Suicide: pas tous dans la tête

Pourquoi les taux de suicide augmentent-ils après un déclin dans les années 1980? Pourquoi les gens pensent-ils que la mort est une meilleure option que de rester en vie? Le suicide semble être comme la politique. Nous avons des solutions simples et terminales à des problèmes très complexes et nuancés. Tout comme en politique, nous continuons à faire la même erreur en traitant le suicide comme un problème plutôt que comme l'expression d'une interaction dynamique entre l'individu et son environnement. Nous avons essayé de changer l'individu sans traiter l'environnement.

Le suicide est une pandémie non dite, où tous les pays du monde l'expérimentent en silence. Non-dit et honteux malgré le fait que dans le monde entier, chaque année, plus d'un million de personnes meurent par suicide. Le suicide représente environ un décès sur 50. En moyenne, pour 100 000 personnes, 16 se suicideront. Mais il y a une variation énorme. Les généralités cachent la réalité brute du suicide.

Le taux de suicide varie selon le pays, le revenu, le sexe, l'âge, la période et l'origine ethnique. Ces facteurs jouent tous un rôle majeur. Parce que les pays qui dépassent les taux de suicide sont si divers, cela semble être une maladie erratique. Les pays qui se sont le plus suicidés sont: le Guyana en Amérique du Sud, suivi des pays d'Europe de l'Est, du Japon, de la Corée du Sud et de l'Europe, la Belgique étant le leader du continent. Les États-Unis se situent au 50e rang sur une liste de 170 pays.

Ce qui est troublant et préoccupant, c'est que les statistiques internationales sur les suicides rapportent que les taux ont augmenté de 60% au cours des 45 dernières années, en particulier depuis les années 1980. Ce n'est pas que nous entrons dans un nouveau monde dystopique, mais que nous avons effacé les progrès que nous avons faits auparavant. En 2013, aux États-Unis, le taux de suicide le plus élevé était chez les personnes âgées de 45 à 64 ans, alors qu'on estimait que 10 189 Américains âgés se suicidaient (en particulier les hommes blancs). Près d'un suicide sur cinq était parmi les personnes d'âge moyen, mais il a été suivi de près parmi les 85 ans et plus. En fait, le taux de suicide chez les hommes blancs les plus âgés (85 ans et plus) est quatre fois plus élevé que le taux global de suicide du pays. Aux États-Unis, bien qu'il y ait eu une diminution chez les hommes et les femmes de 75 ans et plus en 2014, le suicide chez les adolescents et les jeunes adultes a continué d'augmenter.

Gabriel Crispino/Flickr creative commons
Source: Gabriel Crispino / Flickr Creative Commons

Il y a plusieurs façons de se tuer, mais celle qui gagne en popularité, tant pour les femmes que pour les hommes, est l'étouffement. Cela inclut la pendaison, la strangulation et le fait de mettre un sac en plastique sur votre tête, parfois avec un gaz tel que l'hélium. Aux États-Unis, l'asphyxie a mis fin à un suicide sur quatre en 2014. Cependant, les méthodes de suicide les plus courantes différaient pour les hommes et les femmes. Aux États-Unis – où nous avons plus de 300 millions d'armes à feu -, plus de la moitié des suicides d'hommes ont été causés par des armes à feu, une statistique que d'autres pays ne partagent pas. Alors que pour les femmes, qui sont moins susceptibles d'avoir accès aux armes à feu, l'empoisonnement était la méthode la plus courante. L'empoisonnement comprend la prise de pilules. De plus, les femmes étaient susceptibles de sauter ou de se noyer, et les hommes risquaient de sauter à la mort ou de se couper avec des couteaux (moins de 1 suicide sur 20 pour les deux sexes).

Bien que les hommes de 75 ans et plus aient le taux de suicide le plus élevé, le taux le plus élevé est celui des femmes de 45 à 64 ans, suivi par celui des 25 à 44 ans et celui des 65 à 74 ans. Par conséquent, les hommes et les femmes doivent avoir des déclencheurs différents. Pour les femmes, l'éperon semble se propager à travers un groupe d'âge plus large, mais les déclencheurs pour les hommes semblent être concentrés dans un âge plus avancé. Pour les hommes, cette constatation a été expliquée par une perte d'identification du travail, un déclin de la santé et de la virilité, et toute une liste d'événements négatifs auxquels les hommes âgés sont enclins. Est-ce la perte de revenus qui, pour la première fois, ne sont plus les gagnants du pain?

Ce n'est qu'en rassemblant plus d'informations qu'une image émerge révélant une histoire silencieuse, quelque chose que les nombres individuels ne peuvent exprimer eux-mêmes. En 2012, Clare Wyllie et ses collègues d'une étude sur les Samaritains au Royaume-Uni ont indiqué que les hommes d'âge moyen les plus pauvres sont plus susceptibles de se suicider que les hommes ayant des revenus plus élevés. Et ce n'est pas une découverte solitaire. Une étude récente en Grèce, réalisée par George Rachiotis et ses collègues de l'Université de Thessalie, Larissa, Grèce, a révélé une augmentation nette des suicides chez les personnes en âge de travailler coïncidant avec la pauvreté, suggérant que le risque suicidaire en Grèce est associé aux mesures d'austérité . En plus de la pauvreté, les autres facteurs qui ont favorisé le suicide étaient la rupture de la relation, l'isolement et les problèmes de santé mentale. Tous sont liés entre eux. Les causes du suicide sont nombreuses et liées entre elles. Un examen rapide des études sur le suicide dissipera l'idée d'une solution rapide, car de nombreux facteurs peuvent agir comme déclencheurs. Le fonctionnement de ces déclencheurs a été une source de confrontation entre les académiciens et le personnel clinique. Bien que, intuitivement, nous puissions accepter que le suicide n'est pas seulement un problème médical, notre traitement reste purement clinique-médical et comportemental. Repousser cette attitude n'est pas nouveau.

La première étude académique sur le suicide a fait exactement cela. Écrit par le père de la sociologie, Emile Durkheim, en 1897 Suicide, a transformé notre regard sur ce problème. Tandis que les psychiatres de l'époque cherchaient la biologie de la maladie, Durkheim remarqua qu'un contrôle social plus fort parmi les catholiques entraînait une baisse des taux de suicide. Il a souligné qu'il existe des facteurs sociaux qui déterminent l'expression du suicide. Bien que la méthode de Durkheim ait été imparfaite – qualifiée d'erreur écologique; surestimant les caractéristiques d'un individu à partir de statistiques généralisées – il a été précis en attribuant un aspect social au suicide.

Durkheim voyait le suicide comme une réaction normale à un sentiment unique de détachement de la société. En tant que tel, il voit une composante sociale, d'autant plus que le suicide varie selon les pays et que ces facteurs sociaux doivent être intrinsèques au pays. Durkheim soutient que lorsque les conditions sociales ne parviennent pas à répondre aux attentes des gens, les plus vulnérables réagissent par les seuls moyens qu'ils connaissent d'arrêter la douleur. Conformément à cette perspective sociologique, Ben Fincham, sociologue à l'Université du Sussex, a soutenu que la question n'est pas de savoir pourquoi les gens se suicident mais il demande quels facteurs sociaux «contribuent à ce que les gens se sentent comme s'ils veulent mourir».

Le suicide est considéré comme un échec. Un échec de la part de l'individu qui commet ou tente de se suicider en n'étant pas assez fort pour surmonter les difficultés; L'échec de la part de la famille et des parents pour un manque perçu de perspicacité; Les conjoints estiment que le suicide est le reflet de leur manque d'engagement dans la relation; Les communautés répondent avec honte que cela s'est passé parmi elles; et la société considère le suicide comme un rejet de leur mode de vie. Mais le véritable échec réside dans la façon dont les services cliniques et sociaux traitent le suicide. Il y a des nuances au suicide que nous ignorons.

Pour chaque suicide réussi, il y a beaucoup de tentatives ratées. Dans la plupart des cas, il y a suffisamment de signes avant-coureurs. Bien que les hommes soient quatre fois plus susceptibles de se suicider que les femmes, les femmes tentent de se suicider trois fois plus souvent que les hommes. Tentative de suicide varie considérablement selon l'âge aussi bien. Il semble que vieillir vous rend plus apte à mener un suicide efficace. Pour chaque jeune qui se suicide, il y a 25 tentatives, tandis que pour les personnes âgées, quatre tentatives de suicide aboutissent à un décès. Par conséquent, il y a moins de possibilités d'intervention suicidaire chez les personnes âgées. En 2000, Ulla Agerskov Andersen et ses collègues de l'Université du Sud du Danemark ont ​​réitéré les conclusions selon lesquelles les victimes du suicide passent à travers notre filet de sécurité jusqu'à leur mort. Les auteurs ont rapporté qu'un peu moins de la moitié des victimes avaient déjà été hospitalisées dans des services psychiatriques, une sur sept au cours du dernier mois. Deux victimes sur trois ont consulté leur médecin de premier recours au cours du dernier mois avant de se suicider. Il existe de nombreuses preuves à l'appui de ce comportement. Il y a des derniers moyens d'aide.

Jusqu'à ce que nous comprenions que le suicide est une expression de plus d'une maladie mentale et implique un environnement négatif perçu, alors seulement pouvons-nous regarder les deux côtés de ces déclencheurs. Le fait que les adultes vulnérables expriment d'avance des demandes silencieuses d'aide doit être l'appel à l'action pour les services cliniques et sociaux. L'aspect manquant, en particulier dans la recherche, est le manque d'examen de la façon dont leur environnement peut être modifié pour minimiser la probabilité d'utiliser le suicide comme stratégie de sortie. Il existe d'autres options pour réduire la douleur et ce n'est pas tout dans la tête.

En lire plus:

Andersen, UA, Andersen, M., Rosholm, JU, et Gram, LF (2000). Contacts avec le système de soins de santé avant le suicide: une analyse complète utilisant les registres des hospitalisations générales et psychiatriques, les contacts avec les médecins généralistes et les médecins spécialistes et les prescriptions de médicaments. Acta Psychiatrica Scandinavica, 102 (2), 126-134.
Pirkis, J., et Burgess, P. (1998). Suicide et récence des contacts de soins de santé. Une revue systématique. The British Journal of Psychiatry, 173 (6), p. 462-474.
Luoma, JB, Martin, CE et Pearson, JL (2002). Le contact avec les fournisseurs de soins de santé mentale et de soins primaires avant le suicide: un examen de la preuve.American Journal of Psychiatry, 159 (6), 909-916.
Isometsa, ET, Heikkinen, ME, Marttunen, MJ, Henriksson, MM, Aro, HM, & Lonnqvist, JK (1995). Le dernier rendez-vous avant le suicide: l'intention de suicide est-elle communiquée? American Journal of Psychiatry, 152 (6), 919-922.
Vassilas, CA, et Morgan, HG (1993). Le contact des médecins généralistes avec les victimes de suicide. BMJ: British Medical Journal, 307 (6899), 300.

© États-Unis Copyright 2016 Mario D. Garrett

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