzodiazépines). Au milieu des années 1990, Giovanna Fava a exhorté la psychiatrie à examiner si les antidépresseurs et autres médicaments psychiatriques aggravent l'évolution à long terme des troubles mentaux. Un psychiatre américain de premier plan a convenu que la préoccupation de Fava était légitime et devait faire l'objet d'une enquête. Pourtant, que s'est-il passé? Cette préoccupation n'a jamais été communiquée au public ou n'a jamais fait l'objet d'une enquête. Au lieu de cela, le public a été informé à maintes reprises de la façon dont ces médicaments corrigent les déséquilibres chimiques dans le cerveau et doivent être pris pour toujours, des dizaines de millions d'Américains ayant suivi ces conseils (et des millions d'enfants ont également prescrit ces pilules).

Et voici la source du désespoir du Dr Ragin: Il ne croit pas qu'une entreprise de recherche existe aux États-Unis qui puisse honnêtement examiner la question de savoir si les médicaments psychiatriques «induisent une réaction du cerveau qui aggrave les maladies mentales». La raison, écrit-il, est que la recherche dans ce pays est financée par des firmes pharmaceutiques auxquelles on ne peut pas faire confiance pour mener une science honnête.

Que faisons-nous, en tant que société, à ce sujet?

  • "Inside Out" et l'héritage d'une légende
  • Revisiter le mythe de la maladie mentale et Thomas Szasz
  • Débloquer l'inconscient: 30 ans plus tard
  • Le psychiatre de votre enfant est-il un expert en autisme?
  • Nous avons besoin d'une enquête approfondie sur le scandale STAR * D
  • Devenir un accro de la santé et du bonheur
  • Le Redux de Personnalité Addictive
  • Médicaments naturels pour le groupe du Lonely Heart's Club
  • Sense and Nonsense À propos de la dépendance au jeu vidéo
  • La vie dans la salle de réveil pour quelqu'un avec le syndrome d'Asperger
  • Qu'est-ce que "l'intelligence spirituelle" Quoi qu'il en soit?
  • La spiritualité des usagers de drogues psychédéliques
  • Le Big Bang est un événement psychologique
  • Héros déchus de la santé mentale des enfants
  • Les utilisateurs de Psilocybin qui voyagent sans drogues
  • Né Bad à l'os
  • Les baby-boomers vont-ils changer le monde encore?
  • Comment penser au diagnostic psychiatrique
  • La vérité sur la solitude
  • Trouver la santé mentale: John Cade et la découverte du lithium
  • Nutrition et dépression: Nutrition, désintoxication et dépression, partie 4
  • Ressentir la culpabilité?
  • Traitement de l'insomnie: le cannabis reconsidéré Partie 2
  • Groupes de soutien pour les parents
  • Héros déchus de la santé mentale des enfants
  • Un chemin à travers la folie
  • Trouver la santé mentale: John Cade et la découverte du lithium
  • Calmer l'humanité dans l'oubli
  • Alerte au suicide: la saison printanière peut être mortelle
  • Croiriez-vous "Quatre heures?"
  • Les baby-boomers vont-ils changer le monde encore?
  • Nous avons besoin d'une enquête approfondie sur le scandale STAR * D
  • Eatin 'et excretin'
  • Qu'est-ce que "l'intelligence spirituelle" Quoi qu'il en soit?
  • Chasse aux sorcières?
  • Se souvenir de Ronald R. Fieve, MD