Vous voulez vivre aussi longtemps que possible? Dans une nouvelle étude, la plupart disent non

Étude des États-Unis, de l’Allemagne et de la Chine: il y a des choses plus importantes que la longévité.

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La longévité se vend. Les spécialistes du marketing affirment que leurs produits vont ajouter des années à votre vie. Les spécialistes des sciences sociales comparent souvent les taux de mortalité associés à différents groupes de personnes et modes de vie, puis tentent de déterminer ce que font les personnes les plus âgées. Mais la plupart des gens veulent-ils vraiment vivre le plus longtemps possible?

Dans une étude publiée dans le numéro de décembre 2017 du Journal of Aging Studies , le gérontologue de l’Université du Kansas, David Ekerdt, et un groupe international de coauteurs ont abordé cette question dans le cadre de longs entretiens en face à face. Les participants étaient 90 personnes (30 d’Allemagne, de Chine et des États-Unis) qui avaient au moins 60 ans et se considéraient comme des retraités, même s’ils travaillaient encore. Dans les trois pays, de nombreuses personnes ont déclaré qu’elles souhaitaient de plus en plus longtemps vivre si elles restaient raisonnablement en bonne santé.

Personnes qui ne souhaitaient pas vivre beaucoup plus longtemps

Sur les 90 personnes interrogées, 33 ont déclaré ne pas vouloir vivre beaucoup plus longtemps ou ne pas s’en soucier. Par exemple, une femme de 84 ans a déclaré: «Je voudrais y aller demain». Curieusement, toutes ces personnes n’étaient pas en bonne santé. Certains ont dit qu’ils avaient déjà accompli ce qu’ils voulaient. Un homme de 84 ans a déclaré: «J’ai eu une vie assez complète. Je ne sais pas ce que je vais ajouter. C’est assez agréable, mais je ne sais pas si je vais ajouter quoi que ce soit à grande échelle. ”

D’autres ont juste accepté la durée de leur vie comme leur destin. Certains ont indiqué l’âge auquel un parent ou un grand-parent est décédé et y ont vu la durée de vie prévue. Par exemple, une femme de 63 ans a déclaré que sa mère était morte à 69 ans et qu’elle serait “satisfaite” de faire de même.

Les gens qui voulaient vivre plus longtemps – mais seulement s’ils restaient raisonnablement en bonne santé

Un homme de 75 ans lui a demandé combien d’années de plus il souhaitait «autant que je pourrais obtenir là où la qualité de vie était bonne». Ce type de réponse a été proposé par 43 des 90 participants. Ils étaient intéressés à vivre plus longtemps, mais seulement s’ils continuaient à se sentir assez bien pour profiter de la vie, avoir des capacités mentales et une mobilité décentes, et ne pas être un fardeau pour les autres.

Un homme de 69 ans a déclaré: «Tant que je suis en bonne santé, je vais continuer. Si ma santé devait changer et que mes journées étaient remplies d’inconfort ou de manque de capacité à s’engager dans la vie, alors, vous savez … ”

Au cours des entretiens, les participants ont parfois parlé de personnes qu’ils connaissaient et qui vivaient longtemps, mais en mauvaise santé. Une femme de 73 ans a évoqué un “invalide” qui “ne peut rien faire” et a déclaré: “Je ne le souhaiterais pas pour mon pire ennemi”.

Personnes qui voulaient vivre plus longtemps – et n’ont ajouté aucune qualification

Les 14 autres participants ont déclaré qu’ils souhaitaient vivre plus longtemps et n’ont pas ajouté qu’ils ne souhaitaient que des années supplémentaires s’ils restaient en bonne santé. Même ces personnes avaient tendance à décrire un objectif qu’elles souhaitaient atteindre, plutôt que de dire qu’elles souhaitaient vivre le plus longtemps possible.

Par exemple, une femme de 79 ans a déclaré: «Surtout, j’aimerais voir ce que mes petits-enfants vont devenir.» D’autres ont décrit leurs aspirations, par exemple avoir terminé un projet de construction qu’ils avaient commencé ou recevoir toute l’argent de retraite qu’ils pensaient. ils méritaient.

Un troisième âge, mais pas un quatrième

Étant donné que l’étude était petite et que les participants n’étaient pas des échantillons représentatifs à l’échelle nationale (ils ont été recrutés à partir des avis affichés dans les centres pour personnes âgées, les complexes d’appartements et les journaux), les résultats sont plus évocateurs que définitifs. Pourtant, même avec de telles qualifications, il semble intéressant de noter qu’il existait des similitudes entre les trois pays quant à la façon dont les gens pensaient à combien de temps ils souhaitaient vivre.

Les auteurs ont conclu que “la santé est favorisée par rapport à la longévité”. Ils ont noté que “le temps futur est le bienvenu tant qu’il survient au troisième âge de la vie autonome et non au quatrième âge”. de gérontologie semblait avoir raison quand il a publié son premier numéro en 1946 sous la bannière: “Pour ajouter de la vie aux années, pas seulement des années à la vie”.

Les références

Ekerdt. DJ, Koss, CS, Li, A., A. Munch, S. Lessenich et HH (2017). La longévité est-elle une valeur pour les personnes âgées? Journal of Aging Studies , 43 , 46-52.

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