Simplifier l'héroïne

Le concept de la maladie de l'addiction à l'héroïne, comme d'autres addictions, m'a toujours semblé simpliste, c'est le moins qu'on puisse dire. La définition de la dépendance qui se trouve sur le site Web de l'Institut national sur l'abus des drogues fait ressembler un peu comme la maladie de Parkinson: La toxicomanie est définie comme une maladie chronique, récurrente du cerveau

La dépendance à l'héroïne est donc quelque chose qui vous arrive plutôt que quelque chose que vous faites ou que vous cherchez. Votre contribution active à votre propre situation est donc nulle: vous avez juste une maladie chronique récurrente du cerveau et tout ce que vous pouvez faire est d'attendre que quelqu'un, de préférence au NIDA, trouve un remède pour cela. Et votre seul rôle dans ce remède sera de faire ce qu'on vous dit.

Cela ne me semble pas tout à fait juste. Permettez-moi d'illustrer ce que je veux dire par quelques citations d'un livre intitulé «La vie de l'utilisateur d'héroïne: les débuts, les trajectoires et les résultats typiques», par Shane Darke, professeur au Centre national de recherche sur l'alcool et les drogues de l'Université de New York. Galles du Sud en Australie. J'utilise ce livre parce qu'il est clairement écrit et l'auteur n'a pas de hache particulière à moudre sur la nature de la dépendance.

Il retrace l'histoire de la vie du toxicomane "moyen". Il sait, bien sûr, que ce qu'il dit n'est pas vrai de tous les toxicomanes: mais il en sait assez sur les toxicomanes pour détecter un schéma général. Voici certaines des choses qu'il a remarquées:

Alors que les opioïdes sont associés à un plaisir considérable
effets subjectifs, ils ont un certain nombre de séquelles négatives graves.
L'utilisation des médicaments, au moins avant le développement de la tolérance,
produit des nausées et des vomissements. L'utilisateur novice doit travailler à travers
ces effets pour devenir l'utilisateur à long terme dont nous discutons dans ce livre
[Nous soulignons]

Maintenant, dans mon expérience, au moins, les nausées et les vomissements sont des expériences hautement aversives. Si je mangeais des baies d'un arbre qui me faisait vomir, j'y penserais certainement à deux fois. En d'autres termes, le fait de souffrir de nausées et de vomissements témoigne d'une détermination considérable: en effet, d'un degré qui serait admirable si l'on se dirigeait vers une fin plus digne.

Combien de temps faut-il pour devenir accro? Considérons d'abord combien de personnes sont tentées de le prendre:

Malgré la saillance de l'héroïne et d'autres opioïdes en tant que principale
et problème de santé publique, étonnamment peu de travail a été effectué
sur la transition entre usage et dépendance. Nous devons commencer
avec des possibilités de consommation de drogue et l'absorption de la drogue sur l'offre.
Van Etten et Anthony ont rapporté que 20% de ceux qui avaient un
possibilité de consommer de l'héroïne, et 17% l'ont fait dans les 12
mois de l'offre initiale.

En d'autres termes, seulement un cinquième des personnes ayant reçu de l'héroïne l'ont pris; 80% ne l'ont pas fait. De plus, le libellé de ce qui précède suggère que ceux qui l'ont pris l'ont fait après réflexion: ils n'étaient pas purement naïfs. Certainement, ils étaient un groupe auto-sélectionné.

En ce qui concerne le développement de la dépendance après la première utilisation:
Les auteurs [Anthony et al.] Ont estimé qu'une personne sur quatre
l'héroïne développerait une dépendance à la drogue.

C'est-à-dire 5% des personnes à qui on a offert de l'héroïne, ce que la plupart des gens ne sont jamais. Mais même cela exagère énormément le caractère addictif de l'héroïne: en Grande-Bretagne, la drogue est largement utilisée pour des raisons purement médicales, et bien que j'en ai vu des centaines, voire des milliers, d'héroïnomanes, je n'en ai jamais vu. raisons purement médicales. C'est-à-dire que, comme le dit Pasteur dans le contexte de la découverte scientifique, le hasard favorise l'esprit préparé.

La preuve historique souffle aussi des trous dans la définition de la maladie du cerveau:
La guerre du Vietnam des années 1960 et 1970 a fourni un
possibilité d'examiner la responsabilité de dépendance à l'héroïne, comme pas cher
l'héroïne était largement disponible pour les troupes stationnées au Vietnam. Robins
rapporté que 40% des anciens combattants américains avaient utilisé des opiacés alors
Vietnam, 20% déclarant être devenus «dépendants» de
drogue. Le taux ici est donc un sur deux … Des taux d'utilisation plus élevés,
et la transition vers la dépendance, seraient tous deux attendus dans un
réglage de combat.

Les chiffres, en effet, sont si différents de ceux cités ci-dessus qu'ils suggèrent sûrement que les circonstances sont en grande partie ce qui déterminent la dépendance. L'auteur de The Life of the Heroin User poursuit en disant:

… la responsabilité de l'abus d'héroïne est la deuxième à celle de la nicotine.
Ceci est amplement démontré dans le temps de retard étonnamment bref
entre l'initiation et le développement de l'usage régulier et dépendant
modèles Dans les études où ce temps de latence a été signalé, le
le temps moyen entre l'initiation et l'utilisation dépendante était seulement autour
18 mois.

En d'autres termes, les toxicomanes ont pris de l'héroïne pendant 18 mois avant de devenir dépendants: ce qui me semble indiquer une détermination de leur part à le devenir plutôt qu'un temps de retard étonnamment court. Et s'il est vrai que la plupart des toxicomanes à l'héroïne ne sont pas bien éduqués, ils sont parfaitement conscients dès le début de ce que l'héroïne entraîne régulièrement. La plupart d'entre eux veulent le mode de vie accro, parce qu'ils l'admirent ou le pensent le mieux qu'ils peuvent réaliser: un mauvais choix, à mon avis, mais un choix néanmoins.

Notre auteur écrit plus loin:
Le passage à l'injection est un jalon important dans la vie de l'UDI
[Utilisateur de drogue intraveineuse]. Qui est exactement ce qui induit le nouveau
utilisateur? L'injection de drogues dans une veine est un processus qui doit être appris.
Après tout, le personnel médical doit être formé … L'injection initiale
le plus souvent se produit dans une maison, avec des amis IDU établis
et / ou partenaire sexuel présent. Ce sont eux qui guident le nouvel IDU,
préparer les médicaments et, dans la plupart des cas, injecter la personne.

Encore une fois, cela suggère un désir, voire une détermination, de devenir un toxicomane, ou au moins un UDI, et non quelque chose qui arrive à une personne au-delà de son contrôle.

Quand j'ai demandé à des héroïnomanes pourquoi ils avaient commencé, ils ont presque toujours répondu qu'ils étaient «tombés avec la mauvaise foule». «C'est étrange, répondais-je, comment je rencontre beaucoup de gens qui sont tombés avec la mauvaise foule, mais jamais un membre de la mauvaise foule elle-même. Et loin de se mettre en colère, ils riaient: ils avaient toujours su que ce qu'ils disaient n'était pas vrai.

Tout cela, avec le fait que Lee Robins, le chercheur cité plus haut, a constaté que pratiquement tous les soldats toxicomanes qui sont revenus du Vietnam ont abandonné leur habitude, sans assistance médicale, suggère que le concept de la maladie de la dépendance à l'héroïne est, le meilleur, partiel et trompeur: peut-être délibérément, puisqu'il offre le mirage d'une solution purement technique qui attire des fonds pour la recherche.

Il existe aussi d'autres preuves que la dépendance à l'héroïne n'est pas seulement une maladie cérébrale récurrente chronique. L'idée que c'est une telle maladie est un mythe commode mais lucratif.

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