Série sur le cancer, partie II: Guérir ou guérir après le traitement du cancer

Comment combattre les effets émotionnels qui surviennent après un traitement contre le cancer.

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La lutte contre le cancer repose en grande partie sur la santé physique, mais comment lutter contre les effets émotionnels qui se produisent après les soins du cancer? Jenny Leyh, survivante du cancer, explique son parcours de guérison après son traitement du cancer.

Chemo. Radiation. Chirurgie. Cet arsenal médical – conçu pour attaquer et, espérons-le, guérir le cancer chez un patient – est souvent la préoccupation première des personnes atteintes du cancer, et à juste titre. Mais qu’en est-il de la douleur physique, du stress émotionnel et de l’anxiété mentale qui accompagnent le diagnostic, le traitement et même la survie du cancer? Ces blessures sont souvent plus énigmatiques et difficiles à traiter, mais elles ne peuvent être ignorées. Là où le traitement cesse, la guérison commence.

On m’a diagnostiqué un cancer du sein au troisième trimestre de ma première grossesse. J’avais 33 ans et j’étais en bonne santé. Je me souviens toujours très bien d’avoir entendu les mots «tu as le cancer». Après avoir raccroché, je me suis assis en silence, ne sachant que faire ensuite.

Après le choc initial, j’étais déterminé à combattre le cancer avec tout ce que j’avais. J’ai appris que mon sous-type particulier de cancer du sein – triple négatif – était extrêmement agressif et que je devais agir rapidement afin de ralentir la croissance de la tumeur et d’empêcher le cancer de se propager. L’année suivante, j’ai terminé 16 cycles de chimiothérapie, puis de chirurgie, puis de radiothérapie.

Jenny Leyh.

Je suis resté fort pendant 16 cycles de chimiothérapie.

Source: Jenny Leyh.

Afin de soigner mon corps du cancer, je devais le soigner avec des médicaments très puissants. Ils ont travaillé, mais ils ont également fait des ravages sur mon corps d’une autre manière. La chimiothérapie est cumulative. Ma tumeur est devenue sensiblement plus petite après chaque cycle de chimiothérapie, mais j’ai également ressenti ses effets encore plus fortement à chaque dose. En particulier, j’ai développé des douleurs articulaires qui ont commencé légèrement aux chevilles, se sont propagées aux genoux, puis aux hanches et aux poignets. Et son intensité a augmenté.

Quand je me suis levée après être restée longtemps assise, mes chevilles se sont raidies. Mes pieds étaient sensibles et toute pression me faisait perdre la tête. Mes poignets étaient souvent douloureux et j’avais du mal à les faire pivoter dans des positions particulières. Il était difficile de soulever ma fille et je ne pouvais plus accepter de me sentir comme ça. Mon médecin m’a prescrit des analgésiques, mais je voulais essayer quelque chose qui ne provoquerait pas encore plus d’effets secondaires. J’avais entendu dire que l’acupuncture pouvait soulager la douleur et j’étais curieux d’essayer quelque chose qui ne nécessitait pas de prendre une pilule.

Le National Cancer Institute a récemment publié un article explorant la science de l’utilisation de l’acupuncture chez les patients subissant un traitement contre le cancer. Il a constaté que l’acupuncture était plus efficace que les soins standard lorsqu’elle était utilisée pour traiter la douleur. Jeff Gould, acupuncteur travaillant au centre de médecine intégrative et de digestion de Johns Hopkins, a pu le constater de première main chez ses patients. «Les patients viennent parce qu’ils ont été référés, n’ont aucun effet de la biomédecine, peuvent ne pas aimer la biomédecine ou ont eu des effets secondaires de médicaments et sont anxieux», a déclaré Gould.

Il cite un patient qui avait consulté plusieurs médecins sans douleur pour le soulager, mais qui ressentait une douleur réduite après sa première séance sur la table de Gould.

«La médecine chinoise ne fonctionne pas pour tout le monde, mais pour beaucoup de gens. Parfois, il est moins efficace que la biomédecine, parfois plus efficace, parfois aussi efficace », a déclaré Gould.

Pour beaucoup, ces méthodes alternatives en matière de soins personnels sont un concept étranger. J’ai partagé mon histoire en ligne et par le biais des médias sociaux pour aider les personnes aux prises avec des situations similaires. J’ai rencontré Jessica Beese Filloon via Instagram et j’ai été surprise de la similitude de son histoire: elle avait au début de la trentaine, était enceinte et avait reçu un diagnostic de cancer du sein triple négatif.

Bien qu’elle connaisse bien les thérapies alternatives, Jessica n’a pas toujours trouvé le temps de faire du yoga et n’a essayé que l’acupuncture et la méditation à quelques reprises. Pendant qu’elle était en traitement, Filloon a voulu intégrer ces méthodes naturelles de guérison à la chimiothérapie, à la radiothérapie et à la chirurgie. Elle est donc revenue à l’acupuncture et a trouvé plus de temps pour sa pratique du yoga.

Filloon a commencé à ressentir les effets curatifs du yoga non seulement physiquement, mais aussi mentalement et émotionnellement.

«Le fait de recevoir un diagnostic de danger de mort génère une tonne d’anxiété et de peur, mais lorsque le traitement actif prend fin, cette anxiété et cette peur s’aggravent pour moi», a déclaré Filloon.

«Le yoga a eu un impact considérable sur moi physiquement et mentalement. Cela m’a énormément aidée par l’amplitude limitée de mes mouvements liés à la chirurgie et à divers maux et douleurs. L’acupuncture atténue tellement mon anxiété et mes douleurs. ”

Pour beaucoup de survivants du cancer, l’anxiété est l’effet secondaire qui persiste bien au-delà du combat actif. La peur d’une récidive peut être débilitante.

«Une grande partie de ce que signifie soigner consiste à élaborer un plan individualisé – quelque chose de significatif et de réalisable pour le patient», a déclaré le Dr Wayne Jonas. «Tout au long d’un traitement contre le cancer, guérison et guérison doivent être unies. Grâce à la santé intégrative, un patient peut être habilité à activer sa capacité à véritablement guérir. ”

Après presque un an de lutte contre le cancer, j’ai été déclarée «sans cancer». Même si j’étais ravie d’atteindre la ligne d’arrivée proverbiale, je me suis retrouvée à lutter pour faire face au traumatisme que je venais de vivre. J’étais battue physiquement et j’avais des problèmes émotionnels, et je me sentais presque aussi perdue que lorsque j’avais été diagnostiquée.

J’ai immédiatement pris un antidépresseur à faible dose, mais cela ne suffisait pas. La médication est un bon début, mais je devais aussi parler à quelqu’un des émotions complexes que je ressentais. J’ai commencé à voir un thérapeute et j’ai continué à faire du yoga et de l’acupuncture pour combattre ma douleur physique et émotionnelle. Mais la chose la plus efficace pour moi de traiter – et de prévenir – l’anxiété était la pratique de la méditation de pleine conscience.

Jenny Leyh.

J’ai utilisé l’acupuncture pour combattre à la fois ma douleur physique et émotionnelle.

Source: Jenny Leyh.

Au cœur même de la méditation de pleine conscience se trouve la pratique consistant à prêter attention au moment présent de manière non critique. J’ai trouvé cette dernière partie particulièrement attrayante. J’avais vécu une expérience très difficile et il était difficile de me retrouver face à des pensées qui me faisaient peur. Grâce à la méditation, j’ai pu reconnaître ces pensées sans leur permettre de me consommer.

Le stress est une réalité de la vie. Il n’y a pas d’éliminer complètement. La pleine conscience va au-delà de la pratique de la méditation – elle peut modifier la façon dont nous gérons des situations stressantes. En entraînant votre esprit à ralentir et en vous concentrant sur votre respiration, le pouvoir que le stress exerce sur nous peut être grandement diminué.

Sara Lazar, neuroscientifique à Harvard, a fait l’expérience des effets calmants de la méditation et a décidé de l’étudier. Elle a été choquée de constater que la méditation modifie réellement le cerveau. Elle a partagé ses découvertes avec le Washington Post en 2015.

Pendant huit semaines, elle a observé quatre zones du cerveau en mutation pendant que les participants méditaient en moyenne 30 minutes par jour. Ces quatre domaines étaient liés aux domaines suivants: esprit errant et pertinence personnelle, apprentissage, cognition, régulation de la mémoire et des émotions, empathie et compassion, et un domaine du tronc cérébral appelé Pons.

“L’amygdale, la partie de combat ou de fuite du cerveau qui est importante pour l’anxiété, la peur et le stress en général”, a déclaré Lazar. «Cette zone est devenue plus petite dans le groupe qui a suivi le programme de réduction du stress basé sur la pleine conscience. Le changement dans l’amygdale était également corrélé à une réduction des niveaux de stress. ”

Lazar a également souligné que l’objectif de la pleine conscience est de prêter une attention particulière à la respiration, aux sons, au moment présent, tout en ralentissant le processus cognitif. Et les résultats sont cumulatifs. Plus la pratique est longue et cohérente, plus l’avantage est grand.

Maintenant que je suis en traitement depuis plusieurs mois, je trouve toujours beaucoup de réconfort dans le yoga, l’acupuncture et la méditation. Non seulement ils aident à atténuer certains de mes stress et douleurs quotidiens, mais ils me permettent également de conserver une attitude saine et positive tout au long de la journée. Et un peu de positivité peut aller très loin dans les moments difficiles.

Jenny Leyh est une mère, une survivante du cancer et une écrivaine indépendante qui vit à Baltimore, dans le Maryland. Pour en savoir plus sur son histoire, visitez: http://jennyleyh.com/

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