Victimes d'abus sexuels

Cet article est une réimpression d'un article que j'ai récemment écrit pour la Fondation pour survivre à l'abus sur les raisons pour lesquelles plus de victimes d'abus sexuels hésitent à signaler le crime contre eux jusqu'à ce que le délai de prescription soit épuisé.

L'acteur Stephen Collins, qui a joué le pasteur / papa à l'émission de télévision 7th Heaven, a récemment avoué à son ex-femme qu'il était un pédophile. La bande de cette confession, obtenue par des sources d'information, a conduit le Département de police de New York à mener une enquête criminelle sur le contact sexuel de M. Collin avec plusieurs enfants. Mais parce que le délai de prescription pour signaler le crime est épuisé pour la plupart de ses victimes, M. Collins ne passera vraisemblablement pas de temps en prison.

Malheureusement, cette histoire n'est pas rare. L'abus sexuel des enfants aux États-Unis et à l'étranger se produit fréquemment et souvent n'est pas signalé. On estime qu'une fille sur quatre et un garçon sur six seront agressés sexuellement avant l'âge de 18 ans. Moins de dix pour cent de ces victimes diront à qui que ce soit ce qui leur est arrivé. Au mieux, le taux de signalement d'abus sexuels est d'environ six à huit pour cent. Et, lorsque les victimes d'abus sexuels se présentent finalement, le délai de prescription pour signaler le crime est expiré. Il n'est donc pas étonnant que les délinquants sexuels aient de bonnes chances d'échapper à leur crime.

On peut se demander pourquoi il n'y a pas plus de victimes d'abus sexuel alors qu'il est encore temps de poursuivre leurs agresseurs. J'ai eu un patient nommé Andrea, dont le cas aide à illustrer certaines des principales raisons pour lesquelles les victimes d'abus sexuels hésitent à se présenter et à nommer leurs auteurs.

Andrea est venue me voir pour la première fois à l'âge de 37 ans, se plaignant d'anxiété chronique et de dépression incessante qui avait eu un impact négatif sur sa capacité à nouer des relations personnelles et professionnelles. Elle avait des antécédents d'anorexie intermittente et d'auto-abus qui avaient pris la forme de coupures et de beuveries. Son profil de santé mentale était typique des personnes abusées sexuellement. Je n'ai pas été surpris d'apprendre que le père d'Andrea l'avait agressée sexuellement tout au long de son adolescence.

Pour commencer le processus de guérison, Andrea devait affronter son agresseur. Nous avions d'abord besoin de renforcer sa confiance qu'elle pouvait gérer le stress de cette réunion. Le jour de la réunion, Andrea m'a tenu la main. Quand j'ai rencontré son père, j'ai compris pourquoi. Même moi, qui n'avais pas été sa victime, j'ai été surpris par sa taille et son attitude imposantes. J'ai imaginé Andrea comme un petit enfant, incapable de se défendre contre lui. Je pensais qu'au lieu de l'enseigner, de la protéger et de la guider de manière responsable dans le monde, il l'avait violée de la manière la plus offensante et la plus préjudiciable.

Je lui aurais fait honneur d'être venu à la session, s'il n'avait pas essayé de renverser la situation de sa fille en la blâmant pour ses impulsions sexuelles et sa violation des limites. Son père a rejeté ses accusations par le ridicule, déclarant qu'elle exagérait la situation, comme si l'abus sexuel de toute sorte pouvait être exagéré. Il a affirmé qu'elle avait été séduisante envers lui.

Pas étonnant qu'il ait fallu tant d'années à Andrea pour se manifester! Le refus de son père de l'infraction sexuelle caractérise la blessure et l'insulte hissée sur les victimes d'abus sexuels. Le signalement des abus sexuels ouvre une boîte de Pandore où les victimes d'abus doivent se préparer. De plus, pour signaler un abus sexuel, une victime doit être suffisamment forte émotionnellement pour gérer la réaction de sa famille et de ses amis. Il y aura ceux qui ne croient pas que l'abus a eu lieu, ou s'ils le font, peuvent ne pas comprendre pourquoi la victime n'est pas venue plus tôt. Juste quand une victime est enfin prête à faire face à la réalité de ce qui lui est arrivé, la famille et les amis peuvent vouloir qu'ils le nient, le font disparaître, afin qu'ils n'aient pas à faire face à la réalité que leur parent, ami ou un membre de la communauté est un prédateur sexuel.

Inévitablement, une fois l'abus révélé, les relations vont changer, pour toujours. Le délinquant sexuel maintenant exposé risque d'aller en prison ou de ne pas être entouré d'enfants. Cela devient très difficile pour de nombreuses victimes d'abus sexuels, qui se sentent responsables de ces changements que la déclaration du crime entraînera sûrement. Ceci, ainsi que le rejet social, l'isolement et la trahison de la part de la famille et des amis peuvent être plus que la victime de l'abus sexuel peut supporter.

Les victimes d'abus sexuels se défendent contre les souvenirs pénibles de l'abus, juste pour pouvoir fonctionner. Une fois qu'ils acceptent la réalité de l'abus, ils doivent faire face à la douleur et la souffrance qu'ils ont enterrées, il y a longtemps. On comprend pourquoi il peut être plus facile pour une victime de faire semblant pendant des années qu'elle va bien plutôt que de montrer ces douloureux souvenirs au grand jour, où elle doit commencer à s'occuper d'eux.

En outre, l'étiquette de victime d'abus sexuel est difficile à avoir à traiter. Il y a beaucoup de honte et de culpabilité associées au crime – un crime qui les a essentiellement privés de leur force et de leur estime de soi. Pour de nombreuses victimes, comme mon patient Andrea, même les étiquettes telles que déprimé, anorexique ou bipolaire sont mieux tolérées que d'être étiquetées comme une victime.

Le processus de guérison implique beaucoup de préparation de la personnalité et la volonté de rester ancré dans la vérité de ce qui s'est passé – de dire à haute voix à eux-mêmes qu'ils ont été violés à tort.

S'il est difficile pour nous d'imaginer le crime contre eux, imaginez comment cela doit être pour eux! Ils veulent éviter ces images puissamment dérangeantes plutôt que de les produire. Toute leur psyché est positionnée pour conjurer l'émergence de ces souvenirs dans la conscience. Les personnes qui parviennent à s'en sortir ont besoin d'une psychothérapie et d'une thérapie de groupe pour développer leurs ressources d'adaptation afin qu'elles se sentent suffisamment fortes pour embrasser la vérité et finalement la signaler.

Que se passe-t-il une fois le rapport fait?

Au premier choc puis au soulagement, la mise en lumière d'années de souffrance, de culpabilité et de honte. La vérité est déplacée vers le haut et dehors et sur l'auteur. Lorsque nous exprimons des abus sexuels, quelque chose de remarquable se produit. Nous le rendons réel. Comme nous l'avons déjà appris, les victimes d'abus sexuel nient souvent elles-mêmes les mauvais traitements, les poussant hors de la conscience et les enfouissant quelque part au plus profond d'eux-mêmes. Néanmoins, les souvenirs sont toujours là, surgissant dans les rêves, les angoisses et les peurs, se récapitulant dans les relations d'ici et maintenant, et dans les comportements autodestructeurs qui incluent l'alcoolisme et la consommation de drogues, les troubles alimentaires et / ou la dépendance sexuelle.

Mais, une fois qu'il est là, il n'y a pas de retour. Les victimes doivent trouver des moyens sains de faire face à la réalité de l'abus et la réalité de la vie. Heureusement, il est possible que les victimes émergent de leur silence et de leurs souffrances pour devenir des individus en meilleure santé. Comme un vétéran de la guerre revenant du combat, ils réapprennent ce que signifie être un civil. Une fois que les victimes d'abus sexuels se sont libérées du secret toxique qu'elles ont gardé pendant des années, elles apprennent à vivre à nouveau.

S'il vous plaît, ne laissez pas la violence sexuelle ne pas être signalée. Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes victime d'un crime sexuel, veuillez obtenir l'aide dont vous avez besoin pour soutenir votre rétablissement et votre guérison et pour rassembler le courage et la force de signaler le crime contre vous, avant la fin du délai de prescription.

Vous trouverez ci-dessous des liens vers certaines des principales lignes directes, organisations de défense et publications d'information et blogs qui soutiennent les victimes de viol, d'agression sexuelle et d'inceste. S'il vous plaît, ne laissez pas la violence sexuelle passer inaperçue.

L'organisation Rainn

SurvivreAbuse.org

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