Toutes les choses vraiment méchantes

L’équipe de criminalistique approfondit l’analyse psychologique des pires contrevenants au monde.

Prometheus

Source: Prométhée

La semaine dernière, Brenton Tarrant a envahi deux mosquées à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, pour massacrer des gens dans la prière. Il avait spécifiquement ciblé la Nouvelle-Zélande, a-t-il déclaré dans une chape en colère, pour montrer qu’aucun endroit n’est à l’abri. Un sympathisant de la suprématie blanche et un admirateur d’autres meurtriers de masse, il espérait inspirer une réaction en chaîne d’agitation et de violence. Oui, c’est un homme perturbé, plein de rage violente. De nombreuses personnes à travers le monde l’ont également appelé le mal.

Tarrant est le type de personne que le psychiatre légiste Michael Stone aurait incluse dans son ouvrage exhaustif sur les actes malins, The Anatomy of Evil . Stone s’est maintenant associé au psychologue clinicien Gary Brucato pour ajouter plus de cas et une analyse culturelle plus approfondie. Combinant leurs recherches approfondies et leur expérience, ils ont produit The New Evil .

Le livre commence tout de suite avec un cas de cauchemar: James Patterson Smith a rapporté le décès accidentel de sa petite amie de dix-sept ans. Mais ce n’était pas un accident. En fait, il l’avait gardée captive, lui infligeant plus de 150 blessures avant la fin de son supplice. Elle avait été affamée à une dizaine de kilos et n’avait pas d’eau pendant des jours. Smith lui avait écrasé les os, s’était creusé les yeux, l’avait scalpée et l’avait mutilée de différentes façons. En fin de compte, il l’avait matraquée et l’avait noyée. Au cours de son procès, il a affirmé que la jeune fille s’était infligée ces blessures. Ses actes de violence avec d’autres femmes l’ont contrarié, sans parler de l’absurdité de croire que cette fille aurait pu s’automutiler autant.

Le comportement de Smith semble certes diabolique, mais Brucato explique à quel point il est difficile d’exprimer le concept. Stone et Brucato ont tous deux passé des décennies à évaluer les agresseurs d’enfants, les violeurs et les assassins, ainsi qu’à rechercher les actes les plus vils que les êtres humains puissent imaginer. Certains de leurs sujets sont malades ou affaiblis, certains ont de graves troubles de la personnalité et certains sont simplement prédateurs. Contrairement à un autre auteur dont j’ai lu le livre ici , qui croit que la notion de mal est relative, cette équipe adopte la position suivante: peu importe la conviction religieuse ou la culture, certains actes sont si horriblement universels et dépravés que personne ne contesterait de les qualifier de méchants.

En plus de l’universalité, disent les auteurs, les trois autres éléments fondamentaux que partagent ces actes sont la malveillance , l’ infliction de souffrances excessivement excessives et l’ incompréhensible du citoyen moyen . De nombreuses personnes qui infligent un tel préjudice sont capables de mener une vie ordinaire. Ainsi, le descripteur s’attache davantage au comportement qu’aux personnes, à moins qu’un individu ne se livre à des atrocités préjudiciables avec une fréquence telle qu’il le gagnerait.

Une fois, j’ai interviewé le Dr Stone, professeur de psychiatrie clinique au Collège des médecins et chirurgiens de l’Université Columbia à Manhattan. Il avait animé la série Most Evil de Discovery Channel, dans laquelle il interviewait des délinquants extrêmes. La série, comme Anatomy of Evil , était basée sur une mesure de la méchanceté qu’il avait développée, l’échelle Gradation of Evil. En l’utilisant, il a placé les délinquants sur l’un des 22 niveaux différents du continuum. Basé sur le concept de Dante’s Inferno , le dispositif d’évaluation de Stone nous plonge au cœur des ténèbres.

«J’ai utilisé mes réponses à différents meurtres et autres crimes violents que j’ai lus comme critère de mesure», m’a-t-il dit. «J’ai essayé de classer les différents crimes et criminels en fonction de leur horreur et de leur état de choc et du degré de souffrance que leurs actes ont infligé aux victimes. Après avoir lu une centaine de biographies de criminels, j’ai fini avec vingt-deux catégories. J’ai ancré l’échelle à un «zéro», où il n’y avait pas de mal du tout: c’était pour «l’homicide justifié», catégorie numéro un. Viennent ensuite les crimes passionnels, le premier niveau de mal, catégorie 2. À l’opposé, le niveau 22, il s’agit d’un meurtre après une torture prolongée du type le plus odieux – ou même de la torture de ce type sans meurtre. ”

Stone reconnaît qu’il n’y a pas de «voie commune» permettant aux gens de commettre des actes pervers. Chaque sujet a sa propre trajectoire développementale et la même constellation de facteurs qui la précipitent chez une personne peut ne pas l’être chez une autre. «Si nous voulions nous concentrer sur la configuration de la personnalité qui est liée à une proximité particulière avec notre concept du mal», écrit-il, «ce serait à l’endroit où la psychopathie, la personnalité sadique et les troubles schizoïdes / du spectre autistique tous viennent ensemble. ”

Dans ce livre, vous trouverez des exemples pour les 22 catégories, ainsi qu’un algorithme facilitant l’utilisation de l’échelle pour des cas futurs (comme Tarrant). La deuxième partie aborde l’ère du «nouveau mal», qui comprend les changements culturels intervenus au cours des cinquante dernières années et qui ont influencé les schémas de violence, notamment les fusillades dans les écoles, les gangs, les abus envers les enfants et les paraphilies coercitives. Vous obtenez même une liste alphabétique des délinquants et leur classement.

Ann Burgess, infirmière légiste en psychiatrie légale, fournit une postface. Elle propose une histoire captivante sur les origines de l’échelle du Dr Stone et explique comment le «raffermissement de notre culture» appelle une discussion aussi soutenue sur les atrocités que nous observons presque quotidiennement.

Ne lisez pas ce livre avant de vous coucher! Vous êtes sûr de faire des cauchemars (surtout de certaines images). Bien que les premiers chapitres contiennent une agression un peu ordinaire, le livre devient de plus en plus sombre. Dans l’ensemble, il s’agit d’un examen complet d’actes de violence humaine bruts et implacables. Cette impressionnante équipe d’experts cliniques, qui ont tous deux observé la méchanceté de près, analysent sans broncher les actes d’agression dépravée afin de mieux comprendre, prédire et traiter ces personnes.

Références

Stone, MH, & Brucato, G. (2019). Le nouveau mal: comprendre l’émergence des crimes violents modernes . Amherst, NY: Prométhée.

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