Science Fiction ou fait?

Des films de science-fiction comme Total Recall (2012/1990) et Inception (2010) offrent un aperçu des technologies incroyables que l'avenir pourrait apporter un jour. Dans Total Recall , un ouvrier ordinaire découvre que sa vie actuelle est une fabrication basée sur de faux souvenirs implantés dans son cerveau par le gouvernement. En Inception , un voleur professionnel commet l'espionnage d'entreprise en détournant le subconscient de ses cibles pendant qu'ils sont endormis. Qu'est-ce que ces films ont en commun? Ils explorent les technologies qui implantent des souvenirs dans l'esprit de quelqu'un d'autre. Mais cette technologie de la science-fiction, cette idée romantique d'Hollywood, peut-elle jamais être possible?

Il y a quelques années, Tonegawa et d'autres chercheurs ont utilisé une technique appelée optogénétique pour contrôler les neurones chez des souris génétiquement sensibilisées à la lumière. En utilisant cette technique, qui consiste à faire briller une lumière pour stimuler les neurones, ils ont implanté une fausse mémoire chez une souris. Dans leur expérience, des souris ont été installées dans une pièce où un choc électrique des pieds a eu lieu, tandis qu'une lumière était délivrée par un câble à fibre optique à leur hippocampe (où les souvenirs sont stockés). Les souris ont été conditionnées pour coupler le choc avec la pièce, facilité par la stimulation optique à ces neurones dans cette partie du cerveau. Cependant, les souris présentaient la même peur, qui se manifestait par un comportement de congélation, lorsqu'elles étaient réactivées optiquement dans une pièce entièrement différente où un choc au pied n'était jamais délivré! Il a réactivé ce souvenir d'être choqué dans cette pièce d'origine.

Plutôt que d'implanter de faux souvenirs dans le cerveau des souris, des chercheurs comme Theodore Berger ont regardé dans une direction différente. Berger a conçu des puces de silicium pour modéliser l'activité de traitement du signal de l'hippocampe, afin de créer essentiellement un implant artificiel. Il a découvert comment les signaux électriques des neurones se déplacent à travers l'hippocampe pour former des souvenirs à long terme. En fin de compte, cet implant peut aider les personnes qui souffrent de pertes de mémoire à former des souvenirs à long terme. Pensez à la maladie d'Alzheimer! Cela peut même aider à compléter nos propres souvenirs, qui peuvent parfois être peu fiables, comme l'ont montré des études réalisées par Elizabeth Loftus et d'autres sur les témoignages oculaires et les victimes d'abus.

Si la science-fiction de l'implantation des souvenirs se transforme un jour en réalité scientifique, nous aurons ces films à remercier en encourageant les discussions sur les implications morales et sociales. Comme l'écrivait un jour le romancier américain Ray Bradbury: «La science-fiction est la littérature la plus importante de l'histoire du monde, parce que c'est l'histoire des idées, l'histoire de notre civilisation qui se produit elle-même. … La science-fiction est au cœur de tout ce que nous avons fait, et les gens qui se moquent des auteurs de science-fiction ne savent pas de quoi ils parlent. "Si nous commençons à imaginer ce que demain nous réserve un avenir proche, nous allons Nous devons commencer par utiliser notre propre mémoire pour rappeler le passé et nous projeter dans ces futurs possibles.

Les références:

Berger, T., Hampson, R., Song, D., Goonawardena, A., Marmarelis, V., et Deadwyler, S. (2011). Une prothèse neurale corticale pour restaurer et améliorer la mémoire. Journal of Neural Engineering, 8 (4). doi: 10.1088 / 1741-2560 / 8/4/046017

Ramirez, S., Liu, X., Lin, P., Suh, J., Pignatelli, M., Redondo, R., Ryan, T., & Tonegawa, S. (2013). Créer une fausse mémoire dans l'hippocampe. Science, 341 (6144), 387-391. doi: 10.1126 / science.1239073

Sobel, CP, & Li, P. (2013). Les sciences cognitives: une approche interdisciplinaire (pp. 77-79). Thousand Oaks, CA: Publications de SAGE.

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