American Psycho: Le narcissisme peut-il être bon pour vous?

[Article mis à jour le 11 septembre 2017]

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Portrait d'un narcissique

Le véritable narcissique recèle un sens aigu du droit de naissance, des fantasmes d'auto-agrandissement et un besoin d'admiration. Dans les cas graves, il peut être envieux, manquer d'empathie et prêt à exploiter les autres dans la poursuite de ses objectifs impressionnants. Bien qu'il puisse être charismatique et charmant, il peut trop souvent sembler absorbé, contrôlant, égoïste et insensible. S'il se sent offensé ou ridiculisé, il pourrait être provoqué dans un accès de rage destructrice et de recherche de vengeance. Une telle réaction paroxystique est parfois appelée «rage narcissique» et peut avoir des conséquences désastreuses pour ceux à qui elle est destinée.

Deux types différents de narcissique

Dans The Picture of Dorian Gray , les deux personnages de Lord Henry Wooton et Dorian Gray sont fortement narcissiques. Le narcissisme de Lord Henry est perspicace et souvent assez charmant, et sans doute semblable à celui de son créateur et alter ego, Oscar Wilde. Par exemple, au chapitre 1, Lord Henry dit,

Je fais une grande différence entre les gens. Je choisis mes amis pour leur beauté, mes connaissances pour leurs bons caractères et mes ennemis pour leur bonne intelligence. Un homme ne peut pas être trop prudent dans le choix de ses ennemis. Je n'en ai pas qui soit un imbécile. Ce sont tous des hommes d'une certaine puissance intellectuelle, et par conséquent ils m'apprécient tous.

D'autre part, le narcissisme de Dorian Gray est froid et destructeur, menant, entre autres, au suicide de l'actrice Sibyl Vane. Au chapitre 7, Sibyl dit à Dorian qu'il l'a amenée à «quelque chose de plus élevé dont tout l'art n'est qu'une réflexion» et lui a fait comprendre la nature du véritable amour. Au lieu de se sentir touché ou flatté, Dorian répond avec colère que les pauvres actions de Sibyl ce soir-là ont tué tout amour qu'il aurait pu avoir à son tour pour elle. Tels sont ses termes de sang-froid:

– Oui, s'écria-t-il, vous avez tué mon amour. Tu avais l'habitude de réveiller mon imagination. Maintenant, vous n'éveillez même pas ma curiosité. Vous ne produisez simplement aucun effet. Je t'aimais parce que tu étais merveilleux, parce que tu avais du génie et de l'intellect, parce que tu as réalisé les rêves des grands poètes et donné forme et substance aux ombres de l'art. Vous avez tout jeté. Vous êtes peu profonde et stupide. Mon Dieu! Comme j'étais folle de t'aimer! Quel imbécile j'ai été! Tu n'es rien pour moi maintenant. Je ne te reverrai plus jamais. Je ne penserai jamais à toi. Je ne mentionnerai jamais ton nom. Tu ne sais pas ce que tu étais pour moi, une fois. Pourquoi, une fois … Oh, je ne peux pas supporter d'y penser! J'aurais aimé ne jamais vous avoir vu! Tu as gâché le romantisme de ma vie …

Le narcissisme au sommet

Dans une étude datant de 2005, Board et Fritzon de l'Université de Surrey ont découvert que le trouble de la personnalité narcissique (ainsi que le trouble de personnalité histrionique et le trouble obsessionnel-compulsif) sont plus fréquents chez les cadres supérieurs que chez les criminels atteints de troubles mentaux. haute sécurité Broadmoor Hospital.

Cela suggère que les gens bénéficient généralement de traits de personnalité fortement ancrés et potentiellement inadaptés. Par exemple, les personnes atteintes d'un trouble de la personnalité narcissique peuvent être très ambitieuses, confiantes et centrées sur elles-mêmes, et capables d'exploiter les personnes et les situations au maximum. Les personnes ayant un trouble de la personnalité histrionique peuvent être capables de charmer et de manipuler les autres, et donc de construire et d'exercer des relations d'affaires.

Dans leur étude, Board et Fritzon décrivent les cadres avec un trouble de la personnalité comme des «psychopathes réussis» et les criminels comme des «psychopathes infructueux», et il se peut que les personnes très réussies et les psychopathes perturbés aient plus en commun que les yeux. Comme l'a dit le psychologue et philosophe William James il y a plus de cent ans,

Quand un intellect supérieur et un tempérament psychopathique coalescent … chez le même individu, nous avons la meilleure condition possible pour le genre de génie efficace qui pénètre dans les dictionnaires biographiques.

Neel Burton est l'auteur de La Signification de la Folie, L'Art de l'Échec: Le Guide Anti-Secours, Cacher et Chercher: La Psychologie de l'Auto-Tromperie, et d'autres livres.

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Source: Neel Burton

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