Sex Helps initie des relations avec des partenaires potentiels

Comment le sexe prépare le terrain pour approfondir le lien émotionnel entre étrangers.

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Le désir sexuel a évolué pour devenir une force de motivation puissante qui rassemble initialement des partenaires romantiques potentiels et contribue ainsi à faciliter les rapports sexuels et la grossesse. En tant que tels, les actes sexuels peuvent être dépourvus de tout lien affectif, comme dans le cas des rencontres d’une nuit. Et pourtant, le désir sexuel peut jouer un rôle majeur non seulement pour attirer des partenaires potentiels, mais également pour favoriser la création d’un lien entre eux.

Cependant, jusqu’à présent, on ne savait pas si le désir motive simplement des actes de procréation, avec un lien d’attachement entre partenaires se développant de manière indépendante, ou si le désir contribue directement à la construction d’un lien affectif entre des partenaires nouvellement connus. En effet, bien que les pulsions sexuelles et les attachements émotionnels ne soient pas nécessairement liés les uns aux autres, des processus évolutifs et sociaux peuvent avoir rendu les êtres humains particulièrement susceptibles de s’attacher amoureusement à des partenaires attirés sexuellement 1 .

Les recherches publiées récemment dans le Journal of Social and Personal Relationships 2 ont apporté leur soutien à cette dernière option. Dans quatre études, mes collègues et moi avons démontré que le désir sexuel suscitait des comportements susceptibles de faciliter la création de liens affectifs lors de rencontres en face-à-face avec une nouvelle connaissance de sexe opposé.

Dans l’étude 1, nous avons examiné si le désir d’une nouvelle connaissance serait associé à la mise en place de comportements immédiats non verbaux indiquant la disponibilité au contact (par exemple, synchronisation, proximité physique proche, contact visuel fréquent). Pour ce faire, les participants ont pris part à une performance de synchronisation labiale dans laquelle eux-mêmes et un sympathique confédéré de sexe opposé imitaient ensemble de la musique préenregistrée (sans chanter) tout en étant filmée. Les participants ont ensuite évalué leur désir pour le confédéré. Les juges ont évalué la mesure dans laquelle les participants adoptaient des comportements immédiats envers les confédérés et étaient synchronisés comportementalement avec eux. Nous avons constaté que le désir du participant vis-à-vis du confédéré était associé à des comportements codés d’instantanéité vis-à-vis du confédéré ainsi qu’à une synchronisation perçue par les participants, les confédérés et les évaluateurs.

Dans l’étude 2, nous avons cherché à reproduire les résultats de l’étude 1 avec une méthodologie différente nécessitant une coordination plus intime (performance lente, plutôt que synchro lèvre) et donc plus adaptée aux contextes romantiques. Nous souhaitions également prolonger l’étude 1 en ajoutant une mesure d’intérêt aux futures interactions avec des partenaires potentiels. À cette fin, les participants dansaient lentement avec un confédéré de sexe opposé, puis notaient leur désir sexuel pour le confédéré, la mesure dans laquelle ils étaient synchronisés et leur intérêt à revoir le confédéré. Les résultats ont montré que le désir des participants vis-à-vis des confédérés était associé à une synchronisation avec eux, ce qui prédit un intérêt accru pour les fréquenter.

Les études 3 et 4 ont été conçues pour établir un lien de causalité entre l’activation du système sexuel et des comportements non sexuels (réactivité et aide, respectivement), qui sont non seulement utilisés de manière stratégique pour établir des relations avec des partenaires potentiels, mais jouent également un rôle clé. rôle dans le soutien de la liaison à long terme 3 .

Dans l’étude 3, les participants ont été exposés de manière subliminale à des stimuli sexuels (versus des stimuli neutres). Plus précisément, les participants ont été priés d’indiquer leurs préférences en matière de nourriture, de vêtements et d’emplacement pour une date en choisissant l’une des deux options de chacune des sept catégories (par exemple, couleur des vêtements: noir ou bleu; emplacement: bar ou restaurant). Avant chaque paire d’options, les participantes étaient exposées à une prime sexuelle (un homme attrayant, nu, allongé et visible depuis le bas du ventre pour les participantes; une jolie femme nue, agenouillée, photographiée par derrière pour les participants masculins) ou une prime neutre, qui a été présenté de manière subliminale.

Ensuite, les participants ont discuté de plusieurs dilemmes interpersonnels (par exemple, «Êtes-vous pour ou contre de jouer« difficile à obtenir »au début d’une relation?») Avec un participant de sexe opposé qu’ils ne connaissaient pas lors de l’enregistrement vidéo. Les juges ont évalué la mesure dans laquelle les participants adoptaient des comportements qui traduisaient réactivité et compassion pour le confédéré lors des interactions. Les résultats ont révélé que les participants étaient plus sensibles aux autres participants dans la situation d’amorçage sexuel que dans la situation de contrôle.

Dans l’étude 4, nous avons cherché à activer le système sexuel d’une manière plus écologiquement valide, en examinant comment les stimuli sexuels en situation réelle (visionner des vidéos) affectent l’engagement dans un autre comportement d’approche (c.-à-d., Les comportements d’aide) qui peut faciliter plus activement l’établissement de relations que la fourniture de réactivité. Les participants ont notamment visionné une vidéo érotique (mais non pornographique) ou une vidéo neutre. Après avoir visionné la vidéo, les participants ont été amenés à croire que dans les cinq prochaines minutes, ils et un autre participant rempliraient un questionnaire évaluant leur raisonnement verbal. L’expérimentateur a ensuite présenté aux participants un séduisant confédéré de sexe opposé, les a assis côte à côte, leur a dit qu’ils étaient autorisés à se parler tout en complétant le questionnaire et a quitté la salle.

Lorsque le confédéré est apparemment passé à la troisième question, il s’est tourné vers les participants et leur a demandé de l’aide pour résoudre cette question, en disant: «Je suis coincé avec cette question. Pourriez-vous m’aider à résoudre le problème? »Les comportements des participants vis-à-vis du confédéré ont été enregistrés en utilisant les mesures suivantes: (a) le temps écoulé jusqu’à ce que les participants commencent à fournir de l’aide au confédéré; (b) le temps réellement consacré à résoudre la question nécessaire; les deux ont été mesurés à l’aide d’un chronomètre caché dans la poche des confédérés; et (c) la qualité de l’aide fournie, évaluée par le confédéré après cette session. Les résultats ont indiqué que les participants étaient plus rapides à aider et investissaient plus de temps et d’efforts pour aider le confédéré dans l’état d’amorçage sexuel que dans l’état de contrôle.

Dans l’ensemble, nos recherches démontrent que même un stimulus sexuel inconscient peut engendrer des comportements verbaux et non verbaux qui non seulement traduisent l’aptitude au contact, mais expriment également le souci du bien-être du partenaire. Ce faisant, nos recherches suggèrent que, lorsque deux inconnus se rencontrent, le désir sexuel ressenti par l’un d’entre eux ou les deux peut créer une cascade de comportements qui indiquent leur intérêt pour une interaction ultérieure, ainsi que leur volonté d’investir dans une relation potentielle. De tels comportements aident à préparer le terrain pour approfondir le lien émotionnel entre eux. Certes, même si un désir intense peut attirer de nouveaux partenaires, les comportements qu’il engendre sont ceux qui favorisent la création de liens à long terme.

Ce message est également paru ici.

Voici ma présentation de TEDx sur la raison pour laquelle les humains rendent le sexe si compliqué:

Références

1. Birnbaum, GE, & Reis, HT (2019). Evolué pour être connecté: La dynamique de l’attachement et du sexe au fil des relations amoureuses. Current Opinion in Psychology, 25, 11-15. ResearchGate

2. Birnbaum, GE, Mizrahi, M. et Reis, HT (sous presse). Alimenté par le désir: l’activation sexuelle facilite la mise en place de comportements initiant une relation. Journal des relations sociales et personnelles . ResearchGate

3. Reis, HT et Clark, MS (2013). Réactivité. Dans JA Simpson & L. Campbell (Eds.), Le manuel des relations étroites d’Oxford (p. 400 à 423). New York, NY: Presse d’Université d’Oxford.

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