Suivre le troupeau

Sommes-nous plus vulnérables à la pression des pairs en fonction de certaines caractéristiques?

Avez-vous déjà essayé une cigarette? J’ai. J’étais adolescente et tenir une cigarette était plutôt cool, mais fumer semblait dégueulasse et laissait une odeur horrible dans mes cheveux, mes vêtements et mes doigts. Donc je ne suis pas devenu accro. Mais sérieusement, pourquoi l’avais-je même essayé?

C’est assez simple, vraiment. Pression des pairs.

La pression des pairs a tendance à être plus agressive chez les adolescents, mais nous ne sommes certainement pas libérés lorsque nous devenons adultes. Nous avons tendance à penser que la pression des pairs est une chose culturelle; nous voulons «avoir l’air cool» ou «ne pas perdre la face» devant les autres, alors nous faisons partie d’un groupe. Cependant, les recherches suggèrent qu’il s’agit plus que d’une chose culturelle. En fait, cela pourrait être «câblé» dans notre cerveau, comme le suggère Laurence Steinberg, professeure de psychologie à la Temple University, dans son livre Age of Opportunity: Leçons tirées de la nouvelle science de l’adolescence .

Mais la pression des pairs ne consiste pas seulement à avoir l’air cool devant vos amis, et ce n’est pas seulement un «risque» temporaire auquel les adolescents sont exposés. Si la pression des pairs pousse l’adolescent dans la mauvaise direction, cela peut augmenter le risque de conséquences permanentes dans la vie adulte, comme la dépendance.

Des souris (et des rats) et des hommes

Dans une étude analysant le comportement des humains, on promettait 100 dollars aux adolescents et aux adultes (âgés de 18 ans et plus) s’ils effectuaient correctement une tâche simple. Les chercheurs ont constaté que l’observation par des pairs influait sur les actions de l’individu. Devant une récompense excitante, les adolescents réussissent moins bien en présence de leurs pairs que lorsqu’ils étaient seuls. Les adolescents semblaient prendre plus de risques dans l’exécution de la tâche, afin d’obtenir la récompense, plutôt que de se concentrer pour bien faire les choses, mais seulement quand ils étaient surveillés par leurs pairs.

Les chercheurs ont interprété ces résultats comme un manque de maîtrise de soi aggravé lorsqu’il était entouré d’amis. Il est facile d’imaginer que c’est ce qui se produit lorsque les adolescents sont exposés pour la première fois à des substances abusives.

 Public domain

    Le Jiminy Cricket original, créé par Carlo Collodi et illustré par Enrico Mazzanti, paru dans Le Avventure di Pinoc

    Source: domaine public

    La pression des pairs crée un environnement de stress social, en particulier – mais pas exclusivement – pour les adolescents, qui s’inquiètent constamment de leur intégration. De plus, avec le stress social, l’abus d’alcool et de drogues est plus susceptible de se produire. Même s’ils savent que l’alcool et la drogue sont mauvais pour eux, la pression des pairs peut jouer un rôle important en incitant les adolescents à perdre le contrôle de soi et à ignorer Jiminy Cricket.

    Pour bien comprendre comment la pression des pairs et le stress social au cours de l’adolescence peuvent déterminer les comportements à risque (consommation d’alcool et de drogues, par exemple), nous devons comprendre les neurosciences qui les sous-tendent. Une grande partie de cette recherche a d’abord lieu chez la souris et le rat. Bien qu’ils aient des habitudes sociales très différentes de celles des humains, ils sont câblés de la même manière que nous, et la quantité d’informations sur le comportement social que nous pouvons obtenir de la recherche sur les animaux est inestimable.

    Le laboratoire de Steinberg a étudié la pression des pairs chez les souris et a déterminé si d’autres caractéristiques telles que le sexe, l’âge et l’isolement avaient une influence sur le temps passé à boire. Les chercheurs ont découvert que les souris adolescentes entourées de leurs amis souris avaient tendance à augmenter le nombre de leurs voyages à la valve d’alcool. Dans le cas des souris adultes, il n’y avait aucune différence dans la consommation d’alcool, qu’elles soient entourées ou non de leurs souris.

    Ils ont également constaté un effet plus fort de la pression des pairs chez les souris mâles, par rapport aux femmes, bien que les adolescentes boivent toujours plus que les souris femelles adultes.

    Mais la consommation excessive d’alcool pendant l’adolescence les prédispose-t-elle à devenir des toxicomanes adultes?

    Des études chez le rat ont montré que l’exposition à l’alcool à l’adolescence semblait rendre les rats plus enclins à consommer de l’alcool de façon excessive à l’âge adulte, par rapport à ceux qui n’avaient pas goûté à l’alcool à l’adolescence. La pression des pairs peut jouer un rôle crucial chez un adolescent qui tente pour la première fois de consommer de l’alcool ou d’autres substances, voire de définir ses dépendances futures.

    Selon l’Institut national de lutte contre l’alcoolisme et l’alcoolisme (NIAAA), en 2015, 2,3% des garçons âgés de 12 à 18 ans souffraient de troubles liés à l’alcool, mais 2,7% des filles du même groupe d’âge. Cependant, 8,4% des hommes adultes avaient un AUD, contre seulement 4,2% des femmes. Cela semble indiquer que les adolescents ont tendance à boire, quel que soit leur sexe, alors que chez les adultes, l’incidence semble être plus élevée chez les hommes. Ces statistiques ne nous fournissent pas assez de détails pour savoir si les adultes avec AUD étaient exposés à l’alcool à l’adolescence.

    Les facteurs de stress sociaux, tels que la pression des pairs, au cours de l’adolescence peuvent déclencher de futurs comportements à risque, dus au développement de l’anxiété et de la dépression, ainsi qu’aux habitudes alcooliques à l’âge adulte. Un article récemment publié dans Scientific Reports a étudié comment l’isolement social (consultez mon article précédent sur ce sujet) à l’adolescence rend les souris plus susceptibles de consommer de l’alcool ou de la nicotine plus tard dans la vie. Il est à noter que ces chercheurs ont constaté que les effets du stress social différaient en fonction du patrimoine génétique des souris adolescentes, ce qui signifie que les gènes peuvent contribuer à la probabilité de développer un comportement à risque futur.

    Faites-le parce que vous voulez

    Que nous disent tous ces résultats?

    Sommes-nous plus vulnérables à la pression des pairs en fonction de nos gènes? Notre sexe? Notre âge? La recherche semble indiquer que c’est le cas. Cela ne signifie pas qu’il n’y a rien à faire et que nous devons accepter notre destin.

     Films42/Pixabay

    Voici pour ignorer la pression des pairs.

    Source: Films42 / Pixabay

    La pression des pairs affecte également dans une large mesure les adultes, mais la recherche semble être fortement axée sur les adolescents et sur les conséquences néfastes possibles pour le développement d’approches de prévention.

    Conscients que certaines populations (prétendument des adolescents dans certains contextes sociaux) risquent davantage d’être influencées par la pression des pairs, notre société devrait offrir davantage de ressources et de soutien à ces groupes particulièrement vulnérables, et faire de son mieux pour éviter de graves conséquences à long terme telles que la dépendance.

    En attendant, ne buvez cette bière que si vous le souhaitez, pas parce que vos amis le font.

    Cet article a été publié à l’origine dans NeuWrite San Diego.

    Références

    Les éleveurs K, Li A, AO Cohen, et al. Effets combinés de la présence des pairs, des indices sociaux et des récompenses sur le contrôle cognitif chez les adolescents. Psychobiologie du développement. 2018; 60: 292–302. https://doi.org/10.1002/dev.21599

    Logue, S., J. Chein, T. Gould, E. Holliday et L. Steinberg (2014), Les souris adolescentes, contrairement aux adultes, consomment plus d’alcool en présence de leurs pairs que seules. Dev Sci, 17: 79-85. doi: 10.1111 / desc.12101

    Leslie R. Amodeo, Derek N. Wills, Manuel Sanchez-Alavez, William Nguyen, Bruno Conti et Cindy L. Ehlers, La consommation volontaire intermittente d’éthanol combinée à une exposition à la vapeur d’éthanol à l’adolescence augmente la consommation d’alcool et modifie d’autres comportements chez les adultes, à l’âge adulte , Alcohol, Volume 73, 2018, pages 57-66, ISSN 0741-8329, https://doi.org/10.1016/j.alcohol.2018.04.003.

    Caruso, MJ, LR Seemiller, TB Fetherston, CN Miller, DE Reiss, SA Cavigelli et HM Kamens (2018). «Le stress social chez les adolescents augmente le comportement de type anxiété et la consommation d’éthanol chez les souris mâles et femelles adultes C57BL / 6J.» Scientific Reports 8 (1): 10040.