Une question facile peut aider à briser le cycle d'anxiété

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La peur est définie comme «une émotion désagréable causée par la croyance que quelqu'un ou quelque chose est dangereux, susceptible de causer de la douleur ou une menace». Quels endroits, personnes et situations craignez-vous? Souffrez-vous d'un stress post-traumatique (SSPT) déclenché par un stimulus associé à un environnement ou à un endroit où vous avez vécu quelque chose de terrifiant? Je fais.

En 2003, j'ai été sauté et battu par trois gars en rentrant du souper à Pete's Tavern par Stuyvesant Park jusqu'à mon appartement dans l'East Village. Pendant des mois après l'incident, chaque fois que je passais devant la fontaine où ils me donnaient des coups de pied dans la tête, j'avais une réaction neurobiologique qui faisait monter en flèche mes niveaux de cortisol et d'adrénaline. Je décris l'incident dans mon premier livre en disant,

J'étais comme un sac de boxe à leur disposition, face cachée au début, puis recroquevillé dans une position fœtale, se faisant donner des coups de pied principalement dans le torse et la tête. Le sentiment était différent de tout ce que j'avais jamais vécu. J'avais l'impression d'être dans une machine à laver industrielle avec environ huit blocs de béton. Votre vie entière clignote devant vos yeux lorsque vous pensez que vous allez mourir.

Pourquoi chaque détail d'une expérience basée sur la peur devient-il profondément ancré dans la mémoire à long terme? Les chercheurs ont identifié que le cortisol «l'hormone du stress» et l'ocytocine «l'hormone de l'amour» travaillent ensemble pour créer un double flot de souvenirs basés sur la peur profondément enracinés pendant et après les périodes de détresse.

Très probablement, ces réponses neurobiologiques font partie d'un mécanisme de survie évolutionnaire pour protéger quelqu'un de revisiter des situations potentiellement mortelles en intégrant profondément une expérience traumatisante et en signalant la mémoire pour l'importance.

Surmonter la peur de la peur

La peur est un mécanisme de protection conçu pour nous protéger du danger et est la clé de notre survie. Malheureusement, les menaces réelles et imaginaires peuvent déclencher la réaction de peur qui perpétue le cycle de l'anxiété.

Les troubles anxieux qui mènent à des attaques de panique peuvent échapper à tout contrôle lorsque la «peur de la peur» l'emporte sur la réalité de la situation. Au lieu d'avoir peur d'une menace réelle, la réaction de peur détourne le cerveau et crée les sensations neurobiologiques de la peur, même si, en réalité, il n'y a pas de réelle menace et rien à craindre.

En tant que neurochirurgien, mon père a toujours dit: «L'anxiété est contagieuse.» Il avait une grâce énorme sous la pression et bannissait les assistants chirurgicaux qui étaient anxieux de sa salle d'opération. Fait intéressant, l'anxiété a tendance à courir dans les familles. Les enfants de parents anxieux sont plus à risque de développer un trouble anxieux. Jusqu'à 50% des enfants de parents anxieux deviennent des adultes anxieux.

Récemment, Golda S. Ginsburg, Ph.D., d'UConn Health et ses collègues de l'Université Johns Hopkins, ont testé une nouvelle intervention de thérapie familiale d'un an dans le cadre d'une étude portant sur 136 familles dont au moins un des parents souffrait d'anxiété et au moins enfant entre 6 et 13 ans.

L'étude de septembre 2015, «Prévention de l'apparition des troubles anxieux chez les enfants de parents anxieux: un essai contrôlé randomisé d'une intervention familiale», apparaît dans l'American Journal of Psychiatry . Les chercheurs ont constaté que les interventions axées sur la famille sont prometteuses pour réduire l'incidence des troubles anxieux chez les enfants de parents anxieux.

Dans un communiqué de presse, Ginsburg a déclaré: "La découverte souligne la vulnérabilité de la progéniture de parents anxieux. Si nous pouvons identifier les enfants à risque, essayons d'éviter cela. L'anxiété et la peur sont protectrices et adaptatives, mais chez les enfants anxieux elles ne le sont peut-être pas, parce que ces enfants ont des pensées sur le danger et la menace quand il n'y en a pas vraiment. "

Afin de faire face à cette anxiété potentiellement débilitante, les enfants commencent à éviter tout ce qui provoque les sentiments anxieux. Par exemple, si un enfant a peur de l'obscurité, il ou elle peut insister pour dormir avec les lumières allumées. S'ils ont peur d'échouer, ils pourraient avoir peur d'essayer de nouvelles choses.

En tant que père d'un enfant de 8 ans, je connais bien les étapes du développement psychosocial d'Erik Erikson. Comme tous les enfants (âgés de 5 à 12 ans), le rite de passage de ma fille à ce stade est «l' industrie (compétence) contre l'infériorité. "Elle fait face à la question existentielle:" Puis-je faire dans le monde des personnes et des choses? "

Selon Erikson, si les enfants sont encouragés à maîtriser les compétences et à affronter leurs peurs, cela conduit à des sentiments de compétence . Si les enfants ne sont pas encouragés à acquérir des compétences ou à être autonomes pour faire face aux défis eux-mêmes – comme c'est souvent le cas avec les parents en hélicoptère – cela peut conduire à un complexe d'infériorité, un manque de confiance en soi et d'anxiété.

La nature et l'éducation semblent jouer un rôle dans la prédisposition de quelqu'un à l'anxiété. Ginsburg souligne que le tempérament inné et les expériences de vie jouent tous deux un rôle dans le cycle de l'anxiété. Plus une personne a d'expériences négatives en grandissant, plus elle est susceptible d'éprouver de l'anxiété à l'âge adulte.

Il y a aussi une composante d'anxiété qui est apprise et enseignée par inadvertance par les parents qui sont sujets à l'anxiété et qui modèlent le comportement de leurs enfants. Ce sont ces comportements appris et ces schémas de pensée que les interventions familiales peuvent aider à changer. Ginsburg et ses collègues ont enseigné aux familles qui ont participé à la thérapie d'identifier les signes d'anxiété et de réduire leur peur. Ils pratiquaient la résolution de problèmes et s'exposaient à tout ce qui rendait leur enfant anxieux.

"Cette peur est-elle basée sur la réalité ou créée par mon imagination?"

Quand un enfant ou un adulte imagine quelque chose de peur, souvent, l'esprit ne peut pas dire si la menace est réelle ou imaginaire. Donc, au lieu de se concentrer sur une situation effrayante dans le monde réel, quelqu'un se concentre sur les pensées craintives dans leur esprit. Alors qu'une situation réelle de danger est évitée ou résolue, l'esprit peut rejouer des pensées effrayantes indéfiniment.

L'un des moyens les plus faciles de réduire l'anxiété et de rompre ce cycle s'appelle le «contrôle de la réalité». Apprendre à reconnaître lorsqu'une peur est saine, véridique et basée sur la réalité (comme un chien grognant) ou irréaliste et imaginaire (comme le boogie qui se cache dans l'obscurité) est un mécanisme d'adaptation que les gens de tous âges peuvent utiliser. Il suffit de demander: «Cette menace est-elle réelle ou imaginaire?» Peut rompre le cycle de l'anxiété.

Dans un communiqué de presse, Ginsburg a décrit comment fonctionne la vérification de la réalité,

Nous avons appris aux enfants comment identifier les pensées effrayantes et comment les changer. Par exemple, si un enfant a peur des chats et en rencontre un dans la rue, l'enfant peut d'abord identifier la pensée effrayante: «Ce chat va me faire du mal. Ensuite, l'enfant peut tester cette pensée – est-il probable que le chat va me blesser? Non, le chat n'a pas l'air en colère. Il ne montre pas ses dents ou ne siffle pas, il est juste assis là. OK, je peux passer devant ce chat et ça ne fera rien.

La plupart des enfants qui ont participé à cette intervention et qui ont appris la méthode du «contrôle de la réalité» ont généralement moins d'anxiété que les enfants qui n'ont pas participé à l'intervention avec leur famille.

Conclusion: Les vérifications de la réalité peuvent aider à briser le cycle de l'anxiété

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Chaque fois que quelque chose déclenche une réaction de peur, le moyen le plus facile de briser le cycle de l'anxiété est de faire une vérification de la réalité. La plupart du temps, vous réaliserez que la peur n'est pas basée sur la réalité et l'anxiété disparaîtra bientôt. Faire face à vos peurs est également une partie importante de la dissipation de leur pouvoir.

Se libérer de son cycle d'anxiété peut sembler inconcevable. Cependant, le secret pour vaincre la peur est simplement de reconnaître le seul élément dont vous pouvez prendre le contrôle – qui est d'identifier le danger réel des menaces imaginaires – et de réagir en conséquence.

La peur est un mécanisme de survie important, mais trop souvent la «peur de la peur» elle-même échappe à tout contrôle. Heureusement, en faisant une vérification de la réalité facile, les gens de tous âges peuvent apprendre à briser le cycle de l'anxiété.

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce sujet, consultez mes articles de blog Psychology Today ,

  • "Cortisol et Oxytocin Hardwire Fear-Based Memories"
  • "L'optogénétique permet aux neuroscientifiques d'éteindre la peur"
  • "Le stress chronique peut endommager la structure du cerveau et la connectivité"
  • "Décoder la neuroscience de la peur et de l'intrépidité"
  • "Les neuroscientifiques découvrent les racines de la peur de la congélation"
  • "Cortisol: Pourquoi" l'hormone de stress "est l'ennemi public n ° 1"
  • "La neuroscience du trouble de stress post-traumatique"
  • "Une raison de plus pour débrancher votre téléviseur"
  • "La neurobiologie de la grâce sous pression"
  • "L'optimisme et l'anxiété changent la structure de votre cerveau"
  • "5 moyens basés sur la neuroscience pour vous débarrasser de votre esprit"

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