Un cri pour les sciences humaines

Il y a des années, j'ai assisté à une autre réunion interminable à l'échelle du collège concernant les compressions budgétaires imminentes. Il y a des années! «Plaidez en faveur des Humanités», nous a lancé le président, un adepte des arts. Je ne pouvais penser à aucun autre moyen de mettre ma réponse: "L'étude des Humanités pourrait sauver la planète." Je suis plus convaincu que jamais.

C'est avec horreur que je regarde le financement des sciences humaines coupé à blanc ou éliminé à tous les niveaux de l'éducation publique. D'une certaine manière, la musique et l'art ne sont plus essentiels au bien-être des élèves. Comment pouvons-nous vivre privés d'exposition à la richesse de la créativité humaine? Comment allons-nous manger sans la nourriture du cœur et de l'âme?

Ce manque d'accessibilité aux arts était dans mon esprit alors que je lisais le journal de dimanche. Dans l'édition du 20 février du New York Times, Bob Herbert écrit de façon convaincante sur «Le coût humain de la réduction budgétaire». Alors que plus de 20 millions de personnes reçoivent une aide des agences d'action communautaire au cours de l'année. prévoit une réduction de 50% du financement de ces agences, tandis que les républicains de la Chambre veulent que le financement soit complètement effacé. Ces économies potentielles de 350 millions de dollars sont «penny-wise et livre-folles», insiste Herbert. Par conséquent, la pauvreté et les coûts connexes pour le gouvernement augmentent. Alors que les agences d'action communautaire offrent des services variés, les enfants et les personnes âgées seront les plus durement touchés. Qu'en est-il de l'humanité? Qu'en est-il de nos priorités? Et le monde?

Hier, j'ai pris un café avec un auteur qui est en train d'écrire un livre sur la guerre et la paix de Léon Tolstoï. Le soleil se couchait un jour de février inhabituellement chaud et venteux, et une lueur orange fournissait la toile de fond parfaite pour l'animation d'Andy. Je pourrais presque toucher et goûter ce que ce livre en particulier et les travaux de Tolstoy en général signifient pour lui. «Nous sommes ensemble depuis plus de vingt ans», a-t-il dit, regardant son guide russe avec acharnement sur des thèmes aussi universels que la persévérance, le rôle de la souffrance en tant qu'enseignant et une appréciation sans faille du don de la vie. La propre marche d'Andy dans la vie a été marquée par les pas littéraires de Tolstoï; son empressement à partager avec ses lecteurs son amour pour War and Peace est palpable. Je serai le premier en ligne pour son livre.

La littérature compte. La musique compte. Le théâtre compte. La sculpture compte. La poésie compte. L'histoire compte. Et, bien sûr, la philosophie compte. L'exposition aux Humanités élargit et approfondit notre propre humanité . L'étude et la discussion élargit notre sens de la possibilité. Nous sommes pauvres sans regarder Michel-Ange ou écouter Mozart, une nuit de théâtre avec August Wilson ou Puccini et des airs Verdi chantés par Kiri Te Kanawa, une lecture de Brokeback Mountain d'Annie Proulx ou une récitation des vers de Maya Angelou. Trois exemples du pouvoir des Humanités de donner de l'espoir, d'offrir une nouvelle direction, et de changer des vies, viennent à l'esprit:

D'abord, un voyage à la salle 56 de Rafe Esquith à l'école primaire de Hobart à Los Angeles. Des gangs et des mendiants patrouillent dans les rues et la police se fait connaître dans les couloirs. Dans la chaleur de sa classe, cependant, chaque année, Esquith dirige ses élèves de cinquième année dans un effort d'une année qui culmine dans leur performance de Hamlet de Shakespeare . Les enfants pour qui l'anglais est une langue seconde contemplent puis mémorisent des soliloques par Polonius et Ophelia. Quelle?! Pourquoi? Comment? Regardez cela se produire sur DVD dans "The Hobart Shakespeareans", réalisé par Mel Stuart. Cette expérience sera vivante pour que ces enfants puisent dans la confiance et la force pour le reste de leur vie. "Être ou ne pas être …" Oui, telle est la question.

Deuxièmement, un regard sur la lutte contre la pauvreté générationnelle menée par des guerriers improbables tels que Platon et Emily Dickinson. Comment, dans le monde, lire et réfléchir sur le mythe de la caverne de Platon aide-t-il un seul parent au bien-être? Qu'est-ce que Dickinson "I Dwell in Possibility" signifie pour quelqu'un qui n'a pas de travail ou les compétences nécessaires pour trouver un emploi? Earl Shorris, qui a été la force motrice derrière le cours de Clemente dans les Humanites, nous donne la réponse:

"Si quelqu'un a été" formé "aux voies de la pauvreté, ne laissant aucune possibilité de faire autre chose que de réagir à son environnement, ce qui est nécessaire est un début, pas une répétition. Les sciences humaines nous enseignent à penser de manière réfléchie, à commencer, à faire face au nouveau tel qu'il nous apparaît, à oser. Si les pauvres multigénérationnels doivent sortir de la pauvreté, il faudra un nouveau type de réflexion-réflexion. Et c'est un début … La philosophie du cours de Clemente découle d'une idée avancée par Robert Maynard Hutchins: «La meilleure éducation pour le meilleur est la meilleure éducation pour tous.» L'application de cette thèse à l'allégement de la pauvreté n'était pas entièrement de ma propre initiative , toutefois. Cela m'est venu pendant que j'étais dans une prison à sécurité maximale à Bedford Hills, New York, juste en visite, bien sûr. J'ai demandé à une détenue, Viniece Walker, pourquoi elle pensait que les gens étaient pauvres. Nicie, qui est depuis devenu un bon ami, a dit que c'était parce que "ils n'ont pas la vie morale du centre-ville", ce qui signifie Manhattan au sud de Harlem, où elle a grandi. Pensant qu'elle avait probablement subi une conversion religieuse en prison, ce qui n'est pas inhabituel, je lui demandai plutôt ce qu'elle entendait par «la vie morale». Quelle surprise quand elle dit: «Jeux, musées, concerts, conférences, vous savez. "J'ai dit:" Vous voulez dire les sciences humaines. "Et elle m'a regardé comme si j'étais une sorte de crétin:" Oui, Earl, les humanités. "En revenant à la ville j'ai fait le lien entre l'idée de Nicie et ma propre éducation. C'était le début du cours de Clemente. "(Vous pouvez lire l'interview dans son intégralité ici.)

Mon ami Andy Kaufman et ses étudiants partagent la sagesse qui attend dans War and Peace les jeunes incarcérés dans un établissement correctionnel pour mineurs. Son projet «Books Behind Bars» touche toutes les personnes impliquées dans leurs réflexions sur: «Qu'est-ce qui fait la réussite d'une vie? Comment puis-je être fidèle à moi-même? Quelle est ma responsabilité envers les autres? Étant donné que je vais mourir, comment devrais-je vivre? "(Cliquez ici pour une brève interview avec Andy.)

"La meilleure éducation pour le meilleur est la meilleure éducation pour tous." Et qu'en est-il? Qu'est-ce qu'un livre précieux a signifié pour vous? Est-ce qu'un poète spécial vous apaise et vous motive? Comment ce morceau de musique vous fait vous sentir à chaque fois? Quelle révélation historique vous a aidé à donner un sens à votre vie? Peux-tu compter sur les richesses intellectuelles pour alléger ton pas et te montrer le chemin? Quand avez-vous vu des alternatives à la seule vie que vous avez connue? Pourquoi cette théorie philosophique particulière sert-elle de catalyseur pour le changement?

Et si tout le monde pouvait répondre à ces questions? Imaginer. Pourquoi tout le monde ne devraitil pas avoir l'occasion de répondre à ces questions? Qui décide qui est autorisé à lire un sonnet ou qualifié pour écouter une symphonie? Pourquoi une thésaurisation condescendante des Humanites, pourquoi une supposition sous-jacente que les arts ne sont pas nécessaires dans certaines vies ou ne peuvent pas être saisies? La philosophie ou l'histoire du jazz ne peuvent-elles être appréciées que par certains groupes ayant un statut socio-économique particulier? Cet état d'esprit partage une parenté malheureuse avec des coupes dans les agences d'action communautaire: «C'est une mesure de notre situation en tant que pays que cela n'a pas été un plus grand reportage», se lamente Herbert. Pourquoi les nouvelles de Hobart Shakespeareans ne sont-elles pas en première page? Qu'en est-il de tout le bien accompli par les travailleurs de l'action communautaire? Pourquoi n'avons-nous pas entendu parler de certains des diplômés du cours de Clemente? Pourquoi l'interview d'Andy n'était pas une nouvelle nationale? Que peut-on apprendre de notre société à partir de carnets écrits par des jeunes incarcérés en réponse à Tolstoï?

John Stuart Mill affirmait au 19ème siècle en Angleterre que malgré toutes nos inventions et nos progrès matériels, le développement de l'être humain était terriblement retardé. Je me souviens d'un ami en dernière année de médecine qui me réprimandait que l'étude de l'éthique n'était que l'un des nombreux choix opérés par les étudiants au cours de leur dernier semestre; leurs études sérieuses s'arrêtant, les futurs résidents de l'hôpital pourraient enfin se détendre. Un choix! Que penserait Mill maintenant?

Crédit pour l'image va à: http://podularity.com/oxford-worlds-classics-audio-guides/leo-tolstoy-wa…

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