Sexe dans les antilopes, bonnes vibrations chez les grenouilles et oiseaux qui volent

Les animaux nous étonnent toujours avec leurs capacités cognitives, émotionnelles et morales fascinantes. Certaines recherches récentes ajoutent à cette collection croissante de données scientifiques sur les choses étonnantes que font les animaux.

Considérez les antilopes mâles appelées topi, vivant au Kenya. Quand les mâles veulent «se faire entendre», ils prétendent qu'il y a des prédateurs dans le voisinage. Ce type de tromperie est décrit comme suit: «Lorsqu'une femelle semble partir, le mâle court devant elle, gèle sur place, regarde dans la direction où elle va et renifle bruyamment. Généralement, ce reniflement signifie qu'un lion ou un guépard prédateur a été repéré, mais dans ce cas, le mâle fait semblant. "Bien qu'il soit connu que les mâles vont duper d'autres mâles pour avoir accès aux femelles, c'est la première observation d'un mâle son propre compagnon. Quelle est la fréquence de ce comportement? On ne sait pas, mais il est probable que d'autres recherches montreront qu'il se produit chez d'autres espèces.

Alors que la tromperie suggère qu'il y a beaucoup de choses qui se passent dans les cerveaux des animaux qui se livrent à ce type de comportement, réfléchissez à ce que font les grenouilles lorsqu'elles veulent qu'une autre grenouille «recule». Il s'avère que les grenouilles aux yeux rouges communiquent entre elles. vibrations provoquées par l'agitation des branches des plantes (voir aussi). «Quand une grenouille mâle sent qu'un autre empiète sur son territoire, il commence à se déplacer agressivement, contractant et étirant ses petits membres environ 12 fois par seconde, ce qui envoie des vibrations à travers la plante à l'autre grenouille. Souvent, l'autre grenouille renvoie le même signal. »C'est le premier exemple de vertébrés de signalisation vibratoire végétale. La recherche a été menée par Michael Caldwell, chercheur postdoctoral au Smithsonian Tropical Research Institute.

Considérons maintenant ce que les oiseaux appellent les barges à queue barrée peuvent faire. Ces petits oiseaux sont capables de voler plus de 7000 miles sans escale sur l'eau en neuf jours. D'autres oiseaux sont également capables de voler de longues distances sans escale. Pour être en mesure de le faire, les barges élèvent leur métabolisme environ 8-10 fois, tandis que les cyclistes du Tour de France élèvent leur métabolisme à environ 5 fois leur taux de repos. Les barges volent aussi à environ 40 miles par heure! Il y a aussi un aspect technique étonnant à cette recherche, car les émetteurs que les oiseaux portent maintenant ne pèsent que six dixièmes d'once.

Comment les oiseaux le font-ils? Avant de commencer leur voyage épique, leur corps est à 55% gros. Et ils charrient dans les zones où il y a peu de prédateurs et puis – d'une manière inconnue – utilisent leur système GPS embarqué pour naviguer sur l'eau.

Ces trois exemples montrent à quel point les autres animaux sont incroyables. Et il ne fait aucun doute que les recherches futures révéleront des comportements encore plus intéressants et mystérieux. Quelle chance nous avons de partager notre monde avec des êtres aussi talentueux.

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