Si cela ne vous tue pas, cela vous rendra plus fort … Mais il y a des limites.

Est-ce que ce qui ne nous tue pas nous rend vraiment plus forts? En surface, cela ne semble pas être le cas. Les personnes qui ont vécu des événements indésirables importants, comme subir des violences physiques, se retrouver sans abri ou être victimes d'une catastrophe naturelle, ont souvent des effets négatifs très douloureux à long terme, notamment sur leur santé mentale et leur bien-être.

Il y a eu peu de recherches sur l'adaptation (jusqu'à très récemment, c'est-à-dire) pour suggérer que ces personnes deviendraient plus résilientes après avoir été mises à l'épreuve – peu de preuves qu'elles seraient mieux en mesure de gérer les difficultés futures. force et adaptabilité, et rebondir émotionnellement plus vite et plus efficacement.

Pour mémoire, être résilient face à la difficulté est en fait la norme plutôt que l'exception. La plupart des gens rapportent qu'ils ont dû faire face à une adversité significative dans leur vie, et la majorité d'entre eux ne souffrent pas de façon permanente pour cela. Dans l'ensemble, nous nous rétablissons plus rapidement et mieux de nos difficultés que nous ne le prévoyons. Mais il y a une grande différence entre revenir à la «ligne de base» après un événement négatif (redevenir «votre ancien moi») et finir par être plus fort pour cela.

Et pourtant, beaucoup d'entre nous ont le sentiment que l'adversité favorise effectivement la résilience – que les gens qui ont traversé beaucoup de choses sont en fait plus forts et mieux à même de gérer les rebondissements que la vie leur lance. Avons-nous tort?

De nouvelles recherches suggèrent que nous avons raison – mais seulement lorsque l'adversité frappe avec modération.


Les chercheurs qui ont mené cette étude ont examiné les données d'un large échantillon de près de 2000 Américains. (L'âge moyen était de 49 ans, mais variait de 18 à 101 ans.) Les participants ont rempli une mesure cumulative de l'adversité, leur demandant d'indiquer à quelle fréquence ils avaient fait face à de graves difficultés ou traumatismes, y compris une maladie ou une blessure grave. agression, perte d'un être cher, graves difficultés financières et catastrophe naturelle

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(Note: je ne dis pas, et les chercheurs ne le prétendent pas, que ces difficultés sont égales en gravité, ni que chaque personne qui les éprouve souffre de la même ampleur.Il est tout simplement impossible de prendre en compte l'expérience unique de chaque personne La stratégie des chercheurs consistait plutôt à prendre un ensemble d'expériences négatives qui, nous pouvons tous être d'accord, sont terribles à endurer, et à voir comment les gens qui ont dû composer avec un plus grand nombre d'entre eux diffèrent de ceux qui ont Cela semble être une approche raisonnable, même si ce n'est pas parfait.)

Il n'est pas surprenant que ceux qui ont vécu beaucoup d'adversité aient des résultats médiocres, en moyenne, que ceux qui n'ont pas eu d' antécédents d'adversité – ils étaient plus déprimés et anxieux, moins satisfaits de leur vie et plus susceptibles d'avoir des problèmes physiques ou émotionnels. problèmes qui interféraient avec leur capacité de travailler et de socialiser.

La vraie surprise vient quand vous regardez les personnes avec l'adversité relativement basse de la vie (2-4 événements ou traumatismes sérieux). Ils ont rapporté avoir de meilleurs résultats que les gens qui n'avaient aucune adversité à vie! Ils étaient plus heureux, plus satisfaits et mieux capables de faire face aux hauts et aux bas quotidiens de la vie.

Cela fait vraiment beaucoup de sens. Lorsque vous êtes exposé à un nombre limité de facteurs de stress importants, vous en viendrez à voir une mauvaise situation comme étant plus gérable, et vous l'approchez avec plus de confiance que vous serez en mesure de passer à travers ("Si je peux gérer cela, je peux gérer n'importe quoi.")

Sans adversité, vous n'avez pas l'occasion de perfectionner vos habiletés d'adaptation et de développer le sens de l'efficacité «Je peux surmonter ce problème» qui vous sera très utile lorsque des problèmes surviendront. En revanche, trop d'adversité risque de submerger vos ressources psychologiques, vous laissant ainsi moins apte à faire face lorsque les choses tournent mal.

Alors, quelle sagesse pouvons-nous extraire de ces résultats – comment pouvons-nous en tirer profit? Je pense que deux points méritent d'être rappelés:

Premièrement, il est imprudent d'essayer de protéger complètement quelqu'un de l'adversité . Il est parfaitement naturel d'essayer de protéger nos amours contre les mauvaises expériences – en particulier nos enfants. Mais si vous ne parvenez jamais à résoudre vous-même de gros problèmes, vous ne développerez jamais la confiance et les ressources psychologiques dont vous aurez besoin pour réussir. Ironiquement, lorsque nous protégeons une personne des dures réalités de la vie, nous la laissons encore plus vulnérable.

Deuxièmement, si vous avez fait face à beaucoup d'adversité dans votre vie, ne vous battez pas pour ne pas finir plus dur pour cela. Il n'est pas surprenant que vos expériences vous aient marqué et que vous ayez plus de mal que d'autres à passer votre journée. Soyez gentil avec vous-même et recherchez l'aide que vous méritez vraiment (de la part d'amis, de conseillers, de groupes de soutien) pour vous aider à commencer à guérir.

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